Глава 10. А потом случился Техас.

2018-02-04 15:43:29 Автор: KJIIOIIIKA Рейтинг: +9

В жизни спортивного журналиста, часто мотающегося по городам за командой, самое главное - статус.


И вовсе не профессиональная репутация, хотя это тоже важно.


Самое главное - элитный статус, которым авиакомпании и отели награждают своих самых ценных клиентов. Это значит доступ в зоны ожидания для випов в аэропортах, возможность размещаться в более комфортных номерах, баллы для бронирования в будущих поездках, бесплатный wi-fi и много других приятных мелочей. Большинство журналистов преданы сети Marriott, так как у них лучшие привилегии и большое количество разнообразных отелей. Сеть Starwood уверенно на втором месте. Лично я считаю, что их отели лучше, но их гораздо меньше.

Статус в авиакомпании еще важнее. Они пытаются запихнуть вас в маленькие креслица на рейсы забитые под завязку. Статус - единственное, что делает частые перелеты терпимыми. Средний статус позволяет вам провозить багаж бесплатно, чуть лучшие кресла и регистрироваться без очереди. С высшим же статусом вы получаете Святой Грааль - апгрейд до полета бизнес-классом.

Я проделывал разнообразные трюки, чтобы достичь более высокого статуса. Однажды, когда мне не хватало пары тысяч миль до «платинового» статуса авиакомпании Дельта (75000 миль налёта за год), я позвонил в компанию и попросил подыскать мне минимально необходимый перелет для достижения отметки. Сотрудница авиакомпании выделила два возможных варианта: из Нью-Йорка в Финикс или Лас-Вегас. Тут даже думать не пришлось. Я купил билет до Вегаса, снял номер на одну ночь (на очки лояльности Мэриотт), сходил на шоу комика Кэррота Топа, до конца правда не досидел, проиграл 100$ в блэкджек, хорошенько набрался, проспал свой утренний рейс до Вашингтона и завалился на свадьбу лишь к середине банкета. Но, «платиновый» статус получен! Единственный знакомый мне человек со статусом выше - Ичиро Сузуки. У него «бриллиантовый» статус благодаря перелетам в Японию и обратно. Он сам любит все эти статусы за путешествия и был очень впечатлен моим достижением.

Есть лишь одно, чего тебе не положено ни с одним из статусов - бесплатный интернет во время полета. И это реально бесит. У вас может быть хоть рубиново-бриллиантово-адамантиевый статус, но вам всё равно придется платить абсолютно заоблачную цену. 30 минут интернета? С вас 20 долларов. Хотите интернет во время всего перелета? 50 долларов или даже больше за длинный перелет. Это просто грабеж Пока писал для »Уолл-стрит джорнал», компания оплачивала мне интернет в полете, если это было необходимо для работы. Сейчас мне приходиться платить из собственного кармана. А пока я проигрываю деньги в ДФС, то подобных расходов хотелось бы избегать.

В это январское утро я использую привилегии моего «платинового» статуса для регистрации и прохождения досмотра без очереди в Международном аэропорту Лос-Анджелеса. Сразу после финала ДрафтКингз по Американскому футболу я лечу в Даллас на конференцию Ассоциации Фэнтези Спорта (Fantasy Sports Trade Association). Главным спикером является президент баскетбольного клуба «Даллас Маверикс» Марк Кьюбан. Его выступления ждут с нетерпением - он является самым высокопоставленным представителем профессионального спорта на сегодняшний день, кто выступит в поддержку ДФС.

Мой мозг еще на настроился на конференцию, у меня на уме другая проблема - я сегодня не смогу играть в фэнтези, так как буду в воздухе. Я, конечно, мог бы купить этот дурацкий «полетный» интернет и собирать команды в самолете. Если я сыграю день в плюс, то этого хватит на покрытие расходов за интернет. Но есть подвох. Умная часть меня шепчет, что именно так и поступил бы человек с игровой зависимостью. Так ли мне необходимо на самом деле тратить 30$, что пособирать «средненькие» команды в попыхах? К тому же, в этом случае точно победит авиакомпания со своим драконовским ценником за связь. Я прислушиваюсь к совету своей целомудренной и консервативной стороны. Хотя, боюсь признать, выбор был сложнее чем мне хотелось бы.

Нет времени размышлять о собственных слабостях, так как в моей ДФС жизни давненько не было кризиса. У меня вибрирует телефон.

«Уже прочитал мнение генерального прокурора Техаса о ДФС??», - гласит первое сообщение.

Как ни странно, именно Техас стал последним из штатов, нанесших удар по фэнтези, сделав это перед самым началом главной конференции в индустрии ДФС. Эта конференция, между прочим, была перенесена из Лас-Вегаса в Даллас после заявления штатом Невада о том, что ДФС является азартной игрой и требует лицензирования. После этого заявления компании были вынуждены прекратить деятельность в Неваде. Нужно отдать должное ген.прокурору штата Техас Кену Пакстону - подгадал как надо.

Он заявил, что считает ДФС незаконной азартной игрой. Но в отличие от Шнайдермана в Нью-Йорке он не послал компаниям письма с требованием немедленно прекратить деятельность в штате. Он просто заявил о том, что считает их деятельность незаконной и ожидает, что если кто-то решит обратиться по этому поводу в суд, то судьи штата поддержат его точку зрения.

«Скорее всего, суд установит, что ежедневный фэнтези приравнивается к незаконным азартным играм», - пишет он. «Сайты по фэнтези спорту, заявляют, что могут законно организовывать игру на деньги без лицензии, но их аргументы не согласуются с законами штата Техас. Если говорить проще, в Техасе запрещено ставить деньги на спортивные события, если организатор берет за это комиссию».

Намек прокурора понятен, хоть это и не «полный Шнайдерман». Твиттер ДФС разрывается от гневных сообщений, все в стиле одного из самых лучших от Al_Smizzle: «Техас, место, где можно ходить по улице с оружием, но нельзя с айфоном с приложением DraftKings».

Марк Кьюбан сам постит несколько гневных твитов в адрес Пакстона, обвиняя его в невежестве относительно вопроса ДФС и действиях против интересов местного бизнеса. Я же просто рад тому факту, что не оплатил интернет в самолете. В зависимости от реакции компаний на заявление Пакстона ДФС может умереть в Техасе к моменту моего приземления, и я уже не смогу внести изменения в свои команды. Мысль страшнее приходит мне в голову - я возможно не смогу играть в фэнтези на протяжении всей конференции. Блин. Это целых три дня. Не уверен, что смогу это вынести.

Fantasy Sports Trade Association возникла во времена первой серьезной попытки правительства определить ежедневный фэнтези как азартную игру. Тогда, в конце 90-х, Ассоциация помогла отбиться от нападок сенатора Кюля.

Теперь, почти 20 лет спустя, FSTA является главным авторитетом в индустрии фэнтези спорта. Организуемые Ассоциацией несколько раз в год конференции являются большим событием и раем для общения фэнтези игроков, нетворкинга и презентации новых продуктов. Многие новые разработки прошли через сессии в формате «речь для лифта» FSTA во время которых новые компании представляли свой продукт в надежде получить поддержку и финансирование. Когда-то и FanDuel впервые представил здесь свой продукт. Найджел Эклс выступал на сцене с «речью для лифта» надеясь получить одобрение и деньги членов FSTA.

Получить одобрение было не просто. К тому моменту в индустрии фэнтези спорта были свои звезды, сложились свои касты, клики. Мой бывший начальник, Сэм Уолкер, в своей книге «Fantasyland» описывает, как провел один год в ультра-конкурентной лиге экспертов по бейсболу под названием Tout Wars. Он описывает экспертов сезонного-фэнтези Ассоциации как «почти ненормальных бейсбольных лунатиков». Фанаты фэнтези старой закалки, лучшие игроки лиги, стояли у истоков индустрии и доминировали на заре ее становления, когда фэнтези только входило в жизнь обычных болельщиков. Обычные ребята - Мэтью Берри, Лаур Майклс, Лари Шехтер - они были звездами в своем маленьком необычном мире, и конференции FSTA являлись для них возможностью гордиться своими достижениями и важничать, как какие-то фэнтези-павлины.

Раньше, самым главным событием этих конференций был драфт Лиги Экспертов Бейсбола. Во время него лучшие игроки мира собирались вместе и драфтили команды за 3 месяца до начала чемпионата. Это собирало толпы зрителей, которые смотрели кого выбирают эти ботаны - боги фэнтези бейсбола.

На их фоне игроки в ежедневный фэнтези выглядели еще страннее. Такие лунатики среди лунатиков. Основатель StarStreet Джереми Левайн вспоминает конференцию 2011 года, когда они откупили ложу на матч «Сан-Франциско Джайентс» вместе с представителями других фэнтези стартапов. Они смотрели матч и жаловались друг другу, что даже в FSTA никто не понимает, что они такое затяели.

«В 2011 нас было пятеро. Вот так было распространен ежедневный фэнтези. Никто не знал, что это такое, даже здесь», - вспоминает Левайн (на фото - слева).

Те, кто интересовались, относились к задумке настороженно из-за явных параллелей с азартными играми. Ежедневный фэнтези долго боролся за признание. Львы сезонного фэнтези не собирались подвергать свою империю риску из-за потенциально опасного нового продукта.

«Пришлось долго объяснять. Люди видели в нас угрозу, не понимали самой задумки», - говорит Левин.

Теперь же FanDuel и DraftKings и есть FSTA. Миссия, взгляды и роль FSTA в последние годы сильно изменились. Если раньше Ассоциация старалась держаться от ежедневного фэнтези подальше, то теперь она всем сердцем за него. Естественно из-за денег.

Как только стало понятно, сколько венчурного капитала вливается в ежедневный фэнтези в 2013 году, даже ветераны фэнтези индустрии не смогли отказать себе в соблазне покуситься на эти кучи деньжищ. Долгое время они были довольны тому, что хоть как то сводят концы с концами благодаря фэнтези,а теперь у них появилась реальная перспектива разбогатеть, и все захотели откусить кусочек от этого пирога.

«Всё произошло так стремительно», - говорит Левайн. «На последних двух конференциях только и говорят о том, что, черт возьми, нужно бы нам разобраться во всем этом и запрыгнуть в вагон».

FSTA стало лоббирующих органом DraftKings и FanDuel, помогая компаниях отстаивать свои интересы в различных штатах Америки. После атаки Шнайдермана на ДФС в ноябре, фэнтези-индустрия начала разрабатывать и воплощать в жизнь масштабную кампанию по легализации ДФС в каждом из штатов по отдельности.

Выбор этой стратегии свидетельствует о признании того факта, что Закон о запрете азартных игр в сети Интернет не сможет защитить фэнтези, как на то рассчитывали раньше. Это еще и признание того, что иски против ДФС компаний, скорее всего, будут проиграны в судах. Даже все Дэвиды Бойесы мира не смогут спасти DraftKings и FanDuel от законов, которые приравнивают их деятельность к незаконным азартным играх в половине штатов страны.

«Мы не могли оставаться в стороне и бездействовать», - говорит президент FSTA, Пол Чарчиан, открывая Техасскую конференцию воинственным посланием. «Нас ждёт 50 маленьких сражений. Не будет одной большой битвы… тяжелые времена для нашего сообщества? Так точно! К оружию!».

ДФС индустрия наконец-то осознала, что времена саморегуляции, а-ля индустрия видео игр, закончились. Индустрия разрослась до таких размеров, и подорвала доверие публики до такой степени, что единственный возможный шаг на сегодня - принятие новых регулирующих законов о фэнтези отдельно для каждого штата до лета 2016 года - конца заседаний органов законодательной власти. Спустя три дня после требования Шнайдермана о немедленном прекращении деятельности компании в ноябре, Эклс, Робинс и их помощники встретились в Нью-Йоркском офисе адвокатской конторы Orrick, Herrington & Sutcliffe. Они поручили фирме запустить агрессивную кампанию, чтобы продавить принятие нужных законов в штатах угрожающих фэнтези. Оплачивать огромные суммы на осуществление задуманного компании должны были разделить поровну.

Мартино, венчурный инвестор, вспоминает, что главной задачей было не потерять слишком много штатов, чтобы компании обрабатывающие платежи, такие как Vantiv и PayPal, не прекратили с ними сотрудничество. Именно это убило в своё время онлайн-покер.

«Дело даже не в том, что федеральное правительство загнало нас в угол, даже не в действиях отдельных штатов - вся соль заключалась в компаниях обрабатывающих платежи. Нам нужно было удостовериться, что с нами сотрудничает определенное количество штатов, чтобы с нами не прекратили работу по обработке платежей. Это было главным приоритетом до конца 2015 года», - вспоминает Марино.

«Как только задача стала ясна, для нас началась игра в «прибей крота» в 50 штатах. Игра влетит нам в копеечку и отнимет уйму времени, но мы знаем, что нам нужно делать», - утверждает Марино.

Спустя несколько месяцев после той встречи законопроекты по регулированию индустрии фэнтези спорта были представлены на рассмотрение в более чем 30 штатах. Большинство из них поддержала FSTA, и DraftKings и FanDuel соответственно. Это свидетельствовало о внезапной и массивной контратаке индустрии, которая до сего момента сторонилась законодательных баталий.

«Эта индустрия должна пройти путь от нерегулируемой индустрии, до индустрии с четкими законами, принятой и регулируемой в 45 штатах в ближайшие 3 года», - заявил Эклс.

Мои друзья из «Уолл-стрит джорнал» утверждают, что у FSTA сейчас 78 лоббистов в 34 штатах. В прошлом году было всего 4 человека. Компании потратят от 5 до 10 миллионов долларов на лоббистов в этом году, чтобы исключить фэнтези из списка запрещенных азартных игр как минимум в 6-8 штатах. Число лоббистов в итоге перевалит за сотню, а количество потраченных денег за 10 миллионов.

Крис Гроув из Legal Sports Report был поражен беспрецедентным размахом кампании. Вот что он сказал в интервью «Уолл-стрит джорнал»: «Действия на законодательном уровне в первые недели нового года превосходят все, что я когда-либо видел в индустрии азартных развлечений».

Для FSTA это означает присутствие на конференции еще и большого числа лоббистов, которые пытаются разобраться в индустрии, интересы которой им теперь необходимо отстаивать. На вечеринке в честь открытия конференции я знакомлюсь с Дереком Хайном, лоббистом DraftKings. Он был единственным лоббистом на зимней конференции в 2015 году и не знал, куда ему приткнуться, настолько некомфортно ему было. Всего через год только от DraftKings приехало 20 лоббистов, большинство из них из Техаса.

Один из старых и опытных лоббистов из Техаса, знакомый со всеми подковерными интригами штата, делится с Эклсом своим мнением. Следует ли им судиться с прокурором Пакстоном.

«Пакстон не очень хочет всё это затевать», - утверждает лоббист. «Но три или четыре его главных финансовых доноров в ярости, так как настроены категорически против азартных игр. Ему нужно было что-то сделать, чтобы их немного утихомирить. Его заявление преследовало лишь эту цель и дальше он не пойдет. FanDuel не нужно идти на эскалацию, это лишь ухудшит ситуацию».

На вечеринке в честь открытия Эклс сказал мне, что еще не определился, как поступить. Идти в суд - ответственный шаг, но в Техасе сосредоточено 5% от всего количества игроков в ежедневный фэнтези. Потерять их будет огромным ударом. Действия DraftKings, более агрессивной компании, тоже имеют значение. Разные стратегии при обращении в суд приведут к катастрофическим последствиям.

Мы сидим в баре, средний возраст окружающих нас людей чуть меньше 30, и везде слышны разговоры о легальных процедурах, лоббистах и деньгах. Рядом, в конференц-зале, представители старшего поколения заканчивают драфт Лиги Экспертов Бейсбола. Они никогда не выглядели более похожими на «динозавров», драфтуя команды в сезонный турнир, пока за стеной современные толстосумы из DraftKings и FanDuel совещаются, готовя ответ в противостоянии с генеральным прокурором.

Совершенно очевидно, что не всем нравится, в каком направлении начал развиваться фэнтези и FSTA после бума ДФС. Рон Шандлер - легенда фэнтези коммьюнити.

В 1986 он опубликовал серию статей Baseball Forecaster. Это одна из первых работ, которая применила метод анализа sabermetric (анализ отдельных статистических параметров бейсбольного матча, названный в честь Общества по Исследованию Бейсбола Society for American Baseball Research - SABR, впервые использовавшими этот метод - прим. переводчика). Позже он опубликовал свои исследования на своем сайте Baseball HQ. Этот сайт явился очень важной вехой на раннем этапе развития фэнтези. Рон также создал знаменитую экспертную лигу по бейсболу Tout Wars, в которой играл мой бывший начальник Сэм Уолкер, и он очень почитаем вв фэнтези кругах и считается одним из лучших игроков в фэнтези бейсбол.

В какой-то момент мне удается поймать Шандлера и мы начинаем беседу. Сразу становится ясно, что ему очень не нравится то, что ДФС сделала с его миром.

«Я держался от ДФС подальше. Но там крутились настолько большие деньги, что все захотели откусить кусочек», вздыхает Шандлер. «Столько денег, Боже мой, столько деньжищь».

Наедлер опасался, что бум ежедневного фэнтези ставит под угрозу его любимые сезонные турниры.

«Я сразу понял, что дфс это не просто азартная игра, она представляет опасность. Скоро кто-то во всем разберется, и я окажусь в опасности. Как в воду глядел», - говорит Шандлер.

Он действительно оказался прав, и он и его друзья из мира сезонного фэнтези оказались втянуты в битву за ДФС.

FSTA хотела запихнуть ежедневный и сезонный фэнтези в один мешок и заявить, что опасность угрожает всем. Мне кажется, что это очень похоже на лицемерие. Оппоненты ежедневного фэнтези, такие как Шнайдерман, всегда четко давали понять, что не собираются преследовать сезонные фэнтези соревнования. Но FSTA решили внушить всем, что всё фэнтези под атакой и может быть запрещено, если враги ДФС победят.

«На самом деле ежедневный и сезонный фэнтези одно и то же», - объясняет мне Питер Шёнке, председатель FSTA. «Отличие лишь во времени на проведение турнира. Если посмотреть на все произошедшее в судах в прошлом году, то очень часто эти понятия не разделяют. Например, в Техасе, генеральный прокурор заявил, что любая игра в фэнтези на деньги является азартной игрой».

Допускаю, что есть основание утверждать подобное. Дэвид Бойес в суде заявил, что с точки зрения закона, очень сложно разделить понятия сезонного фэнтези с денежными призами от ежедневного. На практике это означает, что сезонный фэнтези действительно под угрозой, коли адвокаты уже не могут понять разницу между сезонным и ежедневным фэнтези. Когда FSTA спрашивают, сколько человек играют в фэнтези в конкретном штате, они обычно называют общее количество игроков в фэнтези. В Техасе это около 2 миллионов человек, лишь 10% из которых играют в ежедневный фэнтези.

«Проблема в том, что ДФС это одновременно и азартная игра и игра мастерства», - говорит Шандлер. «Никто не понимает, что с этим гибридом делать. Лучше выбрать, за что вы будете сражаться, и биться только за это, не распыляясь. Они выбрали сражаться за то, что всё фэнтези одинаково. Это настораживает, так как они используют сезонный фэнтези как щит. Если мы проиграет это сражение, то мы потеряем всё».

Не только компании специализирующиеся на сезонном фэнтези оказываются втянутыми в дела DraftKings и FanDuel. Маленькие фэнтези-сайты, такие как Draft - новый проект основателя StarStreet, Джереми Левайна, тоже оказываются вовлечены. Обычно когда гиганты начинают борьбу за право остаться в каком-то штате, Техасе или Нью-Йорке, например, маленькие компании выходят из игры, так как финансы не позволяют им вести борьбу в судах. Более того, их заставляют уйти из подобного штата операторы по приему платежей. Именно эти компании смазывают необходимые для функционирования индустрии ДФС детали. Если они прекращают принимать платежи, то фэнтези-сайт умирает. Такие компании теперь всегда стараются избегать риска из-за печально известной истории с онлайн-покером. Когда правительство захотело раздавить индустрию онлайн-покера, оно решило перерезать финансовую артерию - операторов по приему платежей. В Vantiv, хорошо это помня, решили прекратить обработку платежей пользователей DraftKings в Нью-Йорке после приказа о прекращении противоправных действий Шнайдермана. Они продолжили обработку платежей лишь потому, что DraftKings через суд заставили их это делать. У маленьких компании нет таких ресурсов.

После заявления Пакстона, Левайн считает минуты до того момента, как операторы по приему платежей сообщать ему, что его компания не сможет больше функционировать в Техасе. Хоть DraftKings и FanDuel продолжают работу здесь, не всем так везет.

«Нас еще не поставили в известность, но я думаю, что к вечеру это обязательно случиться. Так было в Иллинойсе. И в Вермонте. Вермонт, Иллинойс, Невада, Нью-Йорк, а теперь и Техас. «Это чертовски больно».

Другие маленькие ДФС-компании тоже находятся под давлением. Меня представляют братьям Тренту и Брайану Фрисина, которые вместе со своим отцом, Томом, создали сайт FantasyAces, входящий в топ-4 ДФС компаний. Намного уступая DraftKings и FanDuel по объему игры, FantasyAces были во главе второго эшелона наряду с DraftDay, FantasyFeud и старым почтенным Yahoo! Я слышал хорошие отзывы о них, и являясь семейной компанией на рынке ДФС, они немного отличаются от всех остальных. Мы мило беседуем, и я говорю о том, что много играю в фэнтези-хоккей. Они приглашают меня зарегистрироваться у них на сайте.

«Сайт сделан Boggslite и совмещает в себе всё лучшее из хоккейного фэнтези-продукта DraftKings и FanDuel», - говорит мне Брайан. Пользователя с ником Boggslite я знаю, как сильного фэнтези-игрока в хоккей. Брайн рекламирует мне бонусную систему, которая значительно быстрее возвращает вам бонус на счет, чем неторопливые и презираемые за медлительность программы вознаграждения DraftKings and FanDuel

«Каков максимальный бонус на депозит?», - спрашиваю я.

250 долларов. Обычно. Для обычных людей. Не для меня. «Мы сделаем тебе бонус на любую сумму твоего первого депозита», - говорит Брайан. Ага, вот как это работает. Закидываю 500$. Почему бы не слить эту сумму эксперимента ради.

Конечно в одиночку я не восполню для FantasyAces потерю всех пользователей из Техаса и основатели компании откровенно расстроены. Они тоже ожидают, что их закроют в течение 24 часов и это сильно по ним ударит. Потеря каждого штата приближает их к последней черте, и если всё пойдет таким чередом… они не хотят думать о том, что произойдет тогда. Обычно, конференция FSTA для таких ребят - это возможность пообщаться с единомышленниками, порадоваться росту и развитию индустрии. В этом же году конференция больше похожа на встречу на похоронах.

Им бы мотивационную речь услышать.

Когда Марк Кьюбан купил безнадежный клуб «Даллас Маверикс» за 285 миллионов долларов у кандидата в президенты Х. Росса Перро в 2000, первое, что он сделал - заставил их поверить в себя.

Никто не хотел ассоциироваться с «Маверикс», болеть за них. Они были лузерами. Они были командой, которая за 2 сезона одержала всего 24 победы в начале 90-х. Командой, которая одержала более 40 побед за сезон всего однажды за всё десятилетие. Командой, которая обменяла лучшего новичка года 94-95 года, Джейсона Кидда, во время сезона 96-97. Командой, которая сменила 6 главных тренеров за 6 лет с 1992 по 1998.

Кьюбан не мог переписать их жалкую историю. Но одно Кьюбан поменял сразу: он сделал так, что быть в «Маверикс» стало круто. Это произошло одновременно с началом долгосрочного проекта по перекраиванию команды под началом главного тренера Дона Нельсона, что в итоге превратит команду в одну из сильнейших в НБА.

Он проявил невиданное доселе внимание и заботу к игрокам своей команды, окружил их роскошью. Переделал раздевалку команды, встроил каждому игроку персональную стерео-систему и видеопроигрыватель прямо в кабинку, бронировал номера в отелях Ритц-Карлтон на выезде, катал на своем личном самолете. Он купил им новые сумки для перевозки багаже, новые плюшевые полотенца - всё самое дорогое. Кьюбан также полностью обновил фан-базу команды, начиная с самых ближних к паркету рядов. Он и сам яростно болел на команду и орал на судей со своего места прям у площадки и лично отвечал на письма фанатов, которые хотели поговорить с ним о делах его команды.

У него всё еще не хватало талантов на площадке. Но задолго до того, как свободные агенты начали предпочитать «Маверикс» другим командам, до того, как клуб стал выигрывать, он изменил дух и атмосферу в команде.

Теперь он хочет сделать тоже самое с индустрией ДФС.

За три месяца после окончания рекламной войны и скандала Хаскелла и игроки и операторы ДФС узнали о себе массу интересного. Их обвиняли во всем: от преступных заговоров и подтасовки результатов игр, до мошенничества в особо крупных размерах. Надо признать, что доля правды в части этих объявлений была. Но такая ярая ненависть шокировала и заставила всех перейти в постоянный режим «обороны». DraftCheat признается, что после скандала начал рассказывать знакомым, что он безработный, а не топ-профи ДФС. Некоторые сотрудники DraftKings и FanDuel стали говорить людям, что работают в определенном стартапе, а не на гигантов индустрии.

Господин Кьюбан ваш выход. Лучший представитель «гиков», он олицетворяеет мечту любого игрока в ДФС - возможность использовать свои интеллект и превратить увлечение в богатство и славу, в возможность общаться со звездами и тусить в своё удовольствие. Сегодня он здесь, чтобы, не боясь рассказать всему миру о том, как они ошибаются в отношении ДФС.

Его появления ждут как появления Папы Римского. Игроки ДФС выстроились в коридоре, надеясь поближе его рассмотреть, может даже пожать руку или похлопать по спине. Огромный зал, где он будет выступать забит под завязку и по всему периметру стоят видеокамеры новостных агентств, готовые подать его как противника прокурора Пакстона. Обстановка в комнате наэлектризована до предела. Кьюбан означает легитимность. Кьюбан означает гордость. Кьюбан означает шанс снова почувствовать удовольствие от причастности к ДФС, даже если это только на один день. 


Я сижу в переднем ряду справа, поэтому я вижу, как Кьюбан входит почти незаметно. Он одет по-обычному, в серую толстовку с капюшоном и джинсы. Кьюбан проходит вперед; с копной черных волос и лицом, которое, возможно, получило ударную дозу ботокса, он совсем не выглядит на свои 57 лет. Скорее, он похож на чьего-то клёвого старшего брата, только с миллиардным состоянием и баскетбольной командой.

По мере того, как все больше и больше людей понимают, что Кьюбан здесь, фэнтези-игроки пытаются вытянуть голову, чтобы получше разглядеть владельца «Далласа», а по залу проносится шепот, который перерастает в одобрительные восклицания, когда Кьюбан поднимается на трибуну и ждет, пока его представят, прежде чем начать речь.

«Последние пару дней было весело, ага?», – говорит Кьюбан, и публика одобрительно гудит.

Весь следующий час, владелец «Маверикс» произносит речь и отвечает на все вопросы, попутно выражая индустрии дэйли-фэнтези то, что ей на данный момент нужно больше всего – понимание. Выразив скепсис в отношении политиков и их целей («лицемерие, глупость и расхожее мнение, не имеющее абсолютно никакого смысла), Кьюбан объясняет, почему он вложил в DFS еще больше средств (если быть точным, в эффективную компанию FantasyLabs и ее аналитические инструменты, разработанные Джонатаном Бэйлсом и CSURAM’ом), а также почему он видит намеки на оптимизм в текущей нестабильной ситуации.

«Когда все ополчаются против тебя, обычно и происходит самое лучшее, что может произойти. Когда дерьмо накидывают на вентилятор, сначала везде грязь, но потом становится чисто». После этой фразы аудитория заходится в смехе. Кто же не любит старые добрые шутки про дерьмецо?

Кьюбан продолжает: «Когда люди критикуют вас, они выкладывают все козыри, а вы, в свою очередь, оцениваете ситуацию и разрабатываете возможное решение проблемы. Когда же ситуация исчерпывает себя, вам остается только поблагодарить своего оппонента». Возгласы одобрения на этот раз становятся громче.

Выступление Кьюбана вызывает все большее оживление у публики, которая рада слышать, что в этом царстве тьмы есть лучик света. Каждая шутка Кьюбана встречается с все более нарастающим смехом, но сам бизнесмен еще не окончил свою речь. Он говорит, что мечтает о расцвете индустрии DFS; да, скоро индустрия станет законной, DFS-площадки будут платить налоги и подвергаться регулированию, но в перспективе все это может привести к Святому Граалю, к которому все так стремятся. Легальность DFS может означать, что азартные игры, включая ставки на спорт, будут признаны законными по всей стране; Кьюбан как раз является сторонником этой идеи.

«Мне кажется, что индустрия находится в расцвете; думаю, что азартные игры будут вновь легализованы. По моему мнению, в этой сфере есть огромный потенциал для роста. Да, нам пока предстоит переступить эту черту, но думаю, что очень скоро это произойдет, заложив прочный фундамент для фэнтези-спорта в целом и DFS в частности».

Перспектива придания законного статуса ставкам на спорт является темой для многих разговоров не только на конференции, но и в течение всего моего пребывания в индустрии DFS. Вполне очевидно, что дэйли-фэнтези нравится тем, кто делает ставки на спорт, или тем, кто делал бы их, если бы ставки на спорт узаконили (в 2010 году на встрече с потенциальными инвесторами представители FanDuel заявили, что в их целевую аудиторию входят «мужчины, пристально следящие за спортивными событиями и не имеющие возможности легально ставить на спорт в Интернете»). Многие полагают, что «Битва за DFS» – первая в военной кампании, результатом которой станет легализация ставок на спорт по всей стране.

Все логично – большинство барьеров, препятствующих распространению ставок на спорт, больше не действуют. Все виды азартных игр получают все большую популярность по всей стране, и даже в самых отдаленных уголках Интернета гэмблинг цветет и пахнет. В то же самое время постепенно исчезает еще одно препятствие в лице лиг. Руководство лиг долгое время противилось легализации ставок на спорт по причине возможного «слива» игр, однако эта позиция постепенно меняется, и вскоре в Лас-Вегасе, мировой столице азартных игр, появится сразу две профессиональные спортивные команды. Развитие индустрии дэйли-фэнтези еще подстегнуло дискуссии о легализации ставок, и неудивительно, что примерно в это же время комиссар НБА Адам Сильвер первым из руководителей крупнейших лиг публично одобрил легализацию ставок на спорт, подписав от лица НБА контракт с FanDuel.

У спортивных лиг есть все причины приветствовать легальный характер ставок – аудитория неуклонно снижается, и многие боятся, что пузырь, именуемый «индустрия спортивных развлечений», вот-вот лопнет. В течение многих лет крупнейшие лиги могли рассчитывать на значительные прибыли от продаж телевизионных прав таким каналам, как CBS, NBC, ESPN и др., однако сейчас многие фанаты отказываются от услуг кабельного ТВ.

Что же может удержать аудиторию? Ставки, само собой. Именно поэтому я полностью согласен с Кьюбаном – за легализацией ставок на спорт будущее, а DFS является наконечником этого копья, и разговоры на эту тему постепенно подводят многих к тому, что рано или поздно ставки вновь станут законными. Представитель Американской игровой ассоциации (American Gaming Association) Сара Рейм в интервью ресурсу Bleacher Report сказала следующее: «DFS – это просто подарок для нас, и нам словно дарят его каждый день. Дэйли-фэнтези ведет всю индустрию вперед». I

Кьюбан покидает сцену под несмолкающие аплодисменты, и я следую за ним в лобби, где его уже ждут представители СМИ, которым он расскажет, почему дэйли-фэнтези – это не так уж и плохо, и почему он хочет этим заниматься.

Я присоединяюсь к журналистам, потому что мне тоже хочется побеседовать с ним, в частности, о его комментариях, связанных с множественными входами, использованием компьютерных программ и экосистемой DFS в целом, а также о том, что, по его мнению, необходимо изменить в дэйли-фэнтези, чтобы индустрия развивалась и процветала. И все же сложно выкроить момент, чтобы побеседовать с ним глазу на глаз, и дело даже не в репортерах, а в типичных посетителях подобных конференций.

Каждый раз, когда Кьюбан делает паузу, чтобы просто набрать воздуха в легкие, очередной будущий предприниматель подходит к нему, протягивает визитку или конверт из оберточной бумаги, а потом выдает скоростной речитатив, который звучит примерно так:

«МистерКьюбануменяестьидеяонановаяинеобычнаядумаюонавасвпечатлитябольшойвашфанатифанаттогочтовыделаетеспасибочтопришливпередМаверикс».

Я словно попал на реалити-шоу Shark Tank (Марк Кьюбан когда-то принимал в нем участие – прим. пер.). Кьюбан принимает почти все визитки и конверты, отдавая их своим помощникам или засовывая их в карман, и умудряется прерывать почти всех, кто к нему подходит. Наверняка за годы он набрался опыта и научился «отшивать» таких вот парней, которые надеются, что гуру инвестиций и финансов даст какой-нибудь полезный совет.

Наконец, мне удается опередить одного из «пилигримов» и поговорить с Кьюбаном о его неприязни к стратегии массовых входов. Вот что он ответил мне: «Мне не нравятся любые способы автоматизации, которые позволяют выигрывать. Площадки пытаются бороться с этим, и мне кажется, что развитие идет в правильном направлении». Кьюбан напоминает, что на большинстве крупных площадок начинают появляться лимиты на количество входов, и профессиональным игрокам приходится менять тактику. С этим я точно согласен; я на полном серьезе полагаю, что именно эти изменения лежат в основе моих недавних успехов.II

Я прощаюсь с Кьюбаном и возвращаюсь к себе в номер. Я не думаю о массовых входах – я сконцентрирован на том, чтобы собрать меньше команд, но сделать их максимально качественными. Мне нужно выиграть сателлит.

Сначала я хотел убить большую часть вечера среды на подготовку и сбор команд для участия в сателлите с бай-ином 1 тысяча долларов, который должен был пройти в четверг. Характер никогда не был моей сильной стороной, поэтому в итоге я очутился на матче «Маверикс» вместе с Oreo, а потом пошел в бар со знаменитым TommyG1979. Томми Джелати, профессиональный игрок и ведущий передачи о фэнтези-спорте на радио Sirius, рад отыгрывать роль плохого парня; он любит высказывать провокационные идеи (он начал открыто поддерживать Трампа до того, как это стало мейнстримом) и жить так, как мечтает жить любой житель Нью-Йорка лет 35: выпивка, азартные игры, дорогие машины, игра на бирже, перепихи на одну ночь и никаких угрызений совести. Многие в индустрии полагают, что в этом и есть весь DFS, а TommyG с удовольствием всем этим наслаждается. Помимо этого, он также очень неглуп, ведь он попадал в лайв-финалы по всем четырем основным видам спорта, а еще он высказывается против массовых входов. Само собой, он – мой кумир.

К сожалению, поход в бар с Томми ознаменовался дикой головной болью наутро, а ведь команды я так и не собрал. Я наспех собираю сумки, ловлю первое попавшееся такси и мчусь в аэропорт, где меня ожидает мой рейс. Лететь мне почти весь день, и на то, чтобы наскоро собрать несколько команд, времени у меня почти не останется. Впрочем, может быть это и к лучшему – собирать команды с похмелья значит выкинуть на ветер две тысячи долларов. Таким образом, мне лучше совсем не участвовать в сателлитах, что также может быть к лучшему, ведь пока я только проигрываю свои деньги и деньги Бипа. Тем не менее, Бип предлагает выкупить 75 процентов моего бай-ина, и в прошлый раз мне даже удалось финишировать на 4м месте из 24х; неплохой результат и движение вперед, как по мне. Конечно, нужно занимать только первое место, но, тем не менее…и все же, лучше мне не участвовать.

И вот я сижу в зале аэропорта и ожидаю посадки на мой рейс. Вдруг я понимаю, что у меня «зачесалось» в одном месте, и я должен собрать команды. Решение есть, пусть и не самое оптимальное – Интернет в самолете. Мне пришлось проглотить свою гордость.

Мы поднимаемся на высоту 3 000 метров и летим в Бостон, а я начинаю просматривать статистику на очень медленной скорости по тридцатидолларовому тарифу. Мне нужно очень результативное первое звено «Далласа», состоящее из Джейми Бенна, Тайлера Сегина и Патрика Шарпа, но оно очень сильно бьет по карману. Стекнуть их можно только в том случае, если взять дешевое звено с хорошим потенциалом.

«Нью-Джерси Девилз» хорошо играют в защите, но слабы в нападении; их соперник, «Оттава Сенаторз», много забивает, но и много пропускает. На первый взгляд кажется, что «Оттава» будет весь матч атаковать, а «Нью-Джерси» будет пытаться сдержать атаки «сенаторов» и забить в контратаке, однако я смотрю статистику подробнее и замечаю кое-что интереснее: «Оттава» часто удаляется, и меньшинство команды довольно слабое, а «Нью-Джерси» при этом неплохо выглядит в большинстве. Если вдруг возникнет такая ситуация, что «Оттава» схватит ненужное удаление, а «дьяволы» смогут воспользоваться моментом… Второе звено «Нью-Джерси» также выходит на лед в ситуации большинства, что также добавляет им вистов. Если судить по коэффициентам, то голов будет забито немного, и можно с определенной долей уверенности предположить, что мало кто из моих соперников возьмет себе в команду игроков «Нью-Джерси», что значит, что даже если я скомбинирую их с главными чоками дня в лице «Далласа», моя команда все равно будет уникальной. Мы подлетаем к Бостону, и я начинаю работу над второй командой.

Самолет приземляется за час до начала игрового дня, и, пока я жду багаж, я неистово обновляю ленту в «Твиттере», чтобы не пропустить изменения в составах, сделанные перед самым началом матчей. Получив багаж, я выхожу на январский мороз, ловлю такси и еду домой в нашу уютную квартиру на границе районов Оллстон и Брайтон. Амалия сегодня работает на игре «Брюинз», поэтому мне придется переживать в одиночку, и это хорошо – когда я слежу за играми, я превращаюсь в абсолютного безумца. Время почти 7 вечера, и я распахиваю дверь квартиры, скидываю чемодан в прихожей, раскрываю ноутбук и захожу на nhl.com, чтобы посмотреть игры в прямом эфире.

На седьмой минуте матча «Оттава» получает первое удаление – в штрафной бокс за задержку соперника руками отправляется защитник Крис Уайдман. Через несколько секунд один из «моих» игроков, Джозеф Бландизи, открывает счет в матче с передачи еще одного «моего» игрока, Трэвиса Зэйджака. Еще больше меня радует то, что из 24 участников сателлита я единственный взял это звено «дьяволов». Эти очки набрал я, только я, и это значит, что я выигрываю турнир (по крайней мере, пока). Очень приятно видеть надпись «19 000 $» напротив моего ника.

Потом происходит что-то невероятное: «Нью-Джерси» забивает второй гол, и в нем участвует вся собранная мной тройка – Кайл Палмьери забивает с передач все тех же Бландизи и Зэйджака. В этот момент мне приходит сообщение от Амалии, которая пишет, что мои пики пока в полном порядке. Через четыре минуты у «Оттавы» еще одно удаление – нападающий «сенаторов» Марк Стоун удален за игру высоко поднятой клюшкой. «Дьяволы» идут в атаку и вновь забивают. Палмьери с передачи Зэйджака. Я инстинктивно начинаю махать руками. Охренеть.

Вдруг в «Скайпе» мне начинает написывать Бип.

«Какого хрена, чувак?» «С ума сойти» «Удачи». Чем больше у меня очков, тем больше сообщений от Бипа.

Я отвечаю ему: «Мне надо бы сбегать до магазина за свитером ‘Дэвилз’».

Моя фраза находит подтверждение через минуту, когда Трэвис Зэйджак еще раз зажигает красный свет за воротами «Оттавы», увеличивая преимущество «Нью-Джерси» до 4:0 в первом периоде. У меня уже 26 очков; в некоторые дни это приличный результат по окончании всех матчей, а тут прошло только 20 минут первой игры. В моей команде есть и мега-результативное звено «Далласа», который играет позже, а у моего ближайшего преследователя 6 очков, то есть ровно на 20 очков меньше, чем у меня. Так игровой день у меня еще никогда не начинался.

Сердце начинает бешено стучать, и я в нетерпении хожу по комнате, будучи не в состоянии усидеть на месте. По мере того, как идут игры, я остаюсь первым, а когда начинается игра «Далласа», оно еще больше укрепляется – Джейми Бенн забивает с передачи Патрика Шарпа. Я не могу больше оставаться один в квартире; мне надо куда-нибудь сходить и отметить свою потенциальную победу, пусть даже никто и не понимает, почему. Сегодня как раз проходит ежегодный ужин бостонского отделения Ассоциации бейсбольных журналистов США; я посещал это событие в течение многих лет. Теперь я больше там не работаю, и мне нет смысла туда ходить, но некоторые ребята попросили меня побывать на афтерпати, поэтому я добираюсь до отеля Marriott Copley Place, попутно неистово проверяя результаты, чтобы убедиться, что никто из соперников меня не обойдет. Итоговый результат моей команды – 48 очков, очень хороший результат в не особо урожайный на голы игровой день. Ближайший соперник отстает на 10 очков, но впереди еще несколько игр, и все возможно. «Бостон» заканчивает свой матч, и Амалия присоединяется ко мне в баре отеля. Мы пытаемся поддерживать обычный разговор о бейсболе, журналистском деле и других менее интересных и прибыльные вещах, чем азартные игры в Интернете. Я с трудом сдерживаюсь, чтобы не лезть в телефон каждые 15 секунд. Помимо всего прочего, я стараюсь не привлекать к себе излишнее внимание, ведь я уже чувствую себя не в своей тарелке среди представителей мира бейсбола. Репортеры, с которыми я летал по всей стране в течение многих лет, обсуждают новые приобретения в составе «Ред Сокс», изменения в штате журналистов и руководстве главной бейсбольной команды Бостона, но для меня это все теперь чуждо. Моя жизнь теперь принадлежит миру азартных игр – миру, к которому никто из здесь присутствующих не имеет никакого отношения. Хорошо это или плохо, я подумаю позднее, а пока я еще раз лезу в телефон, чтобы убедиться, что счет в играх не поменялся.

Наконец, все игры заканчиваются. Место в турнире теперь официально мое. Мы с Амалией поднимаем бокалы за мою победу; только это я и могу сделать, чтобы сдержать бурю радости. Я еще раз показываю ей свой телефон, на экране которого напротив моего никнейма числится сумма более 20 тысяч долларов, ведь я отлично выступил и в других турнирах.

«Не могу поверить», – смеясь, говорит Амалия, и мы вместе еще раз смотрим на эти магические цифры.

Я тоже не могу поверить. Мне приходит смс-ка от Бипа с поздравлениями и предложением «отпраздновать»; последнее, кстати, стоит делать и ему, потому что мне еще предстоит заплатить ему больше половины из 20 тысяч. Но мне уже без разницы.

Я – финалист лайв-турнира, и DraftKings организуют мне и моей жене перелет в Сан-Диего, где я буду соревноваться с лучшими игроками в DFS-хоккей за призовой фонд в полмиллиона долларов.

Благослови Господи Wi-Fi на борту самолета.

ИНТЕРМЕДИЯ

Примечание автора. Рекомендую для максимального эффекта читать следующие несколько страниц под аккомпанемент подобно тому, что используется в фильмах, а точнее, в тех сценах, где показывается процесс подготовки героя к важному событию. От себя рекомендую такие композиции, как You’re the Best из фильма «Парень-каратист», Hearts on Fire из «Рокки-4» или Playing with the Boys Кенни Логгинса, игравшую в знаменитой сцене с игрой в волейбол из фильма «Топ Ган».

Но на самом деле, лучше всего подойдет великая композиция Push It to the Limit из «Лица со шрамом». В конце концов, в мире DFS есть место и расследованиям ФБР, и личным самолетом, вечеринкам с сексуальными моделями, и, конечно, килограммам денег. Тони Монтана мог бы стать отличным игроком в DFS.

Профессиональные спортсмены стараются достичь состояния, при котором они не планируют каждый следующий шаг; вместо этого, сочетание профессионализма, навыков, опыта, техники и уверенности в себе делают все их действия непринужденными и доведенными до автоматизма.

С момента выигрыша места в лайв-финале я как раз достигаю именно такого состояния.

Мои знания о хоккее достигли элитного уровня, и теперь я обращаю внимание на такие мелочи, как то, насколько рано та или иная команда снимает вратаря в конце третьего периода, что помогает мне «собрать» максимальное количество голов в пустые ворота. Мы с Бипом продолжаем совершенствовать стратегии стекинга и находить новые способы комбинирования игроков, например, полные стеки из целой бригады большинства или стеки из 6 игроков из одной команды, чтобы добиться оптимальных результатов. Я начинаю использовать продвинутую статистику, используя показатели вроде ixG60III для прогнозирования эффективности того или иного игрока. Вместе с Бипом мы также начинаем применять продвинутую стратегию, используя, например, опцию поздней замены на DraftKings, чтобы поменять состав в зависимости от того, как идут дела в турнире, и перейти к более безопасной или агрессивной комбинации игроков. Я отношусь к DFS как к своей работе, тратя по 5-6 часов на сбор команды, и это, наконец, приносит свои плоды. Словно я повернул какой-то денежный кран, и прибыль потекла рекой.

Окончательно осмелев, я играю крупные турниры, вкладывая каждый день 1-2 тысячи долларов и соревнуясь с лучшими игроками в DFS-хоккей. При этом я не просто играю в ноль – я выигрываю; «заносы» на две, три, четыре, шесть тысяч долларов уже не редкость. Я не просто хорош – я очень хорош! Я регулярно играю большое количество турниров с приличными призовыми, и DraftKings предлагает мне принять участие в VIP-программе. Я начинаю получать все «плюшки», положенные хайроллерам: билеты на спортивные матчи, приглашения на специальные мероприятия, билеты на индивидуальные турниры и т.д. Я даже зарабатываю уважение других топ-игроков и становлюсь частью их тусовки. К моему удивлению, мы Saahil’ом становимся друзьями и периодически собираемся в пабах в центре Бостона, чтобы пропустить по кружке пива и посмотреть футбол. Однажды мы сидели в одном из пабов около часа, и Saahil проиграл около 100 тысяч долларов, даже не заметив этого. Я – парень-рубаха, поэтому пришлось помочь другу и оплатить счет.

Тот день, как и многие другие – это просто прелюдия перед 7 часами вечера, когда начинается игровой день. Через две недели после выигрыша первого места в лайв-финале я выигрываю еще одно. Бип вносит свою долю, и я усердно зарабатываю для него деньги.

В качестве благодарности за десятки тысяч долларов, которые я для него выиграл, Бип приглашает меня в качестве гостя на вечеринку, устроенную FanDuel в особняке Хью Хефнера. Мы полетели в Калифорнию вместе с Бипом, его отцом, дядей и другом Квинном. Нам приходится собирать команды, лежа рядом с бассейном; в этот день проходит еще сателлит, и Бип предлагает мне вложить больше, хоть даже это и значит, что мне придется рискнуть 4,5 тысячами долларов – самой большой суммой бай-ина за всю мою карьеру. Мне страшно, но я подтверждаю команду, после чего мы поднимаемся наверх, где переодеваемся в подходящую для вечеринки у бассейна одежду.

Спустя шесть часов, я хвастаюсь своим телефоном всем, кого могу найти вокруг: Assani, DraftCheat’у, JeffElJefe, Saahil’у. Зачем, можете спросить вы? Все просто – по завершении игрового дня на экране телефона красуется надпись, которая гласит, что я выиграл 35 тысяч долларов. Тридцать пять! После окончания университета я столько за год не зарабатывал; по крайней мере, так было первые два года. Если забыть о том, что я выиграл уже третий свой сателлит и еще несколько других крупных турниров, то это – мой крупнейший выигрыш. Да, мне нужно отдать примерно половину выигрыша Бипу, но что с того? Пока мне кажется, что это половина от бесконечности.

А лучшего места для празднования победы, чем особняк Хью Хефнера, просто не придумать! На следующий день мы плотно налегаем на алкоголь, и к вечеру я уже сижу в знаменитой пещере особняка вместе с другими DFS-никами и несколькими моделями без бикини, попивая бесконечный запас коктейлей водка-тоник. Повсюду девушки, причем некоторые из них профессиональные модели, а некоторые – так называемые playmates (девушки, постоянно живущие в особняке «Плейбоя» – прим. пер.). Большинство из них, как и говорил CSURAM, из Восточной Европы; такое чувство, что их выдернули откуда-то из ночного клуба и сказали, что им можно прийти в особняк «Плейбоя» и потусоваться с богатыми ботанами. Сами DFS-игроки, которые частенько бывают на подобных мероприятиях, к девушкам не подходят; вместо этого девушки подходят к ним. Вся сцена сама по себе выглядит сюрреалистично – сотни девушек различной степени раздетости, многие из них в подпитии, тусуются с DFS-никами и гиками в бассейнах, а в личном зоопарке Хью Хефнера, расположенном неподалеку, гуляют павлины и кричат обезьяны. Игроки высоких лимитов играют в бир-понг, где-то установлен танцпол – в общем, вакханалия, о которой мечтает типичный восьмиклассник; помимо этого, повсюду имеются уголки, где можно «почти незаметно» заняться сексом. Идешь в туалет? Там тоже есть кровать. И все же, если судить по тому, что рассказывали мне еще несколько игроков, эта вечеринка – ничто по сравнению с вечеринками в DFS-особняке, которые несколько лет назад организовывали StarStreet и ее основатель Джереми Левайн, а также FanDuel. Один из организаторов таких вечеринок, работающий сейчас в FanDuel, рассказывал мне, что частенько небольшие группки уединялись в «игровой» комнате, где повсюду были ниши, закрытые зеркалами и используемые для известных целей. На афтерпати ребята снимали расположенный рядом домик с шестом стриптиза, который часто использовался по назначению.

Тем не менее, в современных условиях, когда из «Плейбоя» убраны фотографии с полной обнаженкой, такие вечеринки уже не имеют рейтинг 18+. Пример этого я вижу, сидя в знаменитой пещере особняка – поздно вечером к нам присоединяются несколько подвыпивших топлесс-девушек. Одна из них решает снять то немногое из одежды, что на ней осталось, но вдруг появляется охрана и вышвыривает нас с вечеринки. Я так и не понял этого момента – разве смысл этих вечеринок не в полностью обнаженных девушках? Видимо, даже особняк «Плейбоя» уже не тот.

Мы пропускаем еще несколько рюмок в баре отеля, а потом в составе примерно 20 человек идем в местный стрип-клуб под названием Body Shop, ведь на вечеринке в особняке обнаженного женского тела нам не хватило. Я уже довольно неплохо набрался, поэтому провел большую часть вечера, опираясь на стену и разговаривая с Oreo. Мы, два скучных женатых парня, ни к кому не подходим и отгоняем от себя стриптизерш, как вдруг в клуб входит тот, кого я наконец узнаю: высокий молодой парень с лицом, покрытым прыщами, и кудряшками, которые невозможно спутать ни с какими другими.

«Это же Джек Айкел!», – выпаливаю я Oreo. Он не знает, кто такой Джек Айкел, но я знаю. Этот 19-летний парень ни кто иной, как центр «Баффало Сэйбрз», которого я много раз брал себе в команды. Вместе с Айкелом в клубе появляются несколько его одноклубников; в тот же день «Баффало» провели матч с «Лос-Анджелес Кингз», завершив длительную выездную серию. Мы с Oreo тусуемся с «клинками», и я использую все свои недавно приобретенные знания о хоккее, чтобы стать своим. В конце концов, мы направляемся в отель, устав пить.

А знаете, что самое печальное? Даже несмотря на то, что я знал, что ребята из «Сэйбрз» отдыхали до 4 часов утра, а потом летели через всю страну обратно в Баффало, уже в следующей игре я взял Айкела и компанию к себе в команду. Как вы понимаете, в той игре их просто уничтожили. И кто так распоряжается инсайдерской информацией?

Но все это не имеет значения. Меньше чем за четыре месяца я вложил в DFS порядка 200 тысяч долларов и получил 60 тысяч чистой прибыли, включая стоимость трех мест в лайв-турнире по хоккею, где у меня будет шанс выиграть более 100 тысяч долларов. Большинство из этих денег уйдут Бипу (и я еще молчу про налоговые вычеты), но, тем не менее, я стал выигрывающим и опасным игроком. К марту я стал одним из самых уважаемых и опасных игроков в DFS-хоккей. Теперь я тот, кого я ненавидел больше всего, когда начинал играть в дэйли-фэнтези.

Я теперь акула.

I. В октябре 2016 года Конгресс официально начал пересмотр федерального законодательства в сфере ставок на спорт с целью последующей отмены 25-летнего запрета на ставки. Представитель демократов Франк Паллоне, ярый сторонник легализации ставок, в интервью ESPN сообщил, что DFS также будет уделено внимание.

II. Даже профессионалы, делающие множество входов, считают, что такую практику стоит ограничить. Saahil как-то сказал мне, что 3-5% входов от общего количества участников было бы идеальным вариантом. Ему не нравится, когда люди думают, что он хороший игрок только потому, что он использует стратегию массового входа (как по мне, глупо думать так); при этом такая стратегия позволяет ему использовать свои навыки на максимум, что несколько нечестно. Вот что сам Saahil говорит по этому поводу: «Само собой, в такой стратегии есть преимущество, иначе я бы ее не использовал. Если ты хороший игрок, она позволяет тебе выигрывать. Если ты плохой игрок, ты просто быстрее теряешь деньги».

III. Прогнозируемое количество голов на 60 минут для отдельного игрока. Это сложно, поверьте мне.

Хотите быть в курсе всех событий в мире фэнтези?

Тогда вы можете либо зарегистрироваться,

либо просто оставить свой e-mail:

Рейтинг: +9

Комментарии

HeReTiCS
Avatar

Рейтинг: +1

Сообщения: 21

На сайте: 1 год

#1 19 дней назад Ответить Цитата Рейтинг: +1

спасибо за перевод!

Mashulkin
Avatar

Рейтинг: +2

Сообщения: 45

На сайте: 1 год

#2 19 дней назад Ответить Цитата Рейтинг: +1

Ребята, спасибо огромное за перевод и возможность взглянуть на фэнтези с другой стороны!

KJIIOIIIKA
Avatar

Рейтинг: +10

Сообщения: 248

На сайте: 1 год

#3 18 дней назад Ответить Цитата Рейтинг: 0

спасибо за перевод!
Автор: HeReTiCS
Ребята, спасибо огромное за перевод и возможность взглянуть на фэнтези с другой стороны!
Автор: Mashulkin

Традиционное пожалуйста! Жалко, что книга заканчивается. Но впереди еще несколько классных глав. Ждите продолжение к пятнице.

Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии. Пожалуйста, войдите или зарегистрируйтесь.

Где поиграть
ScorumDraft
В центре внимания фэнтези спорта