Глава 8. Хоккей,финал и порнозвезды.

2018-01-12 15:45:46 Автор: KJIIOIIIKA Рейтинг: +10

Порнозвезда Рон Джереми вползает в лобби отеля JW Marriott в Лос-Анджелесе в окружении сотен женщин в фиолетовых одеяниях, которые понятия не имеют, насколько он знаменит, и нескольких десятков мужчин с бейджами DraftKings, которые точно знают, кто он такой.

Сотрудники DraftKings следят за каждым его шагом, пытаясь найти возможность перекинуться парой слов с ним лично. Я примыкаю к ним. Мы как львы, которые охотятся за антилопой в огромном лобби-баре гостиницы. Мы ждём, когда придёт наше время броситься на добычу, а пока наша жертва перемещается от одной компашки к другой. Наконец он остается один. На него тут же набрасывается один из сотрудников DraftKings.

«Мистер Джереми, можно с вами сфотографироваться?»

Он устало кивает в ответ. Я влезаю в фотку вместе с ребятами из DraftKings и мы все мило улыбаемся в камеру.

Сотрудники DraftKings будут работать на долгожданном лайв-финале с 15-ти миллионным призовым фондом. Приз за первое место составляет рекордные 5 миллионов долларов. Я здесь в качестве приглашенного гостя профессионального ДФС-игрока Underjones. Он был одним из 10 игроков, выигравших путевку по результатам полуфинала на 200 человек в Сан-Диего месяц назад.

Женщины в фиолетовом, которые пока толпятся в лобби, приехали на конференцию. Они миньоны косметической мега-компании "Мэри Кей". Легионы женщин со Среднего Запада США чуть за сорок заполонили лобби отеля. Они одеты в одинаковые фиолетовые брючные костюмы и жадно потягивают коктейли мимоза и мартини с джином.

Рон Джереми приехал на вручение XBiz наград, одной из самых значимых в порно-индустрии. Эта церемония неофициальное начало целой недели вручения наград в порно-индустрии, главным событием которой будет AVN Awards в Лас-Вегасе пару дней спустя.

Церемония только что закончилась и вся эта порно-шайка ввалилась в лобби. Татуированные женщины в платьях едва прикрывающих грудь и накачанные мачо дико шумят заполняя весь холл гостиницы. Дамочки из "Мэри Кэй" приходят в радостное возбуждение увидев столько крепкого мужского тела сразу, но как себя вести дальше не совсем понимают. Удивительно, но команда DraftKings вовсе не ведется на молоденьких порно-старлеток, которые, по идее, должны бы приковать к себе внимание группы захмелевших парней. Но этим ребята из мира ДФС, не раз побывавшим в особняке Плейбой, малоизвестные порнозвезды уже не интересны. А вот Рон Джереми - совсем другое дело. Он - особенный. Он больше похож на ежа чем на порноактера и его специфическая внешность и слава долгожителя делают его настоящим феноменом далеко за пределами его рода занятий. Как если бы Эйб Вигода был бы знаменит еще и огромным пенисом.

Он далеко не красавец, вернее, совсем не красавец. Однако ему удалось превратить обычное развлечение в ошеломительную карьеру, мечту любого мужчины, ведь он занимался сексом с тысячами красивейших женщин мира. Становится понятно почему многим ДФС-игрокам он так близок.

Фотка с Роном Джереми в телефоне на веки вечные, а меня еще ждут дела.

Завтра Underjones начнёт битву в 9 другими финалистами за первый приз в 5 миллионов долларов, не считая 2 миллиона за второе место, один за третье и так далее. А сейчас все они сидят по номерам и правят команды. Нас всего пять человек в команде поддержки Underjones (нам даже сделали специальные бейджи) и по идее я должен бы сейчас помогать ему собирать команды. К тому же я финансово заинтересован в его успехе. Через Бипа я купил 0.25% его места в финале за 565$, а это означает пятизначную сумму выплаты мне лично в случае его победы. Но он меня толку в плане сбора команды никакого. Underjones знает о матчах этого уик-энда гораздо больше чем я мог бы разузнать. Даже несмотря на то, что в течение декабря писал репортажи о «Нью-Йорк Джайентс» для «Уолл-стрит джорнэл». С ним пара специалистов по количественному анализу, которые помогут ему выбрать лучшую тактику исходя из статистических данным. С Бипом он обсудит возможные пики оппонентов и теорию игры. А мне что делать? Пресс-релиз нашей команды писать что-ли?

Поэтому я достаю телефон и запускаю мобильное приложение DraftKings. Меня сейчас не волнует Американский футбол. Меня волнует отборочный турнир в совсем другой финал: по хоккею. DraftKings в марте этого года проведет лайв-финал по хоккею на 40 человек с призовым фондом в 500000$, включая 100 тысяч за первое место. Эти цифры не производят такого впечатления по сравнению с огромными призами футбольного финала, но, тем не менее, это самый крупный призовой фонд за всю историю хоккейных фэнтези-турниров. И я хочу это первое место. Это то, для чего меня готовил Бип. Это мой шанс поднять огромный картонный чек над головой, мой шанс попасть в число лучших из лучших. Но чтобы оказаться среди них, вначале мне нужно отобраться в финал. И это будет не просто.

Участие в отборочных турнирах похоже на «кормление» шредера деньгами. Вы бросаете деньги туда и еще их и поджигаете для верности. Большинство путевок в финал разыграются в мини-турнирах «победитель забирает всё» на 24 человека с бай-ином в 1000$. Победителю достанется путевка в финал, оказавшийся на втором месте получит свой бай-ин обратно. А тот кто на третьем? Им достанется большое ничего.

Из-за подобного формата в таких турнирах в основном участвуют в основном обеспеченные профессионалы. Это серьезные турниры с сильным полем, где совершается крайне мало ошибок. Каждый из участников финала не может получить в нем более 3 мест. Место в финале это гарантированная выплата в 5000$ и лучшие игроки хотят обеспечить себе максимально количество мест в финале DraftKings. На этой неделе уже разыграли 2 места в финал, но я в тех турнирах не участвовал. Хотел получше в них разобраться, прежде чем потратить 1000$ и, скорее всего, распрощаться с ними навсегда.

Не хочется расставаться с такой суммой зазря, но, наконец-то, как мне кажется, наступил переломный момент. На экране телефона приятные глазу цифры, мои сегодняшние команды должны быть высоко и принести мне пару сотен прибыли. В последнее время мне также удалось одержать несколько качественных побед, и время для этого было самое подходящее. С середины декабря до середины января я уходил все дальше в минус. Я ставил на хоккей сотни долларов каждый день и в основном проигрывал. Бип убеждал меня, что всё изменится, что он видит, как улучшаются мои команды, но я этого, если честно, не замечал. После нового года я достиг отметки в -6500$ с начала моего увлечения ДФС прошлой весной. Я стеснялся озвучивать эту сумму кому-бы то ни было. Когда Амалия спрашивала, как идут дела, я вежливо отвечал: «Всё еще в минусе». Я чувствовал, что мои проигрыши начал негативно сказываться на моем состоянии и отношении с женой.

Должен отдать моей супруге должное за то, что она одобрила мою безумную идею. Она терпеть не может азартные игры, она вообще достаточно бережлива, и от осознания того, что я ставлю тысячи долларов ей не по себе. Она ездит с командой «Бостон Брюинс» на все выезды и не видит все мои взлеты и падения (а в основном это падения). Это к лучшему, ведь её это сводило бы с ума гораздо больше, чем сводит меня. Она старается часто меня не спрашивать, но эту тему постоянно избегать всё равно невозможно. Говорим, часто по телефону. Я спрошу, о чем она пишет, а она как у меня дела в фэнтези, сколько сегодня я поставил. Иногда мне стыдно признаться о каких суммах идет речь, всё это кажется таким глупым. Думаю, ей доставляет массу удовольствия рассказывать своим замужним тридцатилетним подругам с детьми, что ее ненормальный муженек оставил престижную работу ради того, чтобы стать профессиональным гэмблером. Но, идя против своей сущности, она продолжает меня поддерживать в моем нестандартном начинании. Она даже радуется, когда я выигрываю - я ей безмерно за это благодарен. Если же я проигрываю, то мне плохо еще и из-за того, что я и ее таким образом подвожу.

Сейчас я как раз этим и продолжаю заниматься - подвожу ее и выкидываю наши сбережения на ветер. В последнее время деньги (или их отсутствие) начали давить на меня, неудачника и рыбу мира ДФС. Всё в моей повседневной жизни кажется мне более дорогим. Абонемент в спортзал за 50$ в месяц? Не нужно. Ужин в ресторане с Амалией за 100$? Это шик. Для меня это как ужин не на 100, а на 6,500 долларов. Тем временем, клик-клик-клик, ставлю на хоккей по 500$ в день надеясь вернуть хоть 350 из них. ДФС стало походить на пиявку, которая высасывает твоё время, энергию и деньги, ничего не давая взамен. Как уроки гитары или магистратура. Несмотря на это сквозь грозовые тучи банкротства изредка проглядывают светлые лучи прибыльности. Спустя несколько месяцев после начала моих занятий с Бипом DraftKings и FanDuel изменили правила проведения турниров в ответ на критику о потакании «акулам» с мульти-входами и предложение генерального прокурора штата Массачусетс Мауры Хили. Теперь в больших турнирах существуют ограничения на количество команд от одного участника. Это позволяет избегать ситуации, когда профи грузят сотни команд, покрывая до 10% всего поля. Индустрия постепенно движется к ограничению в 3% или 150 команд от одного участника практически во всех турнирах. Также введены ограничения на количество турниров «один-на-один» на малых лимитах, в которых может поучаствовать один игрок. Это означает, что теперь профи не могут закрывать все подряд турниры ХА с маленькими бай-инами. Эти изменения отличное начало! Гораздо меньше поездов «мульти-входовиков» меня переезжает в больших турнирах. Совпадение это или нет, но мои результаты пошли в гору. Бип, которому не нравилось давить массой мульти-входов, создавая сотни коррелирующих команд, говорит, что ему также пришлось поменять свою тактику. Изменения в правилах делают такой подход еще менее эффективным. Теперь, обновившись вместе с правилами, он заявляет по 6-10 добротных команд и выигрывает еще больше.

«Мне так гораздо больше нравится», - говорит он. «Хорошо, когда тебя заставляют что-то поменять».

Мне тоже так нравится больше, за исключением игры в минус. После 2 месяцев занятий с Бипом я стал бредить фэнтези. Я начинаю работу над командами около 15:30, трачу несколько часов на сбор данных и анализ и заканчиваю прямиком к началу матчей в 19:00. Его уроки и моя работа наконец-то начинают сказываться. Мои собственные знания достигли той отметки, когда я уже смотрю на продвинутую статистику и применяю ее к отдельным элементам матчей. Учитываю значение CORSI (Corsi как один из видов статистики был придуман тренером вратарей «Баффало» Джимом Корси. Corsi учитывает все броски, нанесенные по воротам, в том числе и заблокированные. процентное отношение бросков команды ко всем броскам в матче можно считать хоккейным аналогом показателя владения мяча в футболе, он измеряет инициативу. прим. переводчика) команды против слабых вратарей, ведь они проведут больше времени в зоне оппонента; смотрю какие команды много удаляется и подбираю против них нападающих из команд с хорошей игрой в большинстве. Я наконец-то разобрался, в каких сочетаниях играют игроки, и это позволяет мне с легкостью делать качественные поздние замены в случае травмы на разминке или отсутствия игрока в заявке на матч. Я даже разработал алгоритм просмотра матчей. После начала игр в 19:00 я слежу за происходящим до начала более поздних матчей в 19:30 и 20:00. Затем я иду в тренажерный зал, где лихорадочно слежу за изменением счёта всех матчей между подходами к снарядам. Знания существенно увеличились, алгоритм подготовки к матчам и их просмотру создан, и я начинаю постепенно вылезать из -6500$, уверенный в том, что грядут лучшие для меня времена.

Бип, что поразительно, думает точно также. Я не видел Бипа вживую с декабря, и когда мы встречаемся на лайв-финале DraftKings, он смотрит на меня как гордый отец. Он очень впечатлен тем какие я сейчас собираю команды. Он просматривает мои коррелированные составы практически каждый день и в последнее время он расточает комплименты относительно моих тактических решений. Я делаю упор на второстепенных параметрах, таких как шансы на взятие ворот, минуты на площадке, количество бросков, не зацикливаюсь лишь на голевых передачах и голах. Ему нравится моя реакция и способность быстро поменять составы за пару минут до начала матчей, то, что я не боюсь брать в команды дорогих забивающих защитников, хотя многие не обращают на них внимания в gpp-турнирах. Благодаря моему «успеху» у него есть ко мне деловое предложение.

«Ты достиг того уровня, когда мы можем продавать и обменивать твои доли», - говорит мне Бип.

Это, наверное, большой шаг вперед, хотя я не понимаю, о чем идет речь.

А речь идет вот о чем. Бип хочет покупать часть моей дневной загрузки.Несмотря на мои текущие результаты, он считает, что я уже достаточно хорошо и готов рисковать своими деньгами, чтобы это доказать. Это похоже на мою одноразовую покупку долей Underjones в турнире. Только эта сделка формализована и на длительное время. Мы, в буквальном смысле, будем обмениваться долями наших ежедневных бай-инов, и Бип будет оплачивать львиную долю моих входов в более дорогие турниры.

«Ты теперь играешь в плюс. Я тебе доверяю», - говорит мне он. Чувствую, что пора заказывать визитки с надписью: «Дэниел Барбариси - плюсовый игрок. Вы можете мне доверять».

Самое главное, теперь я могу участвовать в этих отборочных турнирах на 24 человека с бай-ином в 1000$. Бип готов оплачивать большую часть моего входа, потенциально теряя эту сумму, в обмен на процент от моего возможного выигрыша. Сам он хотел сделать 2 входа в турнир. Я сделаю лишь один. Мы решили, что он покупает 85% моего входа и 85% моего выигрыша в придачу. Также Бип продает мне процент от своих входов. В итоге, за 300$ за вход, у меня будет 15% от своей команды и по 8% от каждой из его двух команд. Такая схема позволит мне побороться за выход в финал, не уничтожив при этом мой банкролл. Ну а Бипу даст возможность заработать, ведь он считает, что подобный турнир вполне можно затащить. Если, конечно, у меня хватит на это способностей.

В пятницу вечером мы с Бипом создали команды для отборочного турнира. Мы строго следовали правилам, даже несмотря на то, что Бип являлся моим бэкером. Было бы нарушением правил II знать что-либо о составах другого игрока в таком маленьком турнире и мы серьезно к этому отнеслись. Мы обсудили, кого возможно будут выбирать больше всего, но собирали команды молча и в одиночестве.

Я ожидал фееричной игры от «Пингвинов» против «Тампы» и просмотрел статистику крайнего нападающего из Питтсбурга Криса Кунитца. Нам по 36 лет и с нас уже песок сыпется, но работая со статистикой я обнаружил интересную закономерность. После двухдневного отдыха он значительно больше бросает и больший процент его бросков заканчиваются голом. Я чувствую каждый из прожитых мной годиков после перелета через всю страну из Бостона и очень хорошо понимаю эту закономерность. Отдых имеет значение. «Пингвины» играли два матча подряд в формате «через 2 дня на 3-й» и я беру в команду первую тройку из Питсбурга во главе со звездой Сидни Кросби и Кунитцом впридачу. Вторая тройка «Анахайм Дакс» также попадает в мою команду, ведь они играют против «Даллас Старз» с проблемами в обороне.

Смотрю на экран телефона сидя в лобби-баре отеля Мариотт и с раздражением понимаю, что я не тот, кому с налету удается отобраться в финал с первой попытки. Я был прав насчет одного - Крис Кунитц действительно много бросал и забил гол. Со всем же остальным я ошибся. Моя команда застряла где-то посередине.

Тем временем команда Бипа взлетает вверх. Он тоже выбрал игроков из Питтсбурга, но из второй тройки, где играет Евгений Малкин, и эти ребята сегодня просто доминируют. Моё сердце начинает яростно колотиться. Это не моя команда, но если Бип выиграет билет в финал, то часть гарантированного приза в 5000$ мои, наряду с частью от »потенциальных»19000$. Это позволит мне еще ближе приблизиться к выходу в ноль. Еще только 11 часов вечера, но Бип уже спит. Он пытается перестроиться на новый часовой пояс и не вставать в 5 утра. Поэтому к 10 вечера он уже в постели. Болеть за команду приходится мне. В какой-то момент, мои беспокойства о крупном выигрыше отходят на второй план. На танцполе невероятно отжигают под танец «Dougie» порно звезды, дамочки из Мэри Кэй с сотрудниками DraftKings впридачу. Даже обновление результатов матчей-лайв смотреть не так интересно.

Пока я отхлебываю виски со льдом и наслаждаюсь перформансом, комбинация из Питтсбурга и Бостона в команде Бипа продолжает отрываться от преследователей. Он уже почти гарантированно первый, с билетом в финал в кармане. Он станет третьих участником финала. Моя команда уже ни на что не претендует и команды из других сегодняшних турниров тоже мимо призов. Хреново. Всё равно процент с суммы выигрыша Бипа чуть компенсирует мои сегодняшние потери. Отметим? Не. Хоть на танцполе продолжают отжигать, завтра у команды Underjones большой день и я отправляюсь спать.

Первый лайв-финал по ДФС был больше всего похож на PR-эксперимент. На дворе стояла осень 2010 года и ежедневный фэнтези был в зачаточном состоянии. Не было еще никакого крупного сообщества, ни известных игроков. Игра велась лишь на нескольких сайтах, и обсуждалось парой десятков малознакомых людей где-то на просторах интернета. Еще даже не было турниров, ежедневный фэнтези представлял собой лишь игры один-на-один и отдельные игры либо на 5, либо на 10 человек.

К тому моменту FanDuel стали крупнее своих конкурентов, и обогнав SnapDraft, стали однозначными лидерами индустрии. Компании нужно было событие, которое заставит мир о них узнать. Ежедневный фэнтези воспринимался как занятие для одиноких ботанов сидящих в подвале - довольно точное определение игрока в фэнтези в то время - собирающих команды и надеющихся чуть подзаработать. Найджел Эклс хотел пролить свет на фэнтези и засветиться в паре газетных заголовков.

«Нам нужно было как-то себя обозначить», - говорит Эклс. «Мы знали, что Американский футбол очень важен. Как лучше рассказать о нас? Что будет хорошим PR-ходом? Не очень интересно писать об обычном игроке выигравшем деньги на сайте. А что если мы организуем мероприятие, куда приедут все финалисты?».

Мы составили план. Билет в финал можно будет получить лишь через отборочный турнир. Финалисты должны опередить значительное количество других игроков, чтобы иметь возможность побороться за солидные по тем временам призовые. Мы привезем финалистов в Лас-Вегас, арендуем шикарный спорт-бар Lagasse’s Stadium в отеле Venetian и соберемся там, чтобы как следует поболеть всем вместе. С финалистами мы делаем интервью, как с известными атлетами, чтобы они почувствовали себя знаменитостями. Сама задумка была очень похожа на турниры по покеру, с этапами отбора-сателлитами и напряженными моментами за финальным столом, где игроки сверлят друг друга глазами из под солнечных очков. 

Основатель RotoGrinders Кэл Спирс был одним из десяти первоначальных финалистов.


Вот что он сказал по этому поводу: «Было проведено десять сателлитов, и я выиграл один из них со стеком Мэтта Кассела и Дуэйна Боу. Тогда призы казались мне чем-то невероятным – за первое место давали 25 тысяч долларов, за второе место – 15 тысяч, за третье – 10, а остальные семеро не выигрывали денег, но получали в качестве приза поездку в Лас-Вегас».

До конца всего мероприятия Эклс не знал, обернется ли оно успехом или провалом? Быть может, все запомнят первый лайв-финал как нечто непосильное, на что нацелилась молодая индустрия дэйли-фэнтези? В результате, получилось наоборот – первый лайв-финал стал поворотным моментом в истории индустрии.

Эклс вспоминает: «Организация финала была делом очень нервным и хлопотным, но когда мы встретились с финалистами, я понял, что DFS ждет большое будущее. До этого момента мы не были уверены в том, что наш проект перестанет быть нишевым и выйдет на другой уровень. Так вот – когда мы собирались встретиться с финалистами, мы думали, что они будут прямо-таки ультрагиками. Посмотришь на таких и подумаешь – черт, да таких во всей стране не больше пары тысяч!».

Вместо этого перед Эклсом предстала довольно разношерстная компания, в которую входили не только помешанные на математике, но и оголтелые фанаты спорта. Именно вокруг таких и можно было строить новую индустрию.

Эклс продолжает: «Таким образом, я начал думать, что именно такая форма фэнтези-спорта является оптимальной. Именно тогда я понял, что мы можем вывести DFS на массовый рынок. Мы можем привлечь аудиторию в 50 миллионов человек, играющих в фэнтези-спорт».

Для игроков участие в лайв-финале – это своеобразный знак отличия. Попасть в деньги в обычном турнире посреди недели – это здорово, конечно, но только лучшие из лучших попадают в лайв-финал и могут одержать победу над очень серьезными соперниками в замкнутой и контролируемой среде. Никаких десятков и сотен входов – только лучшие игроки сражаются между собой за право подержать перед камерой пресловутый огромный чек.

Победителем первого лайв-финала стал игрок под ником GeneralV; кстати, этот парень сейчас до сих пор играет. Спирс тогда занял седьмое место, и в то время выигранные им деньги казались чем-то из ряда вон выходящим, но в наше время это просто копейки.

Удивляется и сам Эклс: «Забавно, что тот, кто занял третье место в самом первом лайв-финале, выиграл меньше, чем тот, кто в нынешних лайв-финалах занимает последнее».

Прошло пять лет, и лайв-финалы по DFS – это средоточие всего лучшего и худшего, что есть в индустрии. Современные лайв-финалы – это роскошь, это топ-модели, раздающие трофеи победителям, это походы в стриптиз-клубы, это групповые пари на сумасшедшие деньги и, конечно, это огромные призовые. С другой стороны, на лайв-финалах можно увидеть и вполне обычных ребят вроде Романа, которые выигрывают 3 миллиона долларов и круто меняют свою жизнь. Кроме того, на таких мероприятиях формируется и своего рода социальная принадлежность; регуляры считают лайв-финалы светскими мероприятиями и очень ждут их. DFS – это занятие в основном для одиночек, однако именно на таких мероприятиях хардкорные игроки наконец знакомятся с теми, кто противостоит им каждый вечер в сети. Ники наконец меняются на имена, ребята обсуждают бэд-биты и стратегию; в результате, некоторые становятся друзьями, и все – как минимум товарищами. Лайв-финалы – это что-то вроде большой конференции, только здесь на кону еще и большие деньги. Регуляры, не попадающие на подобные мероприятия, всегда расстраиваются по этому поводу. Все описанное выше – одна из причин, почему многие так хотят отобраться на лайв-финалы, причем даже несмотря на то, что отбор через сателлиты зачастую заканчивается выбрасыванием денег на ветер.

Кульминацией многочисленных лайв-финалов, проведенных за последние годы, должен стать финал по американскому футболу с призовым фондом 15 миллионов долларов, который пройдет в ночном клубе Conga Room в развлекательном комплексе L.A. Live. Здесь же располагается «Стэйплс-Центр», где играют «Лос-Анджелес Клипперс» и «Лос-Анджелес Кингз», и концертный зал Novo by Microsoft, где проводится церемония вручения премии «Грэмми» В эти выходные здесь будет выступать R&B-группа из 90-х Tony! Toni! Toné!; я даже на секунду задумался о том, чтобы купить билет, но потом вспомнил, что по сути я знаю только одну их песню, и лучше, чтобы дальше так все и оставалось.

Финал был назначен на субботу и воскресенье, и почти целый день пятницы Underjones давал неловкие интервью корреспондентам Fox Sports. Изначально (по условиям сделки с DraftKings) освещением события должен был заниматься канал ESPN, однако эта сделка постепенно разваливается, поскольку DraftKings приняли решение несколько сэкономить средства, поэтому канал ESPN больше не ответственен за освещение лайв-финала.III Само собой, компании нужен был план Б, и здесь как нельзя кстати пришлись Fox, один из инвесторов DraftKings. Медиа-гиганту требовалось поддержать своего питомца, который пока еще не мог похвастаться стабильностью – менее года назад Fox выкупили 11% DraftKings, а сделка была оценена примерно в 160 миллионов долларов.IV

Таким образом, в рамках сделки Fox получили эксклюзивное право на освещение мероприятия, а другие СМИ просто-напросто не получили такую возможность. Участь канала незавидна – теперь сотрудникам придется превратить разношерстную группку финалистов в тех, кому можно сопереживать и за кого можно болеть. Посильную помощь в этом им оказало видео под названием «Претенденты», созданное сотрудниками DraftKings. Надо сказать, что видео сделано довольно качественно, особенно учитывая то, что большинство финалистов – обычные любители азартных игр или 25-летние ботаны-математики, не имеющие особой харизмы или умения держаться перед камерой.

Посмотрев видео, можно с легкостью разделить всех десятерых финалистов на несколько групп. Тут и обычные ребята, которым повезло выиграть сателлит с небольшим бай-ином; к таким относятся, например, во всех отношениях приятный парень со Среднего Запада под ником Huggins8168, фанат американского футбола Stuckcee, местный лос-анджелесский красавчик Danny1234, провинциал из Кентукки Cory318, а также некто под ником Box_97, которого я пока толком не узнал.

Самый интересный персонаж из «обычных» финалистов – бывший заключенный из Балтимора под ником RockenRaven. Он – бывший наркоман, отсидевший три года из положенных ему за вооруженное ограбление десяти; после этого он решил изменить свою жизнь и принял участие в программе, по правилам которой заключенные проводили время с лошадьми. Он стал настоящей звездой этой программы и даже получил некоторую известность благодаря местным СМИ. RockenRaven (в миру Эдвард Райболт) кажется отличным парнем; он хочет направить все вырученные деньги на операцию по коррекции зрения для своей дочери. Он – весельчак, и у него даже есть коронная фраза «Hell yeahhhhhhhhhh!», которую он выкрикивает каждый раз, когда... да в общем, каждый раз. Всегда.

Другую группу финалистов составляют профессионалы: Underjones, еще один известный игрок под ником DandyDon, и бывший покерист Aejones, вместе с которым на лайв-финал прибыли несколько лучших игроков в покер. Эти трое – опасные противники, и неудивительно, что большинство из тех, кто разбирается в индустрии, ставят этих трех игроков в топ-5.

И все-таки никто не ставит их на первое место, потому что десятый финалист – это самая большая и самая кровожадная акула, выигравшая декабрьский полуфинал с отрывом в 30 очков от ближайшего соперника.

Condia.

Condia – не просто DFS-про, он – олицетворение DFS. Saahil, возможно, лучший игрок в DFS на данный момент, но Condia многими считается лучшим игроком всех времен. Его стратегия…самое безобидное слово, которое я могу употребить – это «беспощадная». Целый ряд игроков рассказывали, как в 2013 или в 2014 году они заходили в турниры хедз-ап, думая, что они на тот момент были в полном порядке. Condia моментально заходил в эти же турниры (такая тактика носит название «скупинг») и очень часто выигрывал. Condia завоевал дурную славу из-за стратегии скупинга, которую он использовал против всех, кого он считал более-менее опасным соперником (особенно если его соперники изъявляли желание повысить ставки). Он не просто хотел доминировать в экосистеме фэнтези-спорта – он САМ хотел стать экосистемой.

В видео от DraftKings Condia объясняет (возможно, с ноткой сожаления или чувства вины?), что он давно хотел стать единственным игроком в DFS.

Вот что он говорит в видео: «Мне казалось, что все игроки – мои враги. У меня была единственная задача – обыграть всех и стать единственным игроком в DFS. Раньше я играл во все турниры на всех площадках».

Довольно легко понять, почему Condia олицетворяет все то, чего я боялся, и что меня возмущало с самого первого дня, когда я начал играть в DFS. Он выкладывал фотографии роскошных автомобилей, купленных на деньги, выигранные у других игроков, и фотографии своего пресса в Твиттере (чувак, серьезно? зачем?). Он использовал свои навыки и свой банкролл, чтобы обыгрывать всех, начиная с новичков и заканчивая талантливыми профессионалами. Кроме того, он играл в паре с еще одним сильным профессионалом под ником 1ucror; вдвоем они использовали свой талант и свои ресурсы, чтобы обыгрывать поле.

Вот еще одна выдержка из видео DraftKings: «Мне без разницы, что обо мне думают другие игроки. Всегда бывает так, что кто-то любит тебя, а кто-то ненавидит».

Он специально не встречался ни с кем из игроков в реальной жизни, потому что он не хотел ассоциировать никнеймы игроков, которых он мог уничтожить, с реальными именами и с реальными людьми. Когда я мы ходили куда-то с Кэлом и Джонатаном Бэйлсом, еще одним сильным игроком и экспертом,V они рассказали мне историю, что за многие годы Condia виделся лишь с одним про-игроком – CSURAM’ом – который убедил сходить первого поесть суши. Эта встреча настолько повлияла на Condia (то, как хорошо к нему отнесся CSURAM, и то, какие угрызения Condia почувствовал из-за того, что когда-то выигрывал деньги CSURAM’а), что после этого он долгое время отказывался от встреч с другими про-игроками, опасаясь дать слабину.

Для большинства игроков Condia оставался настолько таинственным, что многие полагали, что это слово означало название какой-то компьютерной программы, но этот миф был развенчан, когда сам Condia впервые появился на публике на лайв-полуфинале в декабре.

Он говорит: «Я слышал от кого-то, что я робот, или что я работал на одну из крупных фэнтези-площадок, и они забирали все мои выигрыши».

(Никнейм Condia, кстати говоря, является комбинацией названий двух его любимых групп, Condition и Lydia)

Безжалостный игровой стиль Condia – это одна из причин, почему многие профессиональные игроки нормально относились к Saahil’у и доминированию. Когда Saahil обрел известность, он начал искать возможность сыграть против Condia, играя против него в турнирах хедз-ап на 10 тысяч долларов, в маленьких турнирах с тремя или пятью игроками и т.д. После 20 дней противостояния Saahil одержал безоговорочную победу. На 21й день Saahil привычно решил сыграть против Condia, однако великий куда-то пропал; Saahil настолько сильно разгромил Condia, что последний просто сдался – летом 2015 года он вообще не играл.

В камеру Condia говорит: «Мне не стыдно признать, что MaxDalury выиграл у меня семизначную сумму».

При личном общении (что в какой-то степени неудивительно) Condia – абсолютная противоположность образу эгоистичного профессионала, обыгрывающего всех. Его зовут Чарльз Чон, и он скромный и подтянутый любитель гольфа. Не уверен, ухудшает или улучшает ли его застенчивость в реальной жизни его высокомерную Интернет-персону, но одно я знаю точно – я хочу, чтобы Underjones обыграл этого парня.

Поскольку DraftKings сложат количество очков, набранных в полуфиналах и финале, Condia перед началом лайв-финала имеет преимущество почти в 30 очков от ближайшего преследователя, набрав 219,2 очка в полуфинале. Собирая команды, мы думали, как же нам лучше догнать его, однако в субботу утром Твиттер внес свои коррективы в этот процесс. Дело в том, что изначально Underjones хотел собрать стэк «Пэтриотс», взяв в команду Тома Брэйди, Роба Гронковски, Джулиана Эдельмана и др., однако, пока шла разминка перед матчем, корреспондент Sports Illustrated Грег Бедард написал в Твиттере, что Гронковски, который только недавно оправился от травмы, будет использован лишь в ситуациях, когда у «Пэтриотс» будет третья попытка продвинуть мяч.

Вот что содержалось в том твите: «Если судить по разминке, Гронковски будут выпускать только на третьи попытки или в красную зону. Пока не уверен».

Эта информация была неполной и основывалась исключительно на тактике тренера Билла Беличика, который известен тем, что любит запутывать соперников недостоверной информацией перед началом матча. Тем не менее, слишком опасно было полностью игнорировать такую информацию, поэтому Underjones перешел к плану Б и стекнул Аарона Роджерса, Рэндалла Кобба и Ричарда Роджерса, квотербека, ресивера и тайт-энда «Грин-Бэй Пэкерс» соответственно, при этом оставив и пару человек из «Пэтриотс».

Игры вот-вот начнутся, и я торопливо добираюсь из отеля в Conga Room, где мы вместе с Underjones’ом и остальными будем смотреть сегодняшние матчи. Я поднимаюсь по лестнице и захожу в клуб. На входе меня встречают две длинноногие модели, охраняющие пояс чемпиона DraftKings по фэнтези-американскому футболу. Титул представляет собой огромную черно-золотую штуковину, похожую на пояса, которые носят боксеры-чемпионы. Они спрашивают меня, не хочу ли я сфотографироваться с ними, но я тут же отказываюсь – в конце концов, не мне же выигрывать эту штуковину – и прохожу в клуб. Внутри стоят десять диванов белого цвета с логотипами DraftKings, а рядом с каждым диваном стоит стол с кучей удлинителей и USB-портов (площадка слишком хорошо знает своих игроков). Напротив диванов на стенах располагаются широкоформатные телевизоры, на которых транслируются футбольные матчи, а рядом с телевизорами имеются небольшие экраны, на которые выведена таблица с текущими результатами финала. Проходит несколько минут, и пока ничего не меняется – Condia все так же лидирует, на втором и третьем месте соответственно располагаются DandyDon и Box_97, а Underjones пока обретается в нижней части таблицы.

На эти выходные запланированы четыре игры. В субботу проходят два матча плейофф между командами из одних дивизионов: «Нью-Ингленд Пэтриотс» против «Канзас-Сити Чифс», а также «Грин-Бэй Пэкерс» против «Аризоны Кардиналс». В воскресенье днем «Сиэтл Сихокс» сыграет против «Каролины Пэнтерс», а тем же вечером в бой вступят «Денвер Бронкос» и «Питтсбург Стилерз».

Я сижу рядом с Underjones’ом и другими приглашенными ребятами, Ilya и Vivek’ом (Бип, несмотря на смену режима дня, так до сих пор и не проснулся), и мне невооруженным глазом видно, что мои товарищи пребывают не в лучшем расположении духа. «Пэтриотс» хорошо начали игру, а самое ужасное – это то, что Гронковски в полном порядке. Билл Беличик все-таки перехитрил «Чифс» – Гронк полностью здоров и преодолевает ярд за ярдом, словно Усэйн Болт на олимпийской стометровке.

Казалось бы, что может быть хуже? Однако же есть кое-что – никто не взял Тома Брэйди на позицию квотербека. Если бы Underjones оставил бы в команде мини-стек Брэйди и Гронковски, он мог бы уже быть впереди остальных.

Мы смотрим, как «Пэтриотс» набирают очко за очком, и Vivek трет кулаками глаза, словно ему очень сложно смотреть на все происходящее. Именно в сферу его ответственности входило следить за новостями, и именно то, что он заметил твит корреспондента Sports Illustrated, заставило нас перекроить состав команды.

Vivek жалобно стонет: «Это все из-за меня. Майк, мне очень жаль».

Но Underjones не обижается. Он поменял игроков, основываясь на информации, которая, как ему казалось, была важна и актуальна; кроме того, будучи профессиональным игроком, играющим в DFS-футбол каждые выходные на сотни тысяч долларов, он знает, как быстро может поменяться ситуация.

Он произносит: «Все в порядке. Время еще есть», после чего выходит на улицу проветриться, а я тем временем остаюсь внутри. Финал только начался, и пока атмосфера весьма спокойная, даже скучная. Большинство финалистов и их команд даже не заняли свои места; особенно это касается профессионалов – они-то знают, что предстоит посмотреть еще немало американского футбола.

Наша банда тем временем все разрастается. Наконец, подтягивается Бип, а через какое-то время к нам присоединяется JeffElJefe – тот самый, с которым мы делили домик в Мишен-Бич месяц назад. Как только они видят, что дела у «Пэтриотс» идут великолепно, они тут же становятся угрюмыми, понимая, что все могло повернуться по-другому.

Начинается вторая игра дня между «Пэкерс» и «Кардиналс», и большинство финалистов наблюдают за матчем почти в полной тишине, кроме, конечно же, RockenRaven’а. В тихом помещении клуба бывший зек и наркоман – главный и единственный черлидер. Как только на поле происходит что-нибудь значимое, он встает, оглядывается по сторонам и либо выдает коронное «Hell YEAHHHHHHHHH», либо скандирует решение арбитров («ка-са-ние земли, ка-са-ние земли!»). Сначала это выглядит забавно, потом начинает плохо сочетаться с атмосферой клуба днем, а потом начинает откровенно раздражать.

«Пэкерс» и «Кардиналс» продолжают выявлять сильнейшего, и тут мы получаем еще одну плохую новость – главный ресивер нашей команды, Рэндалл Кобб из «Грин-Бэй Пэкерс», получает травму в конце первой четверти, пытаясь сделать кэтч в падении. Мини-стек Роджерса и Кобба был нашей главной надеждой на победу. Потеря Кобба бьет и по команде Condia, но сейчас это уже не имеет такого значения. Скорее всего, нас ждет место в нижней половине таблицы. Мои мечты получить положенные мне от 5 миллионов 0,25%, или 12 тысяч долларов, постепенно угасают, не говоря уже о выигрыше Underjones’ом нескольких миллионов.

Раздавленные и униженные, мы цепляемся за любую возможность сменить обстановку, и тут (как нельзя кстати) к нам подходит совладелец DraftKings Мэтт Кэлиш и предлагает нам посетить сегодняшний баскетбольный матч между «Лос-Анджелес Клипперс» и «Сакраменто Кингс», который пройдет здесь же, в «Стэйплс-Центре». Благодаря куче денег, вбуханной в партнерские соглашения с лигами и клубами, у DraftKings есть VIP-ложи во многих спортивных аренах по всей стране. Звучит неплохо, как по мне.

Неудачи DFS-футбола на время забыты, и мы проходим через толпу народу в комплексе L.A. Live, чтобы очутиться внутри «Стэйплс-Центра». Я «приседаю на ухо» Кэлишу, расспрашивая его о состоянии его компании и индустрии в целом. Кэлиш – один из трех основателей DraftKings; ему чуть больше тридцати, он женат и воспитывает двух маленьких дочерей, которые иногда появляются с ним на лайв-финалах. На носу у него красуются роговые очки, его лицо сияет добротой, а борода выглядит немного неухоженной. Он – по-настоящему свой в доску парень, всей душой любящий DFS-спорт, и в какой-то степени удивительно, что из троих основателей площадки именно он ответственен за решение любых вопросов, связанных с игроками.

Игроки «Кингз» и «Клипперс» выходят на разминку, а Кэлиш тем временем рассказывает мне, что после проведения лайв-финалов компания всегда оставалась в минусе, но они стали настолько важны для площадки, что со временем становились все более и более роскошными.

И тем не менее, не лайв-финалы являются основным источником головной боли для двух крупнейших фэнтези-площадок страны. Образуется новая реальность современного дэйли, в рамках которой необходимо соответствовать законодательству. Сделать это очень непросто, потому что в одних штатах DFS запрещен, а в других разрешен, и если смотреть на карту, отметив штаты белыми и черными цветами, то можно запросто получить шахматную доску. Таким образом, компаниям приходится тратиться на геолокационное программное обеспечение, которое будет отслеживать случаи логина из штатов, где дэйли запрещено.

(продолжение следует) 
P.S. сноски добавим позже, сорри. 

перевод KJIIOIIIKA, Михаил Балаев, редактура alextazy

Хотите быть в курсе всех событий в мире фэнтези?

Тогда вы можете либо зарегистрироваться,

либо просто оставить свой e-mail:

Рейтинг: +10

Комментарии

Пока никто не оставил комментарий, хотите быть первым?

Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии. Пожалуйста, войдите или зарегистрируйтесь.

Где поиграть
ScorumDraft
В центре внимания фэнтези спорта