Глава 3. Пузырь, который лопнул.

2017-11-06 11:22:07 Автор: KJIIOIIIKA Рейтинг: +19

В марте 2015 года впервые был показан 60-секундный рекламный ролик с братьями Гомез. Слоган предложенный DraftKings в ролике звучал так: “Реальные люди, реальный выигрыш.” В нем братья Гомес нервно кусают ногти перед телевизором в понедельник вечером, наблюдая за игрой набранных ими в фэнтези команду игроков. Наблюдали за игрой они в компании друзей в ноябре 2014 года в ресторане своей мамы, Антико Форно, в одном из живописных северных районов Бостона. Затем что-то происходит на экране невидимого телевизора и Братья Гомес начинают дико скакать по комнате и обниматься всевозможными способами.

“Вот что происходит, когда люди побеждают в турнире с призом в один миллион долларов”, декламирует голос за экраном.

В следующем кадре братья Гомес с гигантским чеком и массой нулей. Вокруг брызжет шампанское.

“Выбери спорт, собери команду и забери свои деньги”, обещает голос.

Надпись на экране гласит: “Средний выигрыш игрока за последние 12 месяцев составляет 1,263$”.

”Самый простой способ еженедельно выигрывать кучу денег, которые изменят вашу жизнь”, вещает голос.

Если вы чего не успели понять, то через несколько минут этот ролик повторился бы снова. Перед началом сезона NFL DraftKings готовы были тратить необходимые суммы, чтобы давать рекламу в лучшее эфирное время на ТВ. Согласно подсчетам сайта iSpot.tv DraftKings потратили 32,578,055$ на прокат ролика, который был показан нереальные 15,108 раз. Когда я встретил Роба около бассейна в отеле Фонтейнблю в начале сентябре, он признался мне, что даже сам устал от них к тому моменту.

Но его все продолжали крутить и крутить как и множество других подобных роликов. К 2015 году в Северной Америке насчитывалось 57 миллионов игроков в фэнтези, согласно данным Fantasy Sports Trade Association. Но практически все они играли в сезонный фэнтези и лишь менее 10% принимало участие в турнирах по ежедневному фэнтези.

DraftKings, после привлечения венчурного капитала, оцениваемые в более чем 1 миллиард долларов надеялись с помощью этой рекламной атаки привлечь игроков из сезонного фэнтези в ежедневный, сместить с лидирующих позиций своего основного конкурента FanDuel и стать самой крупной ДФС компанией.

И это был не только коммерческий ход. Были и личные мотивы. Отношения двух исполнительных директоров компаний Найджела Экклса из FanDuel и Джейсона Робинса из DraftKings были далеко не дружественными. Экклс, считавшийся многими отцом-основателем индустрии, считал DraftKings опасным стартапом, очень агрессивным конкурентом не сильно считающимся с правилами. Робинс же, в свою очередь, считал Экклса надменным. Согласно источнику близкому к главе DraftKings,его также задевало , что Экклс ни во что не ставит успехи DraftKings и то, чего удалось достичь его компании. Рекламная кампания должна была уравнять две компании и позволить Драфтгинс сравняться с конкурентом и по количеству пользователей и по престижу в их глазах.

Члены совет директоров FanDuel негодовали на летний встрече из-за количества показов рекламных роликов конкурента. Пол Мартина из Bullpen Capital, один из первых инвесторов FanDuel, многолетний член совета директоров, вспоминал момент, когда они поняли какие средства конкурент вкладывает в рекламу и осознали, что настал момент ответить на это своей мощной рекламной кампанией. “Я помню встречи совета директоров. Мы были ошарашены! Боже мой, неужели они тратят на рекламу больше чем GEICO?”, вспоминает Мартина. “Да, действительно потратили больше чем GEICO на этой неделе, Боже мой! Хоть мы и стали частью информационной войны, я думаю, что начали ее точно не мы”.

“Но у нас не было другого выбора, мы должны были им ответить”, все-же говорит он.

“Согласно теории игр”, говорит Мартина. “Когда ваш конкурент готов тратить столько, сколько DraftKings, в три, в пять раз больше, чем мы могли предположить, вам приходится выбирать в ответ лишь худшее из зол. Что вам делать? Вообще не тратиться? Отдать рынок конкуренту? Вообще выйти из игры?”

FanDuel решили ответить тем же, и их гонка рекламных вооружений вышла на космический уровень, сравняв обе компании по расходам в месяц с такими гигантами как AT&T, Warner Bros. и US Army. DraftKings потратили 150 миллионов долларов на тв-рекламу в 2015 году. А в августе и сентябре являлись национальными лидерами по расходам на тв-рекламу. FanDuel не отставали находясь в топ-10 в стране по расходам на рекламу. Обе компании пытались привлечь новых пользователей пытаясь перещеголять друг друга. В разгар соперничества, рекламный ролик о ежедневном спорте можно было увидеть на тв в среднем каждые полторы минуты эфирного времени. По данным независимых источников, обе компании потратили около 750 миллионов долларов на рекламу в 2015 году.

Сработало. В августе и сентябре гиганты ДФС получили гигантский приток новых пользователей. По официальным данным Драфкингс за несколько месяцев количество активных пользователей играющих на деньги увеличилось в 500 тысяч до 2,5 миллионов.

Эта рекламная кампания также отпугнула почти всех, кто не зарегистрировался и даже многих из тех, кто это все-же сделал. В соц.сетях, на reddit и других форумах понемногу начали появляться анти-дфс посты и их количество достигло апогея в конце сентября.

В тоже самое время прибавлялось и других проблем. Народ стал потихоньку понимать то, что я уже усвоил: то, как однобока была выстроена система. Когда MaxDalury сказал мне, что 1% игроков забирают 60-70% выигрыша всей площадки, мне это показалось преувеличением. Оказалось, что эти цифры по факту еще больше. Перед началом сезона NFL McKinsey&Company обнародовали результаты исследования по первой половине бейсбольного сезона согласно которым 1.3% игроков забирала 91% от общего выигрыша.Из-за малого количества ограничений и самой структуры ежедневного фэнтези спорта лучшие игроки ДФС могли играть везде одновременно в отличие от онлайн покера, где профессиональным игрокам доминировать гораздо сложнее. ПО мнению авторов исследования Эда Миллера и Дэниела Сингера эти безжалостные и вездесущие профи разрывали наивных казуальных игроков на части.

“В ежедневном фэнтези нет инструментов защиты новых игроков”, писали они. “ В покере различие между профессиональными игроками и казуальными большое. Но, к счастью казуальных игроков, лучшие из лучших вряд ли смогут оказаться с ними за одним столом. Акулы концентрируются на игре за столами с бай-инами в 5000$ и выше. Сев за стол с 50$ бай-ином вы в достаточной безопасности от лучших из лучших, ведь их время слишком дорого, чтобы пытаться выигратьу вас ваши крохи”. “В ежедневном фэнтези топ-игроки могут играть в каждом турнире. Один игрок с ником MaxDalury на DraftKings каждый день заявляется почти во все турниры по бейсболу, от турниров с бай-ином в 10600$ до 1$. И многие хорошие игроки часто заявляют десятки, даже сотни команд в турниры с маленькими бай-инами. Неопытными игроку подобно Нео из фильма “Матрица:революция” приходится сражаться с сотнями агентами Смитами одновременно.

Компании заявили, что в бейсболе количество “акул” больше чем в других видах спорта и что данные исследования приводят худший из возможным сценариев в недостаточно большой статистической выборке. Однако они не стали отрицать тот факт, что топ-игроки действительно доминируют с просто комических преимуществом над полем. Естественно этих фактов не было упомянуто в их рекламной кампании про “сорви большой куш”. Результаты исследования получили широкую огласку и все стали понимать насколько грозны топ-игроки ежедневного фэнтези.

Огромного количества рекламы и перекошенной в пользу профи системы уже было достаточно. Но был еще и третий момент, заставивший перевесить в умах Американцев чашу весов с простого раздражения на недоверие.

Основные средства массовой информации начали проявлять интерес к ДФС индустрии и задавать вопросы о легальности происходящего после потока нескончаемой рекламы. Ответ компаний на это был достаточно любопытен. Они всегда указывали на поправку в законе об онлайн-азартных играх, но также утверждали, что их действия не только полностью легальны, но и сам их продукт не является азартной игрой, а игрой мастерства. Они агрессивно пропагандировали эту идею, требуя от рекламщиков и аффилейтов убирать любые слова и фразы ассоциирующиеся с азартными играми со своих сайтов. Иногда это работало. SuperLobby.com, аффилейт сайт отслеживающий траффик на сайтах ДФС даже получили письмо от Fantasy Trade Sports Association с инструктажем о замене таких слов как, например, рейк и маржа. Основатель сайта Дэвид Коупленд сказал мне, что они всё исправили. Иногда все получалось не так гладко. В июля DraftKings попросили комика Билла Бура не называть их гэмблинг-копманией в своем подкасте, который спонсировали сами DraftKings. Получилось совсем не гладко когда Бур озвучил все это в эфире.

“Сраные DraftKings крепко дали мне по яйцам”, сказал Бур. “Я люблю DraftKings. Не знаю чего это. Им не нравится, что я шучу о том, что они хренов гэмблинг-сайт. Им не нравится, они шлют мне сообщения мол, все круто, только не говори, что мы гэмблинг-сайт, это же больше игра мастерства”. “Вы о чем вообще?” продолжил Бур. “Вы - гэмблинг, сайт азартных игр. Вы объединили фэнтези бейсбол или Американский футбол со ставками на спорт. Мы же все взрослые. У меня нет с этим проблем.Почему вы просто не хотите называться тем, чем вы являетесь?”

Тут и началось.

“Я убежден, что представители не совсем искренни, когда говорят, что индустрия дфс никак не связана с азартными играми”, высказался Дэвид Пейн Пардум, обозреватель по азартным играм и видам спорта ESPN. “Когда они утверждают это между делом, то обычный парень думает так: Они же просто вешают мне лапшу на уши!”

Реклама, мы-не-гэмблинг заявления, поле с перекосом - раздражение и злоба копились и выплеснулись в форумы, соц. Сети. Многие вне индустрии ждали, что компании споткнутся.

Джереми Левин, основатель фэнтези сайта StarStreet, был одним из первых кто это осознал. Его сайт был куплен DraftKings и он переключился на новый ДФС проект - Draft. Когда эфир заполнила реклама DraftKings и FanDuel, он понял, что у этой информационной войны будут последствия. Да, компании привлекли новых пользователей, разрослись ,как того и хотели. Но тем самым они подставили под дуло пистолета всех представителей ДФС индустрии.

“Они накачали индустрию стероидами”, говорит Левин. “Такой бурный рост вывел индустрию на пик, но и способствовал приходу туда, где она оказалась сейчас. При таких темпах развития всегда будет побочные эффекты”.

Рекламный ролик со слоганом “Реальные люди, реальный выигрыш” в последний раз вышел в эфир после полуночи 28 сентября, 2015 года во время гонки суперкаров V8. Окончание показа роликов возвестило об окончании периода бурного развития индустрии дфс. В тот же самый вечер произошло еще одно знаменательное событие, которое перенаправит вектор развития дфс индустрии в другую, гораздо менее приятную сторону. 

Итон Хаскелл, сотрудник FanDuel выиграл 350000$ играя на DraftKings.

Крис Маццоне довольно рано начал работу в индустрии ДФС с сайта DraftStreet в мае 2013. После покупки сайта Драфкингс он остался в компании в должности директора по аффилейт маркетингу. Он рано увидел потенциал ежедневного фэнтези и горячо любил свою работу в индустрии, любил рассказывать об этом и играть на сайтах конкурентов как в роли сотрудника DraftStreet так и DraftKings.

Для него, игра на сайтах-конкурентах было частью работы. Этим занимались все сотрудники и это было тем, что делало работу в мире ежедневного фэнтези таким интересным.

Иногда они смотрели на то, сколько игроков выбрало того или иного спортсмена на их сайте. Пейтон Меннинг - выбрали 20%, Том Брейди - 10%, им было интересно как и кого выбирают пользователи каждый день. “Мы занимались этим с моими коллегами по DraftStreet в пору моей работы там”, говорит Маццоне. “Мы видели процент владения тем или иным игроком и иногда сильно удивлялись цифрам. Вау, не может быть, что этого парня выбрало столько игроков сегодня!”

“Мы не думали, что делаем что-то запрещенное. Мы не обнародовали эти цифры, мол, нате, выигрывайте. Мы просто это обсуждали между собой”.

Маццоне замолкает.

“Но некоторые были достаточно смекалисты, чтобы использовать эти цифры для своей собственной выгоды”.

По мере развития сайтов по ежедневному фэнтези сотрудников призывали играть на сайтах конкурентов, чтобы изучить их и улучшить свой продукт. Вначале никто не считал это предосудительным. Большинство думало, что преимущества перевешивают недостатки.

“Когда индустрия была еще мало развита, активных игроков было несколько сотен тысяч, все знали, что сотрудники играют на других сайтах и никого это не тревожило”, говорит основатель FanDuel Ник Экклс. “Им это напоминало сотрудников сезонного отдела фэнтези Yahoo!, которые играли на ESPN, чтобы улучшить свой продукт, сделать его удобнее для пользователя”.

Очевидно, близкое знакомство с дфс-сайтом скорее всего позволит вам играть лучше. Но всегда была разница между знанием самого сайта, понимания о том как там все работает, сотрудниками и использованием ими информации о составах команд-участников для получения преимущества в туре. Однако никто не следил за соблюдением таких тонкостей. Так как в индустрии отсутствовали инструменты контроля, то игроки в ежедневный фэнтези просто надеялись, что какие-то там методы использовались компаниями для предотвращения подобного. В итоге некоторые из сотрудников компаний, такие как Мэт Боччио\Петр Гиббонс, которого я встретил в Майами, стали элитными топ-игроками, акулами. Одним из таких игроков был Итон Хаскелл, обычный сотрудник DraftKings, который много играл на FanDuel под ником Haskele.

Хаскелл, выпускник Allegheny College 2012 года устроился на работу в DraftKings контент-менеджером в 2014 году, проработав до этого 2 года на RotoGrinders. Один из крупнейших сайтов по ДФС, где публикуются новости, советы и инструменты для фентези. К лету 2015 года он стал хорошо известен и почитаем в дфс кругах, как хороший игрок и хороший автор. Поэтому когда сотрудник DraftKings попал в крутой апстрик на FanDuel в августе, большинство откровенно радовались за него в ситуации когда его увлечение стало более привлекательным чем основная работа.

Однако он не ушел с работы в DraftKings,а одной из его обязанностей было ведение блога по NFL. Каждое воскресенье он должен был выкладывать процент владения топ-игроками в турнирах на DraftKings. Например, сколько процентов пользователей Draftkings взяло Маннинга, а сколько предпочло ему Брейди. Обычно запись в блоге появлялась после начала всех матчей выходных. Но 27 сентября, в процессе написания поста, где-то через 45 минут после начала первых матчей NFL, Хаскелл совершил ошибку. Он случайно твитнул ссылку на процент владения игроками до начала всех остальных игр тура на DraftKings. Я видел сравнения этого случая с подобными, когда случайно нажимаешь в почте кнопку “ответить всем” вместо ответа одному человеку. По механике действия похожи. Но именно это “ответить всем” изменит ежедневный фэнтези навсегда.

Процент владения определенным игроком это не просто интересная информация в мире ежедневного фэнтези. Это одно из самых основополагающих отличий сезонного фэнтези от ежедневного. В сезонных драфт-лигах, если я выбрал Тома Брейди первым пиком себе в команду, то больше никто из участников себе его взять уже не может. Этот прекрасный стервец мой, и только мой.

Но в ежедневном фэнтези все могут выбирать одинаковых игроков, Брейди может быть в половине команд тура. Или, теоретически, даже во всех командах. Часть мастерства в ежедневном фэнтези - попробовать предугадать сколько других участников возьмет Брейди к себе в команду в туре, т.е. предсказать процент владения.

Если вы правильно предсказываете процент владения игроком в GPP турнирах (крупных турнирах с гарантией) то это может дать вам определенное преимущество. Потому что одна из самых выигрышных стратегий в крупных турнирах это игра от противного. Вы пытаетесь не выбирать самых популярных игроков, тех, которых в этом туре возьмет большинство.

Звучит не очень понятно, но “стадо” обычно выбирает самых очевидных игроков.А что если очевидные игроки сыграют плохо? И что если вы выбрали не самых очевидных, а просто хороших игроков второго плана? Вот тогда стратегия от противного оборачивается в вашу пользу.

Что если вы, например, думаете, что Мэннинга на позицию квотербэка возьмут 45% всех игроков, потому что у него самый благоприятный соперник. Но вы предполагаете, что Брейди, игрок почти такого же калибра, будет выбран лишь 5%. Не лучше ли тогда взять в команду Брейди?

Большинство гуру ДФС думают, что лучше. В большинстве случаем Пейтон проведет хороший матч и команды выбравших его тоже будут в порядке. Но а когда провалится? Тогда команды всех кто его выбрал в пролете. А 5% команд с Брейди вырвутся далеко вперед и будут бороться за огромные призовые, где один занос позволит компенсировать недели минусовой игры, с гораздо меньшим пулом претендентов.

Это и называется игрой от противного.

Проблема в том, что эту стратегию сложно реализовать на практике потому что никто не знает проценты владения топ-игроками. Невозможно точно определить этот процент.

Или можно?

У самих компаний эта информация безусловно имеется. Проценты постоянно обновляются по мере входа в турнир различных команд до стартового свистка первого матча игрового дня. Так как эта информаци очень ценна, все в ДФС сообществе предполагали, что сотрудники играющие на других сайтах не имеют доступа к этой информации до начала абсолютно всех матчей тура, когда уже невозможно вносить изменения в составы своих фэнтези-команд.

Когда Хаскелл твитнул процент владения все поняли, что это предположение было неверным. Даже у сотрудника средней руки был доступ к подобной информации до начала части матчей игрового дня.

Первым эту случайную утечку заметил Колин Дрю, бывший работодатель Хаскелла из Rotogrinders, написав об этом на форуме. Дрю был раздражен фактом наличия подобной информации у аналитика в принципе. Хуже всего было то, что никто не знал за сколько часов до начала матчей тура он уже получил эти данные.

“Это большая утечка, и такого никогда не должно происходить”, написал Дрю. “У обычного аналитика по хорошему не должно быть доступа к подобной информации… и он не должен обсуждать с друзьями какой процент владения у игроков и каких игроков лучше взять на тур… Учитывая тот факт, что им доступны общие проценты, им также может быть доступна у частная информация, то есть информация о командах отдельных пользователей до\во время матчей тура”.

Хаскелл попытался быстро всех успокоить. Он делал упор на том, что эта информация никак не помогла бы ему в игре на DraftKings в турнирах с поздними заменами игроков, так как сотрудникам компании нельзя играть на своем сайте.

“Я опубликовал эту информацию случайно”, писал Хаскелл в ответ на пост Дрю. “Я исправил ошибку и мы примем меры, чтобы подобных ошибок больше не случалось… Эта информация была только у меня, и мне, как сотруднику DraftKings, запрещено играть на сайте. Это на 100% моя ошибка и я приношу свои извинения”.

Да, играть на DraftKings он не мог, но FanDuel это не касалось.

Вот тут случай с Хаскеллом принимает интересный оборот. Хаскелл мог играть и играл на FanDuel под ником Haskele, считался там акулой и последние 2 месяца показывал отличные результаты. 27 сентября, когда он опубликовал информацию о процентах владения, Хаскелл выиграл самые крупные призовые в своей жизни. Опередив 229,885 команд, он занял 2 место в мейне на FanDuel. Он выиграл 350000$.

Когда форумчане Rotogrinders совместили два факта: утечку информации и крупный занос Хаскелла, начался бедлам, даже по меркам привыкшей жить без особых правил индустрии. Все хотели знать когда точно Хаскелл получил данные о проценте владения игроками и помогло ли это ему создать команды на FanDuel.

Жалобы докатились до медиа ресурсов освещающих ДФС и сайт DFSReport первым опубликовал хронологию событий. За ним свою версию произошедшего опубликовал сайт Legal Sports Report (LSR).

DFSReport изложили основные факты произошедшего, а LSR, один из немногих по-настоящему независимых сайтов освещающих ДФС, попытались копнуть поглубже и разобраться, как и когда все-таки Хаскелл получил эту информацию и что DraftKings собирались по этому поводу предпринять. Основатель сайта Крис Гроув и репортер сайта Дастин Гукер подошли к делу основательно, попытались оценить степень видимости неподобающего поведения Хаскелла, ведь доказательств того, что он что-либо нарушил у них не было. По факту, он лишь опубликовал данные раньше положенного времени и выиграл крупный приз в тот же самый день. У них не было данных касательно того, когда именно он получил информацию о процентах владения, и помогло ли это ему в создании выигравшей крупный приз команды на FanDuel.

“Мы переживали из-за этой истории”, говорит Гукер. “Мы заявляли о том, что у нас нет никаких доказательств того, что Итон мошенничал. Знаем ли мы об этом сегодня? Нет. Но эта ситуация показала, что подобное может произойти”.

Они попытались узнать что именно произошло непосредственно у представителя компании и связались с Сабриной Макиас, PR-директором DraftKings. Вместе с исполнительным директором компании Джейсоном Робинсом она в то время находилась в Великобритании и не спешила помогать им.

“В субботу вечером мы отправили письмо DraftKings, спросили, хотят ли они это как-то прокомментировать”, говорит Гукер. Она перезвонила нам утром и сказала, что мы не можем ничего публиковать без их комментария. Попросила подождать 10 минут. Так и не перезвонила. Так DraftKings и поступают. Затягивают, затягивают, затягивают, пока не найдут удобный для них источник, кото и попросят об этом написать”.

В сложившейся ситуации остальные попытались заполнить информационные пробелы оставленные LSR самостоятельно. Например, разговорчивый адвокат из южной Флориды Дэниел Уоллок, имевший небольшую практику по ведению дел касающихся азартных игр и большое желание заработать себе имя. Его основной задачей, если он попадал на страницы газет, было отхватить клиентов. Но его амбиции простирались дальше. Он хотел стать медийным персонажем, экспертом номер один в мире спортивного законодательства - он, например, очень гордился приглашением на Fox Business Show Марии Бартиромо.

LSR разместила на своем сайте пост Уоллока, в котором тот обрисовал опасность использования инсайдерской информации. После этой публикации 4 октября, более крупные информационные тоже подхватили эту историю.

В New York Times к тому моменту уже было много скепсиса по поводу ДФС индустрии. Утром 5 октября в газете вышла колонка “Как обуздать онлайн-индустрию азартных игр в фэнтези спорт”. Однако текст был очень общим и в нем, в основном, говорилось о бесконтрольном росте ДФС индустрии.

Благодаря Хаскеллу у них появилось возможность писать не в общем, а о конкретном случае. 

Многоопытный журналист Джо Дрейп освещал прецедент Хаскелла в “Таймс” и скоро Уоллок добился желанного - интервью в газете. В первой статье на LSR Гукер и Гроув очень аккуратно подошли к теме “инсайдерских информации, не желая связывать “случайную ошибку” Хаскелла и потенциальный факт нечестной игры. Уоллок не аккуратничал и прямо указал на связь между “получением инсайдерской информации” и победой Хаскелла. “Это чрезвычайно похоже на инсайдерские операции”, говориться в интервью Уоллока в “Таймз”. “Это позволяет игроку получить существенное преимущество в турнире”.

Это было первое упоминание об злоупотребление инсайдерской информацией касательно инцидента с Хаскеллом в национальном СМИ. И оно было далеко не последним. Вооружившись цитатой Уоллока, “Таймс” сделало массовую e-mail рассылку пропагандируя эту историю назвав ее следующим образом: “Сотрудники компании по фэнтези спорту делают ставки на сайтах конкурентов используя инсайдерскую информацию”.

“Ссылка с цитатой об инсайдерских операциях вела на заголовок статьи и тут то все и закружилось”, говорит мистер Пурдум, репортер по азартным играм ESPN.

Гукера аж скрючило, когда он увидел как “Таймс” подали эту новость. “Таймс публикуют новость с невообразимым заголовком. Она провисела часа 2, не больше, и затем они ее сняли”, говорит Гукер.

В отличие от своих обычных правил, “Таймс” вскоре изменило название статьи на “Скандал в нерегулируемом мире фэнтези спорта”, но это уже имело мало значения. Идея скандала в мире ежедневного фэнтези спорта, особенно после такого количества рекламы, была слишком сладка и мир был готов внимать. Пузырь ежедневного фэнтези должен был вскоре лопнуть. 

До выхода статьи в «Нью-Йорк Таймс» генеральный директор FanDuel Найджел Эклс пристально следил за «инцидентом Хаскелла» с самого начала. Он признавал наличие проблемы и понимал, что кто-то может быть очень раздражен, но поскольку цены на игроков (а, следовательно, и процент владения теми или иными игроками) на DraftKings и FanDuel отличались, Эклс не посчитал эту проблему значительной (по крайней мере, из-под контроля ситуация выйти точно не могла).

Эклс сказал: «Данная ситуация не показалась мне серьезной. Информация, которая случайно стала достоянием общественности по ошибке, могла быть полезной игрокам на DraftKings (они могли подобрать игроков из матчей, проходивших поздно вечером). Это плохо, и в этом действительно кроется проблема, но, как мне показалось, от нее не было толку на FanDuel. Было бы бессмысленно получить информацию по DraftKings, где цены на игроков отличаются, и использовать ее для игры на FanDuel. Именно поэтому я не придал этому особого значения».3

Однако, по мере распространения материала, опубликованного в «Нью-Йорк Таймс», и информации о возможных инсайдерских операциях, Эклсу скоро пришлось свыкнуться с реальностью – индустрия дэйли-фэнтези никогда не испытывала ничего подобного.

«Ситуация сильно ухудшилась именно после того, как в «Нью-Йорк Таймс» был опубликован материал о якобы инсайдерских операциях…сначала я прикинул, что по шкале опасности от одного до десяти эта ситуация заслуживала семерки, но именно после публикации статьи не было никаких сомнений, что это десятка».

Гендиректор DraftKings Джейсон Робинс, который в тот момент находился в Великобритании и участвовал в организации британского отделения компании, также быстро понял, что ситуация очень серьезная, и вылетел в США…

…и правильно сделал, поскольку за 24 часа ситуация для обеих компаний поменялась кардинально. Вслед за «Нью-Йорк Таймс», многочисленные СМИ выпустили собственные материалы на эту же тему. Буквально за одну ночь индустрия дэйли-фэнтези стала одной из самых обсуждаемых тем в США.

Все, включая крупные новостные программы и вечерние развлекательные шоу, хотели урвать себе кусок пирога; все хотели сбить спесь с этих богатеньких пацанов. На сайте Deadspin даже появилась колкая карикатура под названием «GriftKings и ScamDuel» (слова grift и scam переводятся с английского как «мошенничество» – прим. пер), на которой были изображены два падающих гиганта индустрии дэйли-фэнтези.

Даже знаменитый писатель Стивен Кинг не смог пройти мимо.

«FanDuel и DraftKings вызывали отвращение с самого начала», – написал он в своем твиттере.

Соратники и спонсоры площадок для дэйли-фэнтези были не рады такому развитию событий. Руководители MLB, например, выразили искреннее удивление тому, что работникам DraftKings разрешается играть на площадках конкурентов. Канал ESPN, несколько месяцев назад заключивший с DraftKings двухлетний контракт на эксклюзивное продвижение торговой марки на сумму 250 млн. долларов, на некоторое время убрал из сетки вещания контент, связанный с DraftKings (например, передачи про фэнтези-спорт, проспонсированные самой компанией), всячески стараясь разузнать дополнительную информацию о ситуации в индустрии; при этом рекламные ролики, посвященные дэйли-фэнтези, из эфира убраны не были.

Несмотря на все нарастающую серьезность ситуации, пока все ограничивалось дурными предчувствиями сторон, заинтересованных в дальнейшем существовании DraftKings и FanDuel. Гораздо более серьезной угрозой становилось всевидящее око властей.

Материал, опубликованный в «Нью-Йорк Таймс», нашел отклик в сердце генерального прокурора штата Нью-Йорк Эрика Шнайдермана. 

До определенного момента прокуроры не интересовались дэйли-фэнтези, однако и они не смогли пройти мимо чего-то, что предлагает легкий и быстрый способ разбогатеть. После появления возможности инсайдерских операций они, само собой, захотели побольше узнать об этой индустрии. Тем не менее, вначале они были абсолютно не в курсе того, насколько широк масштаб дэйли-фэнтези, насколько крупны основные игроки, кто выигрывал в нем деньги и на самом ли деле игроки богатели моментально. На следующий день после публикации материала в «Нью-Йорк Таймс» юристы из различных подразделений организовали встречу, на которой предполагалось определить, с чем они имеют дело. Во время встречи глава отдела по Интернет-операциям Кэтлин Макги взяла маркер и написала на доске три слова: «мошенничество», «обман» и «криминал». Именно этими понятиями стали руководствоваться юристы и прокуроры. Сначала они сконцентрировались на обвинениях в инсайдерских операциях и инциденте Хаскелла, однако в скором времени они переключили свой интерес на вопросы ложной и недобросовестной рекламы4 и мошенничества. Макги обмолвилась, что они были поражены масштабами индустрии ежедневного фэнтези-спорта.

«Поскольку индустрия дэйли-фэнтези переживала период бурного развития, проблемы были везде. Я постоянно подчеркиваю это».

Тем не менее, через несколько дней юристы начали задавать другие вопросы, в частности, является ли фэнтези-спорт нелегальной азартной игрой и, следовательно, подлежит ли он запрету на территории штата Нью-Йорк. После тщательной проверки законодательства штата юристы убедились, что имеют дело с абсолютно нелегальной деятельностью, и начали работу в этом направлении.

По словам Макги, «как только приходишь к неоспоримому заключению, что фэнтези-спорт, согласно букве закона – это азартная игра, все остальное уже неважно. Если это нелегально, с этим нужно бороться».

Через три дня после публикации статьи в «Нью-Йорк Таймс» генпрокурор штата Нью-Йорк Эрик Шнайдерман отправил уведомления Робинсу и Эклсу и начал формальное расследование в отношении DraftKings и Fanduel.

Несмотря на то, что юристы быстро и незаметно переметнулись от инцидента Хаскелла к другим вопросам, обе компании продолжали бороться с обвинениями в инсайдерских операциях в судах общественного мнения, иногда даже объединяя усилия в этой борьбе и отстаивая невиновность Хаскелла. Эклс и Робинс раз за разом появлялись на публике, пытаясь восстановить доброе имя компаний, в то время как СМИ и общественность выступали против рекламы, нечестной игры и потенциальных махинаций. Компания DraftKings провела внутреннее расследование, по результатам которого было определено, что Хаскелл не совершал противоправных действий.

В отчете, выпущенном по окончании расследования, говорилось следующее: «Полученная нами информация четко указывает на то, что работник получил данные о том, каких игроков использовать, в воскресенье, 27 сентября, не ранее 13 часов 40 минут по североамериканскому восточному времени. В тот день команды на FanDuel необходимо было собрать до 13:00, после чего ни данный работник, ни любой из участников турнира не могли вносить изменения в составы команд. Данный факт четко иллюстрирует невозможность использования работником полученной информации для получения выгоды от участия в турнире на FanDuel».

Позднее DraftKings привлекли экспертов из известной юридической фирмы Greenberg Traurg и бывшего прокурора Джона Паппалардо, которые занялись еще более подробным расследованием инцидента Хаскелла. По итогам этого расследования был опубликован краткий отчет, в котором указывалось точное время, когда Хаскелл подтвердил выбор команды на FanDuel, а также подтверждалось отсутствие действий противоправного характера.

В отчете говорилось: «Команда под номером S227527336 была подтверждена в турнире NFL Sunday Million с гарантией 5 млн. долларов, проводимом на сайте Fanduel.com, в воскресенье, 27 сентября 2015 года, в 3 часа 28 минут утра. Аккаунт, с которого было сделано подтверждение, принадлежал работнику DraftKings Итану Хаскеллу».

Аргументы компании стали все чаще приниматься во внимание, но это уже не имело никакого значения. Проблема была уже не в Хаскелле; проблема заключалась в том, можно ли верить ежедневному фэнтези-спорту.

Вот что сказал представитель сайта Legal Sports Report Дастин Гукер: «За короткое время внимание публики переключилось с Итана на ситуацию с дэйли-фэнтези в целом. Да, его имя периодически упоминалось, но дело было совсем не в этом. Люди утверждали, что фэнтези-площадки, возможно, связаны с мошенничеством; о, эти страшные, ужасные фэнтези-сайты и индустрия азартных игр! Итан уже был не так важен. Мне даже жаль парня, особенно если он не жульничал. А если жульничал, то и хрен с ним».

Подчеркивая, что проблемы индустрии были вызваны ее стремительным ростом, Эклс сказал: «Тогда мы еще не понимали, что фэнтези-спорт постепенно становится крупным мейнстримовым явлением. Мы не понимали, что многое изменилось, что мы теперь – крупная индустрия, что через нас проходят очень серьезные деньги. С этого момента требуется осуществлять реальный контроль и обеспечивать отсутствие любых накладок».

Этот шаг не остановил поток гнева, направленный в сторону DraftKings и FanDuel. Участники индустрии были просто потрясены.

Гражданские и групповые иски подавались один за одним. В конце концов, их набралось более 40, и в большинстве из них цитировались такие правонарушения, как инсайдерские операции, нелегальные азартные игры, ложная реклама и вводящая в заблуждение система бонусов (вы наверняка помните то обещание про выплату 200 долларов поверх депозита на ту же сумму).

В дальнейшем в игру вступили другие штаты. 15 октября власти штата Невада, в котором фэнтези-спорту вряд ли когда-либо будет сопутствовать успех из-за большого количества казино, приравняли ежедневный фэнтези-спорт к азартным играм. Таким образом, если компания-организатор турниров по фэнтези-спорту изъявляет желание продолжать функционировать на территории Невады, то она должна подавать заявку как организатор азартных игр. Понимая, что подать заявку значит признать, что фэнтези-спорт – это азартная игра, руководители DraftKings и FanDuel отказались, и обе компании ушли с рынка Невады.

Еще через какое-то время ежедневным фэнтези-спортом заинтересовалась еще более крупная рыба, чем генпрокурор Шнайдерман – федеральные власти – и проблемы индустрии перестали ограничиваться небольшими исками и потерей рынков в различных штатах США.

В ночь на 13 октября, листая ленту в Твиттере, я наткнулся на твит, сделанный профессиональными фэнтези-игроками Кори Альбертсоном и Рэем Коберном (никнейм RayOfHope). В нем говорилось, что, по информации из некоторых источников, ФБР начали допросы игроков. Я проверил информацию, и она подтвердилась. Я тут же сообщил об этом редакторам Wall Street Journal. Благодаря нашим репортерам, имевшим источники в правительстве, мы еще раз подтвердили эту информацию, и на следующий день в журнале была опубликована новость о том, что ФБР совместно с Министерством юстиции США начало проверку в отношении ежедневного фэнтези-спорта.

Через несколько дней великий и ужасный прокурор штата Нью-Йорк Прит Бхарара, который несколько лет назад «убил» онлайн-покер, также начал собственное расследование в отношении дэйли-фэнтези.5

Казалось, что новые проблемы возникали каждый день. По словам президента Профессиональной ассоциации фэнтези-спорта (Fantasy Sports Trade Association) Питера Шёнке, организация пыталась справиться со всеми проблемами сразу, но силы были слишком неравны, и, в конце концов, нападки просто захлестнули индустрию.

По словам Шёнке, деньги, которые в свое время были потрачены на рекламу фэнтези-спорта, привлекли к индустрии большое внимание. «И получилось так, что любой, кто хотя бы косвенно был связан с фэнтези-спортом, захотел попасть в центр внимания и продвинуть что-то свое. Казино, не желавшие терять кусок своего пирога или желавшие заработать еще больше, группы защиты прав потребителей – все ополчились на нас. И все потому, сколько рекламы мы в свое время закупили. Многие просто имели неправильную информацию, либо же им вообще было плевать на нас, однако именно в этот момент вся индустрия фэнтези-спорта находилась под угрозой уничтожения».

Работники обеих компаний все еще не осознавали масштаб проблем, внезапно свалившихся на них. За две недели, которые прошли с момента публикации того самого печального известного материала, местечковый скандал разросся до таких размеров, что грозил уничтожить фэнтези-спорт, ведь индустрией всерьез заинтересовались власти страны. Размах проблемы превзошел все ожидания.

Пол Мартино, член совета директоров и инвестор в FanDuel, настаивает, что компания была готова к судебным преследованиям и даже планировала контрмеры, однако жесткость, с который была развернута кампания против фэнтези-индустрии, превысила все ожидания.

«Мы всегда знали, что что-то подобное однажды произойдет, но мы никогда не думали, что все будет настолько серьезно», – сказал Мартино.

Он также добавил, что в компании полагали, что фэнтези-спорт защищен законодательством по причине наличия Акта о незаконных азартных играх в режиме онлайн (UIGEA), однако многие все же понимали, что с юридической точки зрения индустрия фэнтези-спорта неуверенно стоит на ногах. Ожидалось, что проверки будут проводиться постепенно, в нескольких штатах и в течение нескольких лет.

В тот же вечер после публикации статьи, посвященной инциденту с Итаном Хаскеллом, Мартино и Эклс встретились и побеседовали. Именно в тот момент они поняли, что в скором времени начнутся проверки.

Мартино вспоминает: «Я хорошо помню наш с Найджелом разговор в тот вечер. Мы сошлись на том, что скоро нас начнут проверять. Мы знали, что когда-то это случится. Со временем шумиха уляжется, но мы решили, что нужно подготовиться, потому что власти нескольких штатов скоро сделают первый ход».

Тем не менее, они недооценили уровень гнева, спровоцированного индустрией дэйли-фэнтези. Мартино признает, что они слишком поздно поняли, что ситуация вряд ли разрешится быстро и сама собой.

«Где-то через 2-3 недели, в конце октября, мы начинаем понимать, что все это произойдет в одно время. С этого момента мы подходим к ситуации со всей серьезностью, потому что знаем, что нам придется бороться за свое существование. Никто даже в самом страшном сне не мог представить, что 30 прокуроров примут какие-либо действия в один тот же 90-дневный период».

По мере того, как обе компании начали понимать, насколько серьезна ситуация, вмешательство государственных органов и ежедневные заявления вывели индустрию фэнтези-спорта на новый уровень в том, что касается огласки и известности. Про дэйли-фэнтези говорили из каждого утюга; даже на президентских дебатах как-то раз упомянули про него. Дело было 28 октября, когда ведущие канала CNBC спросили у кандидата от Республиканской партии и бывшего губернатора штата Флорида Джеба Буша, следует ли более жестко регулировать индустрию фэнтези-спорта.

Губернатор штата Нью-Джерси Крис Кристи не дал Бушу договорить.

«Мы что, серьезно обсуждаем, стоит ли правительству совать свой нос в фэнтези-спорт? У нас 19 триллионов долларов долга, люди сидят без работы, «Аль-Каида» и ИГИЛ взрывают наших граждан, а мы тут беседуем про фэнтези-спорт? Серьезно, может, хватит? Пускай люди играют, какая вам разница?».

Этот крик души Криса Кристи вызвал продолжительные аплодисменты публики. И все же дело в том, что многим было дело до индустрии фэнтези, и многие были очень раздражены тем, что там происходило.

В какой-то степени это раздражение было обоснованным. Люди были в бешенстве от рекламы, от несбалансированности игрового поля, от потенциальных махинаций (и неважно, было ли так на самом деле или нет). В большинстве случаев, однако, риторика была настолько нарочито агрессивной, что сложно было относиться к ней серьезно. Отличный пример – представитель штата Вашингтон Кристофер Хёрст. Стоит сказать, что законы в этом штате настолько суровые, что крупные DFS-площадки отказались работать там. Так вот, власти штата планировали еще сильнее ужесточить законодательство, а Хёрст однажды заявил, что Эклс и Робинс «ничем не отличаются от мексиканского наркобарона Эль Чапо, рекламируя заменитель героина или метамфетамина и заставляя детей покупать его».

По-моему, это уже перебор. Крис Кристи правильно сказал – это всего лишь фэнтези-спорт, а не ИГИЛ, не «Аль-Каида» и не Эль Чапо. Хотя мнение Хёрста – это крайность, со временем, когда появлялось все больше и больше плохих новостей, симпатизировать DraftKings и FanDuel становилось все сложнее и сложнее.

Как только закинутая Шнайдерманом удочка начала приносить одну рыбу за другой, были опубликованы материалы и документы, которые бросали тень на обе компании. Одним из таких документов является так называемая «Пояснительная записка для работников FanDuel». Она была составлена в 2012 году для внутреннего пользования работниками FanDuel, и в ней, в частности, давались рекомендации, как играть на других фэнтези-площадках и выигрывать там деньги таким образом, чтобы не вызвать гнев других игроков. 

Ниже приведена выдержка из этой записки.

«Ваши команды не должны составлять более 2% от общего числа участников турниров с полем более 1 тысячи входов и не более 5% от общего числа участников турниров с полем более 100 входов. Игроки, делающие много входов в больших турнирах, часто подвергаются обвинениям».

Помимо этого, в тексте записки содержались еще два предложения, которые наталкивали на неутешительные выводы: «не используйте информацию, полученную при просмотре составов команд других пользователей» и «не играйте с игроками, составы команд которых вы видели».

В принципе, это было косвенное подтверждение того, что некоторые работники компаний могли видеть составы команд пользователей на FanDuel и использовать их на DraftKings или других фэнтези-площадках.

Позднее была выявлена еще одна постепенно развивающаяся проблема, которая заключалась в следующем: «работники компании выбирают в качестве своих соперников на других фэнтези-площадках слабых игроков. Это не так сильно волнует пользователей, но именно в этом таится реальная угроза. На самом деле, это происходит уже сейчас».

Бинго! Вот в чем заключалась проблема с участием работников компаний в турнирах. Это не совсем то, в чем подозревали Хаскелла; его подозревали в том, что он знал составы команд других пользователей, что может дать преимущество, но очень небольшое и временное. Другое дело, когда работники знают, кто из игроков – рыбы, и используют это в своих целях; вот это уже действительно настоящая угроза.

И, как выяснилось позже, это была отнюдь не теоретическая угроза. По словам адвоката, представлявшего нескольких работников DraftKings в судах во время правительственных расследований, такое действительно могло происходить внутри компании.

Весной 2016 года, значительно позже того, как драма с инцидентом Хаскелла улеглась, Пол Келли, бывший федеральный прокурор в прокуратуре штата Бостон и глава профсоюза игроков НХЛ, позднее ставший адвокатом защиты, появился на публичном форуме, посвященном ставкам на спорт и проходившем на юридическом факультете университета Нью-Гэмпшира. Он думал, что просто беседовал со студентами, однако представители сайта Legal Sports Report сумели раздобыть полную стенограмму выступления Келли, и некоторые замечания, сделанные им, звучат просто потрясающе.

Келли сначала оговаривается: «Я должен сказать, что мне сегодня нужно особенно тщательно выбирать выражения, поскольку я представляю целый ряд работников DraftKings, включая менеджеров, в проходящих на данный момент расследованиях», а затем абсолютно забывает выбирать эти самые выражения, раскрывая весьма любопытную информацию о трех проходивших тогда расследованиях в отношении дэйли-фэнтези.

«Мы знаем, что прокуратуры трех штатов – в Тампе, штат Флорида; в Бостоне, штат Массачусетс; в южном районе Нью-Йорка или, по сути, Манхэттене – начали расследование в отношении дэйли-фэнтези», – сказал Келли. Он также объяснил, что ФБР просматривали деятельность фэнтези-площадок на предмет двух основных нарушений, как то: нарушений Акта о незаконных азартных играх в режиме онлайн или других федеральных законов, либо использования работниками компаний инсайдерской информации для получения преимущества (то есть то, в чем обвиняли Хаскелла, но то, что он, скорее всего, в итоге не делал). Однако, Келли заявил, что другие точно использовали данные компаний для отслеживания слабейших игроков.

«Работники компаний отбирали сводные таблицы с данными пользователей и отслеживали слабейших игроков».

Ого.

«После того, как они отбирали слабейших игроков, которые плохо понимали, что они делали, и отсылали таким игрокам письма по электронной почте с предложением вступить в турниры по определенным спортивным событиям, в частности, по бейсбольным матчам.

Само собой, поскольку такие игроки абсолютно не понимали, что и как делать, работники компаний легко их обыгрывали, забирая их деньги себе в карман. Работники DraftKings играли на FanDuel, и наоборот».

Забудьте о Хаскелле, с которого к тому моменту уже сняты все обвинения в неправомерных действиях. Келли, который, представляя сразу нескольких ответчиков, наверняка знал кучу разной информации, утверждал, что работники компаний отслеживали слабых игроков и играли только против них (в покере и фэнтези-спорте такая практика называется «бамхантинг»). Келли также подчеркнул, что вряд ли при этом совершались уголовно наказуемые деяния, и усомнился в оправданности выдвинутых обвинений; так или иначе, практика бамхантинга прекратилась вне зависимости от того, когда был наложен запрет на игру работников компаний. И все же сказанное Келли распространилось очень быстро, удивив много.

На следующий день Келли отказался от своих слов, заявив в интервью Legal Sports Report, что сказанное им было вырвано из контекста (можете проверить сами – на сайте Legal Sports Report опубликована расшифровка всей речи, насчитывающая 3 884 слова), а также что он всего лишь «предоставил гипотетическую информацию, чтобы спровоцировать дискуссию между студентами». Он также сказал, что «все сказанное мной не основывается на информации, полученной мной в ходе взаимодействия с моими подзащитными».

Впоследствии Келли больше не делал никаких комментариев, а DFS-площадки категорически отрицали правдивость сказанного им. Представители FanDuel заявили, что Келли не представляет работников компании и, следовательно, не знает, что происходит внутри фэнтези-площадки, а представители DraftKings заявили сайту Legal Sports Report следующее: «Комментарии господина Келли о компании DraftKings и ее работниках ложны и не имеют под собой никаких оснований».

При этом бывший работник DraftKings Крис Маццоне заявил, что описанные вещи действительно происходили.

Вот что Маццоне сказал по поводу выступления Пола Келли: «Скажем так – меня не шокировало то, о чем он [Келли] сказал. Я был в курсе, что все, что описал Келли, происходило на самом деле, однако я был несколько удивлен, что человек, представляющий интересы работников индустрии дэйли-фэнтези в суде, сам обнародовал эти факты, причем сделал это очень быстро».

Все это было типично для новой и быстро растущей индустрии; никто не был уверен, где проходит тонкая грань между добром и злом.

Маццоне добавляет: «Происходило очень много пусть и не уголовно наказуемых, но очень неэтичных вещей. Многие даже не знали, что они делают».

Маццоне также сказал, что платформа DraftKings развивалась настолько быстро, что методов контроля информации было постоянно недостаточно. Доступ к составам команд был у многих людей, и почти никто не следил за тем, как используется такая информация. Маццоне подчеркнул, что основатели компании даже не знали, что происходит, но при этом они и не обеспечили надлежащий контроль».6

«Тогда они были небольшой компанией, и у множества людей был доступ к большим массивам данных, причем иногда эти данные даже были не особо нужны. Работники клиентской службы в то время наверняка имели доступ к слишком большим объемам информации, но тогда никто не обращал на это внимание, поскольку DraftKings были сконцентрированы на росте, ведь им приходилось постоянно догонять конкурентов, когда они только появились на рынке».

Простой доступ к данным в компании привел к таким случаям, как инцидент Хаскелла, вне зависимости от того, использовал ли сам Хаскелл информацию в своих целях.

Маццоне сказал: «Ситуации с Итаном Хаскеллом можно было с легкостью избежать, даже если он не сделал ничего противозаконного. Причем, скорее всего, так на самом деле и было.

Однако, были и другие, у кого был доступ к такого рода информации и кто использовал их нечестным образом. Получить такую информацию было очень просто, и Итан Хаскелл был не единственным, у кого имелся к ней доступ. Любой мог запросить эту информацию и получить ее».

Уже после инцидента Хаскелла, мы разговаривали с Маццоне, и он обмолвился, что сам испытывал некоторую вину за то, что когда-то сделал, даже несмотря на то, что в тот момент он не хотел получать преимущество нечестным путем.

«Я сам был повинен в том, чего я не должен был делать. У меня была информация о проценте распространенности того или иного игрока в командах на DraftKings, после чего я собирал команду на FanDuel. При этом я напрямую не использовал эту информацию, но все-таки держал ее в голове».

Маццоне покинул DraftKings через три месяца после того, как в сентябре 2014 года компания выкупила DraftStreet. Он занял пост заместителя директора по маркетингу в новой площадке для фэнтези-футбола Mondogoal7, где он работает и по сей день.

Когда Маццоне покидал компанию, DraftKings запускали собственный проект по фэнтези-футболу, в разработке которого участвовал сам Маццоне.

«Забавно, но и тут все было сомнительно с точки зрения профессиональной этики. Дело в том, что спустя неделю после того, как я ушел из DraftKings, они запустили турниры по фэнтези-футболу. Я подумал, ну, здорово, сыграю; но ведь я участвовал в разработке проекта!

Ну я и сыграл. Выиграл крупный турнир с гарантией 10 тысяч долларов».

От души посмеявшись над глупостью ситуации, я ответил ему: «Охренеть. Сомнительная фигня».

«Так и есть, но в то время я даже не думал, что я делаю. Меня нельзя было допускать к участию в турнире. Оглядываюсь назад, я понимаю, что это смотрелось очень плохо – я же сам разрабатывал систему скоринга. Когда в индустрии фэнтези начали происходить все эти вещи, я понял, что то, что я сделал, было просто ужасно».8

Месяц на календаре меняется с октября на ноябрь, в прессу просачивается все больше подобных историй, и все больше и больше государственных структур подбираются к индустрии фэнтези-спорта, что сильно подрывает доверие публики к ней. Игроки, узнавшие о фэнтези-спорте благодаря рекламе, постепенно начинают уходить.

То же самое происходит и непосредственно вокруг меня. После пяти месяцев игры (итогом которой лично для меня стал проигрыш более двух тысяч долларов) мои друзья и знакомые постепенно перестают играть. Другие журналисты, игравшие вместе со мной (например, Марк Файнсенд), быстро теряют интерес, как только узнают о том, что имеет место какая-либо нечестная игра. Американский футбол и так был неблагосклонен к нам, игрокам низким лимитов, тратящих по 50-100 долларов в неделю, а уж когда тут и там говорят о том, насколько хороши «акулы», сидящие на высоких лимитах, обычные игроки понимают, что фэнтези-спорт – это слишком сложно и неочевидно.

Большим ударом для меня стало то, что бросил играть Джон Томаси. Он должен был стать для меня своего рода мостиком между незнакомым миром азартных игр и журналистикой, в котле которой я варился уже очень давно. Джон следит за всеми историями, попадающими в прессу, и все это вызывает у него отвращение, которого вполне достаточно, чтобы прекратить играть.

В начале ноября он прислал мне вот такую СМС-ку: «Из-за сомнительности всего этого дела я подумываю вывести деньги и забыть о фэнтези-спорте».

Я попытался ему возразить, при этом прекрасно понимая ход его мыслей. Через какое-то время он прислал мне еще одно сообщение, в котором четко сказал, что с него хватит.

Вот что он написал: «Все, с меня достаточно. Для того чтобы постоянно выигрывать, нужно время, которого у меня нет. А даже если бы оно и было, то вероятность моих выигрышей была бы очень мала. Меня это раздражает».

Так я остаюсь один в тылу врага. К счастью, у меня все еще есть один очень хороший союзник.

1 Как мне кажется, так оно и есть. Если выстраивать цепочку лиг, где преобладают акулы (в порядке убывания), я бы сделал это следующим образом: NBA-MLB-NFL-NHL.

2 На конференции Профессиональная ассоциация фэнтези-спорта, прошедшей в январе 2016 года, исследователи Броди Райли из университета Цинциннати и Эндрю Биллингс из университета Алабамы представили доклад, в котором приводились данные опросов 500 фэнтези-игроков, входящих в Ассоциацию, а также других лиц, задействованных в индустрии фэнтези-спорта. 70% опрошенных заявили, что если на кону деньги, то фэнтези-спорт в целом похож на азартные игры. И это говорят люди, которые в курсе всего происходящего в индустрии. Если даже они не верили тому, что говорили компании, что уж говорить об обычных людях?

3 Категорически не соглашусь. Думаю, он несколько недооценивает то, как важно знать процент владения тем или иным игроком на одной или другой площадке. Например, согласно данным DFSReport, процент владения игроками в команде Хаскелла, которая принесла ему победу и сумму в 350 тысяч долларов, был приблизительно одинаков на обоих сайтах. Скажем, его квотербек Энди Далтон был у 2,3% игроков турнира на FanDuel и у 2,5% игроков турнира на DraftKings, а раннинбек Девонта Фримен – у 6,7% и 8% игроков соответственно. Разница в проценте владения всеми игроками линии нападения, задрафтованными Хаскеллом, на обеих площадках не превышала 4%. Конечно, можно долго спорить, дает ли большое преимущество такая информация (я бы сказал, что преимущество это будет незначительным, но все же оно есть), но утверждение Эклса о том, что данные по одной площадке никак нельзя использовать на другой, звучит сомнительно.

4 Помните, как в рекламе с братьями Гомес говорилось, что в среднем каждый пользователь выигрывает 1 263 доллара в год? Так вот, помощник прокурора штата Нью-Йорк Джастин Вагнер выяснил, что эта цифра вычислялась путем исключения всех проигрывающих игроков. Очень занимательная арифметика, ничего не скажешь.

5 ESPN позже выяснили, что это было не первое расследование федеральных властей в отношении индустрии фэнтези-спорта. Впервые правительство всерьез заинтересовалось DFS летом 2015 года, когда прокуратура города Тампа, штат Флорида, направила в обе компании официальное уведомление, в котором сообщалось, что они подпадают под проверку на предмет потенциального налогового мошенничества.

6 Уже упомянутый выше помощник прокурора штата Нью-Йорк Джастин Вагнер подтверждает данное суждение: «Нас больше всего поразило отсутствие культуры соблюдения соответствия нормативно-правовым стандартам. Обе компании были представлены большим количеством рекламных роликов, сопоставимых по количеству с брендами вроде Pepsi или Coca-Cola, но если мы спрашивали, есть ли у них (как у любой нормальной компании) внутренние нормативные документы или рекомендации, например, по игре на других площадках или обеспечению конфиденциальности информации, выяснялось, что ничего подобного у них и в помине не было».

7 Фэнтези-площадка Mondogoal, ориентированная в первую очередь на игроков из Великобритании, заявлена ее создателями как «площадка для азартных игр, выигрыши в которой основываются на умении игроков».

8 Я был бы очень рад, если бы мне удалось побеседовать с гендиректором DraftKings Джейсоном Робинсом, скажем, о заявлениях Маццоне, о подробностях инцидента Хаскелла, о том, чем его так привлекает фэнтези-спорт; да вообще, хоть о чем. Мне удалось взять интервью у двух его соучредителей, но по всем юридическим вопросам и по инциденту Хаскелла меня всегда направляли к Робинсу, но мне все никак не удавалось поговорить с ним, хотя я больше года пытался добиться от него интервью. Несколько раз их все же назначали, но потом сама компания отменяла их в последний момент.

перевод KJIIOIIIKA, Михаил Балаев. редактура Alextazy
Перепечатка текстов без активной ссылки на источник запрещена.

Хотите быть в курсе всех событий в мире фэнтези?

Тогда вы можете либо зарегистрироваться,

либо просто оставить свой e-mail:

Рейтинг: +19

Комментарии

Пока никто не оставил комментарий, хотите быть первым?

Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии. Пожалуйста, войдите или зарегистрируйтесь.

Где поиграть
PeopleDraft - платформа по ежедневному фэнтези футболу на русском языке
В центре внимания фэнтези спорта