Глава 13. Заключительная.

2018-03-06 19:22:35 Автор: KJIIOIIIKA Рейтинг: +17

Капитолий штата Нью-Йорк в городе Олбани расположен на пологом холме с видом на реку Гудзон. Капитан корабля «Халве Ман», Генри Гудзон, высадился неподалеку от этого места вместе со своей командой в 1609 году.

Строительство этого здания обошлось дороже Капитолия в Вашингтоне. Местный Капитолий гордо возвышается над городом, как какой-нибудь средневековый замок. Внутри можно ознакомиться с историей штата Нью-Йорк, зайти в Зал Губернаторов и узнать о деятельности и свершениях Мартина Ван Бюрена, Теодора и Франклина Рузвельта.

Интересно, как бы мы объяснили этим джентльменам, что именно в Капитолии будут обсуждаться проблемы ежедневного фэнтези в июне 2016 года.

Именно в этом монументальном здании, в его комнатах, будет решаться судьба ДФС. Draftkings и FanDuel необходимо, чтобы законодатели штата приняли нужные законы для возобновления турниров по фэнтези-спорту в самом важном для компаний штате. Им противостоит могущественная группа людей преследующие свои интересы. Всё решиться за несколько дней в июне.

Многое изменилось за 3 месяца после моей победы в финале по хоккею и согласия компании прекратить деятельность в Нью-Йорке. Изменения коснулись и меня, и индустрию. После победы наступил спад, во время которого я профукал 10000$, собирая откровенно плохие команды (Бип уверяет меня, что это нормально). Однако затем я одержал несколько значимых побед ближе к концу регулярного сезона в НХЛ, и еще несколько во время плей-офф, тем самым существенно увеличив свою прибыль.В апреле начался бейсбол, и я начал плотно играть и его. В отличие от предыдущего сезона, когда я являлся пишущим экспертом, но начинающим игроков в фэнтези бейсбол, я начал выигрывать с самого начала. Я понял, что самое главное это грамотно стековать и коррелировать игроков в собранных командах, а также делать упор на сильных питчерах. Результаты не заставили себя долго ждать. Хоть я и не заработал столько, сколько в хоккейных турнирах, но парочку побед на 3000-5000$ я все же одержал. Кульминацией стало мое попадание на финал по бейсболу в особняке Playboy, проводимый в июне. Мне удалось гарантировать себе место в нем, потратив всего 200$ в сателлитах на FanDuel. Стоимость места в финале составляла 13000$, а главный приз был таким же, как и в финале по хоккею - 100000$. Я мечтал о победе, и, прилетев в Лос-Анджелес в начале июня, собрал супер-контрэриан команду со стеками «Тампа-Бэй Рэйс» и « Вашингтон Нашионалс». Такая команда должна была либо провалиться, либо затащить турнир. Мы отлично потусили с моим другом Эриком в гроте, зоопарке и баре особняка, кстати, мисс Август 2015 Доминик Джейн заценила мою майку с громокотом Феликсом, но моя команда с треском провалилась, заняв 73 место из 80. Думаю, во всем виноват Хеф.

Все это время я экспериментировал с новыми подходами. С помощью Бипа я создал систему прогнозов в Excel, которая позволяет мне оценивать стоимость собранной фэнтези-команды и, позже, переходить к более углубленному анализу. Я чувствовал себя Люком Скайуокером в «Возвращении Джедая», в тот момент, когда Люк сам сконструировал свой лазерный меч, тем самым завершив свою подготовку. Завершив этот этап, я почувствовал себя полноценным ДФС-джедаем. Система, однако, была очень примитивной, и после создания, я ее толком не использовал, вернувшись к моим былым способам сборов составом «ручками».

Oreo помог мне научиться делать делать массовые мульти-входы, как лучшие из профи. Используя инструменты сайта FantasyCruncher, я заявлял сотни команд за раз, регулируя процентовки нужных мне игроков в командах и позволяя алгоритму создавать для меня команды. У меня неплохо получалось, но, если честно, это не доставляло мне удовольствия - было ощущение, что использую для победы лом, а не ум. После нескольких дней использования этой схемы, я от нее полностью отказался и больше никогда не возвращался.

Я играл так хорошо, что мне даже пришлось связываться со специалистом по налогам в ДФС - Патриком Гуином, из Филадельфии. Я знал, что должен был заплатить круглую сумму со своих выигрышей, но отслеживать результаты всех турниров почти нереально, а компании высылают точные суммы налога к уплате лишь в конце календарного года. Я договорился выслать приблизительные суммы, в надежде, что замечательные, добрые, распрекрасные, умные, хорошо одетые и чертовски привлекательные люди из налоговой службы не докопались до меня. Очень надеюсь и держу кулаки за то, что эти лучшие представители человечества поверят в мое искреннее желание быть с ним кристально честным.

Однако, несмотря на успех, несмотря на участие в финалах по двум видам спорта, после хоккейной победы я почувствовал определенную усталость. ДФС стал мне в тягость, начал сильно влиять на мою жизнь и мою стрессоустойчивость. Просмотр матчей начал меня выматывать. К тому моменту я играл уже на протяжении года, практически каждый день, как на двух крупнейших сайтах, так и на менее популярных, таких как Yahoo! и FantasyAces. Не знаю, атрофировались ли мои дофаминовые рецепторы, но полное ощущение, что так и есть.

Кроме этого, мне это уже не доставляло такого удовольствия, как прежде. Чтобы хорошо играть, нужно посвящать от 4 до 6 часов подготовке каждый день, и раньше я делал это с удовольствием. Спустя год, я больше не чувствую, что занимаюсь интересным исследованием, стремясь к своей цели. Сейчас это превратилось просто в работу. Может это из-за того, что я не так хорошо играл в бейсбол, как в хоккей, а может просто с ДФС ушел налёт новизны.

Горящее желание быть лучшим притупилось. Индустрия ДФС тоже переживала взлеты и падения в последние несколько месяцев.

Пережила бунт небольших фэнтези-компаний, которые, устав от господства FanDuel и DraftKings, вышли из FSTA, чтобы создать свою ассоциацию. Она получила название Торговая Ассоциация для Малых Компании Фэнтези Спорта (SBFSTA). Ассоциация была призвана отстаивать интересы небольших компаний и сайтов по сезонному фэнтези, всех тех, кто был убежден, что FanDuel и DraftKings агрессивно подмяли индустрию под себя.

«Они сознательно объединили понятия ежедневного фэнтези и фэнтези вообще. В их представлении только ДФС и является фэнтези, нам такая точка зрения не по душе», - комментирует свою позицию основатель SBFSTA Алекс Кагановский. Его волнуют похожие моменты, что в свое время взбесили Рона Шендлера. То, как FSTA и компании ДФС использовали сезонный фэнтези в своих интересах, в качестве своеобразного щита, во время своей кампании по легализации ДФС. Теперь небольшие компании бунтуют, ведь они оказались в ситуации, когда им в одиночку приходится бороться против законопроектов, которые отстаивают интересы лишь гигантов индустрии ДФС.

Были и иные проблемы. Обе компании были вынуждены прекратить проводить фэнтези-турниры по соревнованиям студенческих лиг по просьбе Национальной ассоциации студенческого спорта (NCAA). Согласно новым требованиям, компании могут регистрировать на сайте только лиц достигших 21 года в штате Массачусетс. Это привело к оттоку студенческой клиентуры в штате. Группировки дфс-акул начали находить способы обхода ограничений на мульти-входы, образуя синдикаты. С их помощью, несколько игроков разделяли стоимость входов в турниры и призовые. Компаниям также пришлось прекратить деятельность еще в паре штатов - на Гавайях и в Айдахо. Таким образов, количество штатов, где FanDuel не могло вести деятельность, достигло 11, и 10 для DraftKings. Одновременно с этим, выход компаний на рынок Соединенного Королевства был воспринят Британцами без энтузиазма. Их устраивает возможность делать ставки в букмекерских конторах, и они не сильно стремились освоить новую игру. Законопроекты в нескольких важных штатах, например, в Иллинойсе, несмотря на все усилия, не были приняты. В Иллинойсе всё шло хорошо, пока в дело не всерьез не вступили противники - компании Rush Street Gaming и the Rivers Casino. Они способствовали провалу законопроекта, а мини-скандал с лоббистом-ДФС поставил в деле точку. Члены политической организации «Illinois Black Caucus» обвинили лоббиста в обмене торговых дотаций на голоса. Законопроект отозвали спустя несколько дней после обвинения.

Но, наперекор всему, индустрия смогла выжить. Вложив миллионы долларов в лоббистов по всей стране, компании выстояли в легальной борьбе. Специальные законы, легализующие ежедневный фэнтези были приняты в 6 штатах: Вирджинии, Индиане, Теннесси, Миссури, Колорадо и Миссиссиппи. Индустрия восприняла это событие с огромным энтузиазмом. Вера в дискредитированную индустрию была частично восстановлена, и факт принятия закона в отдельных штатах можно было использовать для дальнейшей борьбы.

«Как только в дело вступают регулирующие органы и хорошенько во всем разбираются, то им становится понятно то, о чем мы постоянно до этого говорили - это интересная игра, это - честная игра. Их участие в процессе показывает, что нам можно доверять, - утверждает со-основатель DraftKings Пол Либерман. - Это вернет доверие к нам гораздо более эффективным способом, чем мы могли бы осуществить сами. Все вышеперечисленные штаты обсудили проблему фэнтези спорта и превратили его в регулируемый рынок. Это самый главный итог всего процесса. Посмотрите на рынок ценных бумаг. Кто стал бы вкладываться в акции и активы, если бы не было уверенности в том, что Комиссия по ценным бумагам и биржам вытряхивает там из всех душу? Вы точно не знаете, как именно там все происходит, но фондовая биржа может функционировать лишь потому, что есть Комиссия. И мы теперь создаем похожие условия и для фэнтези».

Будучи загнанными в угол в течение последних месяцев, компании начали делать проактивные, положительные изменения, править перекошенный баланс эко-систем своих сайтов. DraftKings создали внутреннюю «Команду по этике и честной игре», в задачи которой входит поиск нечестной игры на сайте. Они сразу показали зубы, начав преследование игроков, заподозренных в сговоре для обхода ограничений по мульти-входам в турниры. FanDuel заявляет о том, что забанили сотни пользователей уличенных в схожих нарушениях. Они вплотную занялись ребрендингом, делая упор не на денежную выгоду фэнтези, а на захватывающий процесс самой игры. Компания начала работу по созданию своего «билля о правах», признанного защитить пользователей и прилагает максимум усилий, чтобы вернуть себе доверие пользователей. Обе компании представили новые продукты - гибриды сезонного и ежедневного фэнтези, а также внедрили систему бейджев, чтобы любой пользователь мог отличить акулу от новичка. Получить статус эксперта оказалось довольно легко, так что на самом деле, эти бейджи служат лишь опознавательным знаком для новой рыбы. I

Что не менее важно - компании сцепились рогами с самым могущественным учреждением страны и выжили. Слушания в Конгрессе были назначены на середину мая перед Подкомитетом Сената по коммерции, производству и торговле, куда были должны явиться обе компании. Однако компании надменно заявили, что вместо них на слушаниях выступят представители FSTA. Невероятно, но это не имело никаких последствий. Как оказалось, все мероприятие было крайне малоэффективным. Члены Конгресса мало себе представляли, что такое ДФС и не выказывали ни малейшего желания что-либо прикрывать или запрещать. Я прилетел на слушания ожидая громких заявлений и взрывоопасных дебатов, а вышел пшик. По факту, все слушание свелось к выступлению сторонников легализации ставок на спорт, в частности, конгрессмена от штата Нью-Джерси - Фрэнка Паллона, относительно экспансии азартных игр. Про Хаскела упомянули один раз, и то всколзь.

Но всё это второстепенно для индустрии ДФС по сравнению с главным - Нью-Йорком. Компании приостановили деятельность в штате в марте, в надежде, что законопроект о легализации ДФС будет принят в ближайшее время. В этом случае, им удастся перезапуститься в Нью-Йорке к началу сезона NFL. Если этого не произойдет, то их ждут огромные проблемы.

Нью-Йорк является главным штатом для индустрии ДФС по многим причинам. Пятьсот тысяч зарегистрированных пользователей, второй по количеству игроков штат после Калифорнии, именно Нью-Йорке явился ареной противостояния после агрессивной кампании Шнайдермана, поставившей под угрозу сам факт существования фэнтези спорта. Здесь находятся штаб-квартиры FanDuel, а также NBA,MLB и NHL - спортивные лиги, заключившие соглашения в ДФС компаниями. Председатели MLB заявили, что хотели бы узнать о результатах законодательных усилий компаний, прежде чем начинать разговор о дальнейшем сотрудничестве. Создавалось ощущение, что MLB готовы разорвать контракт с DraftKings, если власти штата Нью-Йорк не разрешат компаниям возобновить деятельность.

К тому же, многие штаты с похожим сводом законов равняются именно на Нью-Йорк. То, что происходит в этом штате, задает тон в других, так мне объяснял Эклс в начале июня. Если компаниям не удастся снова запустить ДФС в Нью-Йорке в этом, то последствия будут просто катастрофическими.

«Будут и финансовые последствия, но гораздо важнее другое», - говорит Эклс. - Другие штаты будут рассуждать так: хорошо, Нью-Йорк был самым агрессивным с самого начала, и если они готовы принять закон, то и нам нужно последовать их примеру. К тому же здесь все финансовые учреждения. Штаб квартиры лиг и компаний по обработке платежей тоже здесь. Нью-Йорк очень важен».

Поэтому я начал следить за процессом в штате в начале апреля. Было ясно, что FSTA, DraftKings, FanDuel и нанятые ими лоббисты будут всеми силами способствовать принятию закона, а часть индустрии казино Нью-Йорка будет им препятствовать.

Чтобы лучше представлять себе ситуацию, я связался с Дином Мюрреем, членом законодательного собрания Лонг Айленда и ярым сторонником ДФС. Сам являясь игроком-любителем, он предложил проект законопроекта по легализации ДФС в штате, когда Шнайдерман начал атаку на FanDuel и DraftKings. Мюррей стал широко известен в ДФС кругах после довольно скандальной 21-минутной беседы на радиошоу Майка Франчески. Они спорили об определении понятия «азартная игра» с точки зрения простого обывателя (под это определение ДФС точно попадает) и с точки зрения буквы закона (а под это вроде бы и нет). Мюррей, обладающей недюжей харизмой, сам в прошлом радио репортёр, сейчас владеет рекламным агентством на Лонг-Айленд. 51-летний Республиканец был взбешен атакой Шнайдермана на интересное и достаточно невинное развлечение. Он хотел его узаконить. Пока шли разборки в суде, о законопроекте не вспоминали. Когда компании согласились прекратить деятельность в Нью-Йорке, о нем заговорили вновь.

«Когда AG, FanDuel, DraftKings, а затем и Yahoo! заключили соглашение о временном прекращении деятельности, они, как бы, отдали мяч нам. И мы сказали окей, давайте сделаем это. Если честно, я думаю, что нам удалось. Я думаю, что игра в Нью-Йорке вскоре возобновится», - говорил мне Мюррей в середине апреля.

Однако, спустя два месяца с того разговора, прогресса почти не наблюдалось. В других штатах приняли законы, но Сенат штата Нью-Йорк и Ассамблея все никак не могла достичь компромисса. У них были свой взгляд на вещи, не говоря уже про губернатора - Эндрю Куомо. Серьезные силы подтянулись и в ряды оппозиции. Одна из самых влиятельных местных группировок - Ассоциация Игр Нью-Йорка (NYGA), выступила против законопроекта о легализации ДФС в штате. Ассоциация является коалицией из 9 «рейсино» - ипподромов, на территории которых представлены слоты и автоматы с электронным покером и блэкджеком.

Я рос неподалеку от одного из таких мест - Empire City Casino, на ипподроме Йонкерс. Несмотря на то, что я и мои приятели обожали казино, в подобные заведения мы никогда не ходили. Они представляют собой странную смесь старинных ипподромов и современных казино, но там совсем нет благородного, старого лоска, присущего таким местам в штате Коннектикут как Foxwoods или Mohegan Sun. Кучи использованные карт заезда на полу и безличность электронного блэкджека оставляет непреодолимый и неприятный привкус второсортности. «Рейсино» надеются на полную легализацию азартных игр в Нью-Йорке, чтобы, собрав все сливки, превратиться в подобие дворцов из Коннектикута, с полным набором азартных игр. До тех пор они выступают за любую инициативу, способствующую развитию и продвижению казино в Нью-Йорке, и против всего, что угрожает их существованию извне, например - ДФС.

NYGA хотела, чтобы услугами ДФС можно было бы пользоваться только на территории подобных казино. Эта идея сразу была обречена на провал. Сама идея игры в фэнтези оффлайн идет вразрез с хай-тек структурой, которую разработали и внедрили DraftKings и FanDuel. ДФС-гиганты никогда не пошли бы на такое.

«Индустрия считает, что фэнтези спорт лишь одна из форм азартных игр», - говорил президент NYGA, Джеймс Фэзерстонхоу, в интервью изданию «Баффало Ньюс» в июне. - Если хотите функционировать - создавайте рабочие места, поддерживайте образование. Обязательное требование - ограниченное число точек и высокий налог».

В ситуации неопределенности все глаза были обращены на Олбани, во время последней рабочей недели законодателей в июне. Заседание должно было закончиться в 12 часов ночи, 16 июня. Компании смогут вскоре возобновить деятельность в Нью-Йорке, если законопроект будет принят в этот день. Непринятие закона будет означать провал, который изменит, а возможно и убьет, всю индустрию фэнтези.

Упаднические настроения витали в воздухе во время летней конференции FSTA на Таймс-сквер на прошлой неделе, в середине июня. Эта конференция, проходившая в штате Нью-Йорк с его запретом на ДФС, похожа на ту, в Далласе, на которой выступал Марк Кьюбан и заявил, что фэнтези индустрия выживет, а потом продолжит развиваться. На этой конференции подобных заявлений не было. Только плохие новости.

За несколько дней до конференции Эклс предупредил официальные лица штата Нью-Йорк, что ему придется переносить штаб-квартиру компании, если ДФС не легализуют. Заявление скорее политическое, но в нем большая доля правды. Интерес к происходящему подогрела новость, оглашенная в первые несколько минут конференции - FanDuel и DraftKings обсуждают потенциальное слияние. Я, в отличии от многих на конференции, знал, что подобные разговоры велись зимой 2014-2015 года, но договориться не удалось. FanDuel хотели, чтобы слияние было в форме поглощения, а DraftKings же хотели стать полноправным (относительно) партнером при слиянии. Обе компании сказали нет.

Но с тех пор многое изменилось. Теперь слияние действительно имеет смысл, как никогда ранее.

DraftKings стали настолько же крупны, как FanDuel. Расходы на судебные издержки придавили обе компании, никто не хочет продолжения рекламной войны и обеим компаниям нужны свободные средства, учитывая их вовлеченность. Совместная работа над судебными делами сблизила компании и привела к ослаблению напряженности между ними. В этой обстановке возобновились разговоры о слиянии. В марте 2016 года, находясь в Ричмонде, штат Вирджиния, во время подписания первого закона о фэнтези, Эклс и Робинс встретились, чтобы всерьез обсудить возможность объединения. Эклс позже встретился с Робинсом в Бостоне. На этой встрече оба поняли, что у них и их компаний гораздо больше общего, чем им казалось, особенно если руководителям забыть о старых разногласиях. Лёд растаял, и основатели и сами компании стали воспринимать друг друга, как товарищей по оружию, а не как заклятых врагов.

Подхожу к Эклсу на конференции, но он уходит от ответа на вопрос о вероятности слияния, однако давая понять, что шансы на это есть в самом ближайшем будущем. Я знаю, что пока нет ответа на вопрос, кто возглавит объединенную компанию, и как она будет называться. Пока все обсуждения ни к чему конкретному не привели.

В Олбани же всё уже завертелось. Во вторник 14 июля бывшие квотербеки NFL Джим Келли и Винни Теставерд общаются в законодателями штата в здании Капитолия. Их наняли для поддержки фэнтези спорта. Ошарашенные законодатели расшаркиваются перед ними, просят сфотографироваться. Не знаю, возымело ли это эффект, но когда я собираюсь сам ехать в Олбани на следующий день, приходит новость, что губернатора устраивает последняя версия законопроекта. Узнав, что часть дохода от фэнтези будет тратиться на образование, губернатор решил его поддержать.

Компаниям еще предстоит продраться через ряды оппозиционеров из индустрии казино. Но у меня на уме более важный вопрос: как я буду заявлять команды? Застряв в Нью-Йорке на несколько дней без фэнтези, я начал по нему откровенно скучать. Некоторые профи идут на крайние меры, лишь бы заявить команды. JeffElJefe гоняет на Uber через реку Гудзон каждый день, чтобы заявлять команды из кофейни в Нью-Джерси. Я не готов заходить так далеко, но коль я уже за рулем...

Прокладываю маршрут так, чтобы зацепить частичку Гринвича, штат Коннектикут, по пути на север. Как только я вижу знак «Добро пожаловать в Коннектикут», я паркуюсь у первого попавшегося дома (здоровенный такой домище), заявляю команд на 600$ и отваливаю обратно в Олбани, пока не вышел дворецкий.

Через несколько часов я вижу небоскребы Олбани, тянущиеся к небу на фоне долины Гудзон. Они появились здесь благодаря деньгам штата и создают неверное впечатление о настоящих размерах города. Сам город производит гораздо худшее впечатление, чем его небоскребы. Он уныл как Хартфорд, в нем нет шарма свойственного Провиденсу. В рейтинге столиц северо-востока он в самом хвосте.

Но тут есть свой Капитолий. Паркуюсь на Стейт Стрит, в начале старой тропы Моухок, ведущий к самому Капитолию, и любуюсь открывшейся картиной. Величественные места, подобные этому, всегда меня завораживали. Это точка сосредоточения энергии, здесь собирались люди, чтобы изменить свой мир. Может быть в этих стенах решиться судьба ДФС. Времени до окончания сессии законодательного собрания осталось мало. Всего 36 часов, если только не проголосуют за перенос времени окончания сессии. Прохожу через металлоискатели и поднимаюсь по Великой Западной Лестнице к залу заседаний. Законодатели рассматривают другие находящиеся на обсуждении законопроекты: об этической реформе, о наркотиках, о регулировании деятельности компании Airbnb. Не имею ни малейшего понятия, когда очередь дойдет до ДФС. Если вообще дойдет.

К счастью, я знаком с некоторыми людьми в этом здании. Рядом с залом заседаний толпятся лоббисты, подстерегая законодателей около выхода. Они пытаются урвать хоть чуть времени один на один, чтобы объяснить им, почему ДФС стоит легализовать.

Среди них я замечаю Дерека Хейна, лоббиста DraftKings (он же должен быть дружелюбным, верно?), с которым я познакомился на зимней конференции FSTA. Выходец со Среднего Запада всё это время путешествовал по стране, добившись принятия законов о ДФС в Колорадо, Миссури, Теннесси и Индиане. Его успехи обратили на себе внимание DraftKings и они пригласили его на финальную битву. Он вводит меня в курс дела - законопроект на хорошем счету и большие сдвиги произошли именно сегодня. Однако оппозиция в лице казино отчаянно борется, и не факт, что законопроект успеют вынести на голосование до окончания сессии.

«Думаю, что у нас всё получится. Большую роль сыграли деньги, выделяемые на образование. Это изменило мнение людей. Нам бы успеть вынести на голосование», - сообщает мне Хейн, увлекая меня к нише рядом с залом заседаний, где собрались лоббисты и представители медиа в ожидании законодателей.

Присаживаюсь рядом с лоббистами, которые прочесывают свои списки отмечая с кем уже проведена беседа, кого еще нужно умаслить, и тех, кто не поддается на уговоры. Заглядываю в зал заседаний и замечаю сторонника ДФС - Мюррея. Он сидит со скучающим видом, пока его коллеги монотонно гудят обсуждая законопроекты. Кидаю ему сообщение, узнаю, сможет ли он вырваться, чтобы пообщаться. Не проходит и минуты, как он уже жмет мне руку. «Привет королю хоккея!» - с улыбкой произносит он. Мюррей лыс как бильярдный шар, большие уши, очки и широкая улыбка дополняют портрет. Он вводит меня в курс дел, сообщая, что коли губернатор согласен, то дело должно выгореть.

Мюррей считает, что Губернатор Куомо поддерживает законопроект, хоть он и является членом Демократической партии, чтобы притормозить Шнайдермана, который, по слухам, хочет бороться с ним за кресло губернатора в 2018 году. Борьба с ДФС была крестовым походом Шнайдермана; срыв его планов и возобновление игры в ДФС в штате добавит Куомо очко в копилку, считает Мюррей.

«Это выставляет его в выгодном свете», - говорит Мюррей. - К тому же, из-за слухов о планах Шнайдермана, это отличный способ вставить ему палку в колеса. Потом он может апеллировать к трем миллионам игроков в фэнтези - Смотрите, кто хотел отобрать у вас игру, а кто ее оставил в штате? Ах да, я еще добыл нам пару миллионов долларов на образование».

Самая большая проблема сейчас, это срок в 72 часа, после которого можно заново рассматривать законопроект, внесенный на рассмотрение в понедельник. Сейчас среда, и это означает, что его смогут повторно рассмотреть либо после полуночи четверга, либо уже в пятницу, если сессию продлят на один день.

«Значит мне придется бронировать номер еще на одну ночь? Ты это имеешь ввиду?» - вздыхаю я. Он улыбается и кивает в ответ. Я хмурюсь.

Каждый репортер понюхавший пороху, скажет вам, что хотел бы освещать происходящее в законодательном органе штата. Обычно репортеры начинают с освещения местных политических событий, затем городских, затем областных. Известные журналисты, освещающие происходящее в Белом Доме обычно проходили через все этапы этого пути. Хотя в последнее время произошли изменения. На федеральный уровень можно попасть через освещение политической борьбы, а не перипетии принятия законов.

Будучи сотрудником «Провиденс Джорнал» и «Бостон Глоб», я освещал не только деятельность законодателей, но опыта поднакопил достаточно. И этот опыт говорит мне об одном. Скучно. До одури скучно. И в Олбани также скучно, как и везде. Процессы принятия законов тянутся медленно. Настолько медленно, что черепахи и улитки кажутся на их фоне спринтерами.

Так медленно, что совершенно очевидно - полноценной пятничной сессии законодателям не миновать. Тем временем, лоббисты обеих сторон работают не покладая рук. ДФС сейчас одна из трех самых дискуссионных тем в Олбани. Обе стороны заявляют, что добились серьезного прогресса. Очевидно, что в нижней палате, там, где заседают Мюррей и демократ Дж. Гари Претлоу из Маунт Вернон, законопроект пройдет с запасом. Проблема в верхней палате. Ходят слухи, что его не успеют представить на голосование вне зависимости от того, что произойдет в нижней палате.

«В чем разница между двумя палатами? Если законопроект устраивает одних, то почему может не угодить другим?» - спрашиваю Гриффина Финана, ведущего лоббиста DraftKings.

«Лоббисты,что они наняли для нижней палаты сработали лучше», - пожимает плечами Финан.

DraftKings и FanDuel прикладывают все возможные усилия, чтобы оказать давление на законодателей. С помощью компании-посредника «Фэнтези для всех», они попытаются достичь отметки в 100 тысяч звонков и писем законодателям Нью-Йорка до начала голосования. Они почти достигают намеченной цели днём в пятницу. Законодатели чешут в затылке, отчего такое нишевое хобби породило такую реакцию.

Один из дозвонившихся в офис Джона Церетто, члена демократической партии из Ниагара Фоллс, сказал следующее: «Даже не думайте возвращаться домой, если не примите закон!» 

Компании также нацелились на соперников в лице казино, пытаясь найти слабое звено. Один из самых стойких оппонентов DFS – это рейсино Batavia Downs, расположенное в сельской местности в западной части Нью-Йорка. Я сижу на ступеньках здания Конгресса, как вдруг мне на электронную почту приходит странное письмо от FanDuel, в котором рассказывается о будущих лайв-событиях, который пройдут в... Batavia Downs. Чего? Из сообщений ESPN выясняется, что площадка заключила маркетинговое соглашение с рейсино на сумму 300 тысяч долларов, и владельцы Batavia Downs изменили свое мнение, став сторонникам DFS. Было бы здорово, если бы, скажем, в 2019 году лайв-финал по DFS-бейсболу прошел именно в Батавии.

Всё возрастающая известность дэйли-фэнтези и все подковёрные интриги привели к рассмотрению законопроекта, и спустя два с лишним дня блуждания по залам здания Конгресса и изучения экспонатов, посвященных долгой и овеянной славой истории штата Нью-Йорк, в 2 часа дня в пятницу я занимаю место в одном из залов, где в присутствии журналистов и лоббистов наконец началось рассмотрение законопроекта о DFS.

Претлоу, председатель комитета законодательного собрания штата по скачкам и ставкам (а по совместительству и сторонник дэйли-фэнтези), встает и представляет законопроект. Он объясняет, что они обошли запрет властей штата Нью-Йорк, добавив пункт, который гласит, что DFS является игрой мастерства.

Претлоу резюмирует: «Мы пришли к выводу, что фэнтези-спорт не является азартной игрой».

Но, подобно тому, как такая формулировка не была достаточно хороша для широкой аудитории, она не устраивает еще и целый ряд законотворцев, выступающих против принятия законопроекта.

Первый и самый громкий из них – это похожий на киношного сумасшедшего ученого пожилой человек в круглых очках, с коричневыми усами и торчащими во все стороны седыми волосами. Его имя – Энди, а его фамилия – Гуделл. Да-да, тот самый Гуделл; Энди Гуделл, двоюродный брат комиссара NFL со своими тараканами в голове. Он – ярый противник дэйли-фэнтези.

Гуделл выступает с речью, делая простое сравнение DFS с покером: «Я полагаю, что DFS – это определенно азартная игра. Азартная игра, связанная со спортом. В том же покере есть высокая степень мастерства, но мы все согласны, что покер – это азартная игра».

Видно, что Гуделл, юрист по образованию, тщательно подготовился. Он понимает, что сейчас имеется политическая воля, которая способна обеспечить легализацию DFS, однако при этом он поднимает вполне себе реальную проблему, которая заключается в том, можно ли признать дэйли-фэнтези законным без внесения соответствующей поправки на конституционном уровне. Гуделл заявляет, что любое расширение понятия «азартная игра» требует изменения конституции страны, а это может означать многолетние обсуждения и необходимость проведения референдума.

«В конституции США нет формулировки ‘игра с какой-либо степенью мастерства’; в ней просто не разграничиваются виды азартных игр».

Претлоу утверждает, что поскольку в законе DFS четко определяется не как азартная игра, это значит, что дэйли-фэнтези не подпадает под поправки в конституцию. Этого, возможно, будет недостаточно, чтобы полностью поменять мнение судей, но данный момент этой реплики достаточно, чтобы дискуссия продолжалась.

Наконец, очередь доходит до Мюррея, который защищает свое любимое хобби. Целый легион DFS-игроков поддерживает его в «Твиттере», в то время как Мюррей произносит вдохновляющую речь в поддержку законопроекта в частности и дэйли-фэнтези в целом. Отвечая на опасения казино, владельцы которых полагают, что легализация DFS приведет к повсеместному закрытию «физических» казино и букмекерских контор, Мюррей говорит: «Люди играют в дэйли-фэнтези уже 10 лет. Крестовый поход против отрасли начался после появления тех самых рекламных роликов».

У Мюррея готов ответ и на сравнения DFS с азартными играми: «По моему мнению, DFS для любителей спорта – не что иное, как торговля на бирже».

Это заявление вдохновляет других конгрессменов встать со своих мест и произнести речи, в которых они разграничивали торговлю на бирже и индустрию ставок. Дискуссия продолжается, но для меня удивительно одно – насколько легкомысленно все подходят к ней. Шнайдерман и компания на протяжении нескольких месяцев разносили DFS в пух и прах, называя отрасль большим преступным сговором, а теперь конгрессмены от штата Нью-Йорк относятся к проблеме слишком непринужденно. Через фразу встречаются отсылки к потерям мяча, тачдаунам или так называемым «Хейл Мэри» (отчаянный пас вперед через всё поле на последних секундах матча – прим. пер.) в американском футболе, что вызывает смешки с обеих сторон конфликта.

Представитель Лонг-Айленда Майк Фитцпатрик выступает против DFS: «Мне кажется, что нельзя давать законопроекту зеленый свет». До этого конгрессмены два часа обсуждали участившиеся случаи героиновой зависимости среди жителей штата; разве можно осуждать их за то, что они хотят немного разрядить обстановку? Возможно, еще одной причиной общей несерьезности всего происходящего является его предопределенность. Все знают, что законопроект будет принят. Несмотря на то, что Претлоу и Мюррей являются одними из немногих сторонников законопроекта, а большинство выступавших высказались против DFS (включая женщину, которая назвала DFS «стопроцентной случайностью»), законопроект проходит обсуждение. На табло высвечиваются цифры 91 и 22; первая означает количество проголосовавших за законопроект и имеет зеленый цвет, подобно тем памятным цифрам с DraftKings. Сторонники законопроекта, DFS-игроки и представители площадок ликуют, пожимая друг другу руки и радостно хлопая друг друга по плечам. Это было просто, но в Сенате все будет гораздо сложнее. Вполне возможно, что республиканцы даже не рассматривали законопроект на закрытых слушаниях. Время идет, и предстоит еще долгий путь.

Мне нужно как-то убить время, и я сажусь на лестницу прямо под портретом Джорджа Клинтона, вице-президента и одного из отцов-основателей. Новостей нет вот уже несколько часов. Руководство Республиканской партии проводят закрытое совещание, а всем заинтересованным лицам приходится ждать в залах и догадываться, что происходит за закрытыми дверями. Вероятность того, что DFS в Нью-Йорке дадут зеленый свет, уменьшается с каждой минутой.

Наконец, в начале десятого вечера заседание заканчивается. Джон Боначич, сенатор от Республиканской партии, курировавший законопроект на всем протяжении его рассмотрения, выходит из зала заседаний и говорит, что у него есть достаточно голосов, чтобы законопроект был принят. Чуть позже я узнаю, что для этого ему пришлось пойти на довольно необычный и редкий шаг – он нашел целый ряд сторонников законопроекта среди демократов, и численности этих двухпартийной коалиции достаточно для большинства голосов. В штате Нью-Йорк законопроект почти никогда не выносят на пленарное голосование, если он считается достаточно слабым; довольно редкое же единение демократов и республиканцев означает, что законопроект будет вынесен на общее голосование, а это значит, что, по сути, он будет принят. Дело близится к полуночи, и пока все идет довольно неплохо. Если необходимо, заседание может идти и после полуночи – законопроект должен быть принят до того, как Сенат прекратит сегодня свою работу. Теоретически, это может затянуться вплоть до самого утра.

Суббота сменяет пятницу. Четыре минуты первого, сенаторы вновь собираются в зале, и заседание возобновляется. Наблюдатели, которых для такого позднего часа очень много, заполняют галереи, чтобы увидеть, что произойдет с оставшимися законопроектами.

Я занимаю свое место, которое находится над расположенными полукругом рабочими местами сенаторов. Интерьер и расположение объектов в зале чем-то напоминает зал заседаний Конгресса, только меньшего размера. По залу туда-сюда ходят несколько сенаторов, из которых я знаю пару-тройку, включая Боначича. Ему 74 года, и, наверное, было бы лучше для него, если бы он сейчас спал. Вместо этого, загорелый сенатор, представляющий округ Ориндж-Каунти и облаченный в желтовато-коричневый пиджак с сочетающимся по цвету нагрудным платком и оранжевый галстук, все еще на боевому посту. Глядя на его наряд, я тут же захотел апельсиновый фруктовый лед.

Слева рядом со мной расположились представители казино во главе с президентом Ассоциации азартных игр штата Нью-Йорк Джеймсом Фезерсторнной, который сидит во втором ряду, скрестив руки. Председатель возобновляет заседание ударом молотка, и глава ассоциации выглядит, как ни странно, даже немного довольным. Мне казалось, что человек, который вот-вот проиграет такую обширную кампанию, должен выглядеть более раздраженным, разве нет? Возможно, я ищу скрытые смыслы там, где их нет.

Заседание возобновляется. Секретарь зачитывает названия нескольких не слишком важных законопроектов. Мюррей и Претлоу выходят в центр зала для заседаний. Это хороший знак; возможно, все станет известно очень и очень скоро.

Я посматриваю на представителей Ассоциации азартных игр, которые все еще сидят тихо. Погодите, неужто кто-то из них ушел? Я отчетливо помню, что их было больше. В этот же момент еще несколько человек встают и выходят из комнаты, а другие начинают проверять телефоны. Что-то случилось? Вроде нет, заседание продолжается в обычном порядке.

Хотя постойте.

Руководитель группы большинства от Республиканской партии Джон Дефранциско внезапно встает и просит объявить перерыв. Какой перерыв? Заседание возобновилось десять минут назад! Какого черта? Сами сенаторы ничего не понимают. Я осматриваю зал и вижу, что Боначич, Претлоу и Мюррей куда-то уходят, а вслед за ними и демократы. Что-то не так.

Тут же мне приходит смс-ка от Кэла.

«Что-то не так».

Я тоже отправляю несколько сообщений. Никто пока не знает деталей. Я выхожу в коридор и пытаюсь найти хоть кого-то знакомого, чтобы узнать больше. Кто-то где-то говорит, что Претлоу видели в окружении лоббистов со стороны казино; якобы вся эта ватага вела ожесточенный спор.

Из своих источников я узнаю, что лоббисты выступили с каким-то предложением (содержание предложения пока неясно), и ряд демократов изменили решение и предпочли не голосовать за законопроект. Необходимого большинства теперь нет, а без него законопроект даже не будет вынесен на пленарное голосование.

Он не будет принят.

Я возвращаюсь ближе к залу заседаний и вижу группу лоббистов DFS. Я интересуюсь, в чем дело, на что они только вяло пожимают плечами и отвечают «посмотрим». Боначича и Мюррея нигде нет. На часах почти час ночи. Официальный «твиттер» Конгресса штата заявляет, что задержка связана с законопроектом о DFS, но подробной информации не дает.

Время идет. Я сижу на своем месте, нервно постукивая ногами по полу. Конгрессмены ушли на перерыв почти часа назад, и признаков того, что скоро заседание возобновится, нет. Мне приходят смс-ки от DFS-игроков со всей стороны с вопросами «что происходит?». Где-то четыреста человек следят за прямой трансляцией заседания в сети; даже Амалия прислала мне сообщение, сказав, что тоже смотрит трансляцию. К сожалению, я никак не могу прояснить ситуацию.

Наконец, конгрессмены постепенно начинают возвращаться в зал заседаний. Появляются также Боначич и Мюррей. Время уже почти полвторого ночи, и зал заседаний вновь оживает. Только вот какой будет результат?

Заседание возобновляется. Законопроект о DFS все еще числится на пленарном голосовании, но сначала на обсуждение выносятся нескончаемые и до одурения скучные законопроекты о гостиничных сборах. Голос «за», голос «против»; видно, что многие места себе не находят, но процедура есть процедура.

Проходит еще полчаса, и, наконец, секретарь объявляет номер законопроекта, S8153. Все начинают слушать более внимательно. Джон Боначич встает, чтобы высказаться в поддержку законопроекта.

Он начинает свою речь со следующей фразы: «Вот-вот начнется футбольный сезон». Боначич говорит, что необходимо принять законопроект именно сейчас. Боначич также заверяет, что законопроект представляет собой «трехстороннее соглашение между обеими палатами и губернатором штата».

Он прав, в какой-то момент так оно и было, но имеет ли оно до сих пор обязательную силу?

Выступление Боначича заканчивается довольно быстро – на часах два ночи, и все хотят побыстрее закончить. Лишь один конгрессмен выступает против принятия законопроекта – представительница демократов Лиз Крюгер. Многие наслышаны о том, что она является ярым противником азартных игр, не стесняясь при этом в выражениях. Ранее на этом же заседании рассматривался законопроект об онлайн-покере, и в ходе обсуждения Крюгер заявила, что покер «делает из игроков наркоманов и зомбирует их».

Судя по всему, это была ее лучшая заготовка, потому что в 2:10 утра ее хватает только на набившее оскомину сравнение.

«Если ты плаваешь, как утка, и квакаешь, как утка – ты и есть утка. Это еще один законопроект об азартных играх».

После этой краткой речи Крюгер садится, и секретарь, наконец, переходит к голосованию.

Я жду, затаив дыхание. Будущее DFS в Нью-Йорке зависит от этого решения. Мне многое пришлось пережить за последний год, но это – самый сложный день за последнее время.

В полной тишине проходит, кажется, вечность, и вот секретарь выступает вновь.

«45 голосов за, 17 – против. Законопроект принят».

DFS возвращается в Нью-Йорк.

Публика шокированно озирается по сторонам. Лоббисты со стороны казино тут же встают и уходят. Я вижу, что Мюррей скрывается за дверями. Конгрессмены тут же переходят к другим делам.

Я в спешке собираю вещи и пытаюсь поймать кого-нибудь, кто объяснил бы мне, какого черта только что произошло.

Позже я узнал, что в дело вмешалась чистой воды политика. После того, как представители казино выступили с предложением и перетянули часть голосов демократов, стало ясно, что у сторонников DFS недостаточно голосов, чтобы законопроект был принят. Несколько представителей республиканцев, в округах которых есть казино, собирались в любом случае голосовать против законопроекта, еще несколько человек желали голосовать «против» просто из принципа. Таким образом, у сторонников законопроекта среди республиканцев было достаточно голосов, чтобы выдвинуть его на пленарное голосование, однако этого недостаточно для того, чтобы он был принят. Обычно в таких случаях Республиканская партия старается сохранить лицо и просто-напросто не выносит на общее голосование законопроекты, которые точно не пройдут.

Тем не менее, Боначич, Мюррей и другие сторонники DFS убедили остальных, что поскольку заседание почти завершено, партии больше не нужно пытаться сохранить лицо. Они потребовали выставить законопроект на голосование, вне зависимости от количества голосов. Демократы могли воспользоваться возможностью и проголосовать против законопроекта, однако им напомнили, что прямо посередине предстоящего футбольного сезона пройдут выборы в Конгресс.

Конгрессмены уже были поражены тем, какую дискуссию вызвал этот законопроект. Если бы республиканцы, относившиеся к сторонникам DFS, захотели, они могли бы сделать таким образом, чтобы каждому из сенаторов, голосовавших против дэйли-фэнтези, каждый день вплоть до выборов напоминали бы об этом. Три миллиона фэнтези-игроков, живущих в штате Нью-Йорк (полмиллиона из которых играют в DFS), каждый день помнили бы эти имена. Именно поэтому демократы могли проголосовать против, но им напомнили, что на каждое действие есть противодействие.

Таким образом, законопроект вынесли на голосование.

Выходя на улицу, я сталкиваюсь с Дином Мюрреем, возвращающимся в зал заседаний даже в столь поздний час. Он очень рад тому, что законопроект принят, но в то же время видно, что он безумно устал. Битва за DFS наверняка станет самой сложной за всю его карьеру.

Он говорит: «За всю мою карьеру я еще не видел, чтобы лоббисты так ожесточенно противостояли чему-либо, а ведь я присутствовал при обсуждении законопроекта о легализации однополых браков».

Вся индустрия DFS уже празднует принятие законопроекта. Я закидываю вещи на заднее сиденье своего «Ауди А5» и выдвигаюсь обратно в Бостон. Я захожу в Интернет и вижу, что FanDuel и DraftKings уже выступили с заявлением о победе DFS. Кэл присылает мне фотографию шотов, которые он вместе с ребятами из RotoGrinders собирается осушить в честь принятия законопроекта. Лента в «Твиттере» заполнена гифками и фотожабами, на которых вместо лиц Лиз Крюгер и Эрика Шнайдермана красуется лицо плачущего Майкла Джордана. Позднее в беседе со мной журналист ESPN Дэвид Пардьюм обронил следующую фразу: «Мне кажется, что принятие законопроекта о DFS в Нью-Йорке стало самым важным и весомым решением в истории индустрии».

Тем не менее, DFS еще не находится в полной безопасности. В будущем наверняка будут поползновения по всей стране, возможно, со стороны индустрии казино, а, возможно, не только. Скорее всего, в ряде штатов дэйли-фэнтези будет признано нелегальным, но при этом вполне возможно, что им на смену придут другие штаты. В Калифорнии и Иллинойсе идут ожесточенные споры, и кто знает, будут ли новые правила соответствовать федеральному закону. Разговоры о слиянии продолжаются, и вряд ли эта победа для индустрии что-то изменит в этих переговорах. И все же, после того, как DFS закрепляется в Нью-Йорке, отрасль должна встать на путь постепенного роста. Вряд ли темпы будут такими же, как это было перед началом футбольного сезона в 2015 году; частично потому, что рынок уже по большому счету переполнен, но еще и потому, что в погоне за ростом индустрия потеряла свою новизну, а, значит, мантра «выиграть может каждый» тоже утратила свою актуальность. Индустрия DFS больше не будет тем, чем она была до инцидента Хаскелла; тогда всем казалось, что с помощью дэйли-фэнтези фанаты, хорошо разбирающиеся в том или ином виде спорта, могут превратить свои знания в выигрыш, который можно пустить на карманные расходы.

Так или иначе, сейчас ситуация с DFS обстоит гораздо лучше, чем когда я узнал о своем будущем любимом хобби. Меры, принятые двумя крупнейшими площадками (хоть и под давлением) с целью выравнивания общего уровня игроков, оказались эффективными. Они и сейчас работают, чтобы преимущество элитных игроков не было таким значительным. Компании знают, что они взяты на карандаш, поэтому в дальнейшем будут еще изменения. Все эти судебные тяжбы пошли на пользу индустрии в долгосрочной перспективе. Обратили внимание на то, что нужно изменить – изменили. Едем дальше.

Возможно, во мне говорит стокгольмский синдром, но все же забавно, как со временем изменилось мое мнение о профессиональны игроках в DFS. Теперь мне не кажется, что большинство из них – сволочи. Да, мне до сих пор не нравятся «акулы», но против просто умных ребят, которые успешно играют благодаря своим знаниям в спорте или математике (либо благодаря и тому, и другому), я абсолютно ничего не имею. Да, есть странные ребята, есть те, кто играет нечестно, есть те, кто питается только «рыбой», но большинство все же играет по правилам, используя преимущество (довольно значительное, надо признать), данное им площадками. Бип, Underjones, JeffElJefe, Oreo, даже Saahil, которого я сначала очень сильно недолюбливал – все они теперь мои друзья или хорошие товарищи.

Приближаясь к границе штата Массачусетс, я чувствую сильную усталость, причем мне кажется, что дело не только во всех этих законодательных баталиях или во времени суток. На сегодняшний день общая сумма моих бай-инов на разных площадках составляет 244 тысячи долларов, а прибыль перед выплатой долгов Бипу и другим бэкерами (примерно треть от общей прибыли) и уплатой налогов – чуть более 130 тысяч долларов. Может быть, пришло время выйти из игры? Надо заканчивать, пока выигрываешь, ведь казино в итоге всегда остается в выигрыше. Конечно, никакого казино в DFS нет, но Saahil и компания, если дать им слишком много шансов, начнут потихоньку отбирать мою прибыль (особенно учитывая то, как долго еще до старта нового хоккейного сезона), поэтому хорошим ходом было бы вывести выигрыш сейчас и «завязать».

Фары автомобиля освещают знакомый дорожный знак с надписью «Добро пожаловать в Массачусетс». Мой второй дом. Еще через несколько километров на обочине показывается еще один знак, установленный перед местом для отдыха в небольшом городке Стокбридж. Я останавливаю машину. Тут есть заправка и круглосуточный «Макдональдс». Окошко для заказа из машины не работает, поэтому если я хочу доехать до дома, мне нужна доза кофеина, а для этого мне нужно выйти из машины и войти внутрь. В помещении никого нет, за исключением неудачливого кассира, которому сегодня не повезло выйти в ночную смену.

Я делаю заказ.

«Большую картошку и колу, пожалуйста».

Фритюрный шкаф не включен, поэтому кассиру приходится им заняться. Я жду, облокотившись на стол рядом с кассой. Делать абсолютно нечего. Хотя стойте! Я в Массачусетсе, на календаре суббота, и сегодня будут ранние матчи в MLB. Я тут же вынимаю телефон, открываю приложение DraftKings и смотрю, какие матчи начнутся днем. Я нахожу турнир с бай-ином 300 долларов. Места еще есть, причем их много. Мои пальцы быстро находят кнопку «войти», и я чувствую, как по телу разливается такое знакомое приятное возбуждение.

Возможно, продолжать играть глупо; возможно, это признак того, что я не могу остановиться. И все же, я усердно работал, чтобы занять свое место в пищевой цепи дэйли-фэнтези, и знаете – я все еще голоден.

Я нажимаю кнопку «войти», беру картошку и выхожу на улицу. Ехать еще долго, а команды сами себя не соберут.

I. Любая система, где у нас с Saahil’ом одинаковый уровень лояльности, нуждается в доработке.

ЭПИЛОГ

18 ноября 2016 года DraftKings и FanDuel выразили официальное согласие на сделку по слиянию, которая когда-то казалась чем-то абсолютно нереальным (эту сделку позже забракует антимонопольное агенство США - прим.переводчика).

Конкуренты, которые еще год назад пытались перегрызть друг другу глотку, теперь столкнулись с горькой правдой. Обе компании потратили так много средств, взяли на себя так много обязательств и приняли участие в столь многих юридических битвах, что им не осталось ничего другого, кроме как объединиться.

А ведь признаки потенциальных сложностей наблюдались вот уже несколько месяцев. Несмотря на принятие законопроекта в Нью-Йорке, в течение первых нескольких месяцев нового футбольного сезона дела в отрасли шли не очень. Рекреационные игроки, зарегистрировавшиеся на площадках после появления тех самых рекламных роликов в 2015 году, перестали играть в 2016 году, возможно, из-за возросшего недоверия к индустрии в целом. Победа в штате Нью-Йорка означала лишь то, что DFS будет жить, но не означала, что подорванное после инцидента Хаскелла доверие публики к индустрии будет тут же восстановлено.

В газете New York Times появились сообщения о том, что площадки не платят налоги и не выполняют другие обязательные платежи, и представитель одной из компании-партнера в Бостоне частично это подтвердил. Из FanDuel было уволено порядка 60 человек (по большей части из отдела маркетинга). В октябре 2016 года обе компании достигли соглашения с прокурором Эриком Шнайдерманом. Данное соглашение обязывало FanDuel и DraftKings выплатить по 6 миллионов долларов за ложную рекламу и за обвинения в том, что деятельность площадок «была направлена на людей, имеющих склонность к азартным играм и потенциально зависимых от них». Один из источников заявил, что сумму можно было выплатить в несколько траншей. Казалось, что время, когда компании оценивались в 2 миллиарда долларов, было когда-то очень давно.

Деньги у площадок заканчиваются, и им приходиться согласиться на слияние, отставив в сторону годы недоверия и ненависти. Все во имя выживания. Джейсона Робинса назначили генеральным директором объединенной компании, Найджела Эклса – председателем совета директоров; головные офисы компании после объединения на равных условиях расположатся в Бостоне и Нью-Йорке. Сделка завершится в конце 2017 года, а до тех пор обе площадки будут обслуживать пользователей под прежними именами. Теперь, когда две компании слились в одно целое, больше нет надобности в дорогих рекламных кампаниях, расточительных спонсорских сделках или «оверлейных войнах». Работники теперь могут перейти на работу в объединенную компанию, а от тех, кто пришел в компании в тот период, когда все думали, что DFS будет только развиваться, можно избавиться как от символа безудержной гордости, которая в один момент обуревала индустрию.

Объединенная компания будет контролировать 90 процентов рынка DFS, что наверняка привлечет внимание антимонопольных служб. Обе площадки готовы к этому; их аргумент заключается в том, что они являются частью более крупного рынка фэнтези-спорта, поскольку они предлагают не только дэйли-фэнтези, но и сезонные турниры, выступая конкурентами таких площадок, как ESPN и Yahoo!

Так или иначе, этот шаг означает развитие для площадок, которое еще недавно считались конкурентами. Этот шаг также означает приближение к все еще далекой цели постоянной прибыли и к тому, что акции объединенной компании со временем будут торговаться на биржах, что, конечно же, должно обрадовать инвесторов, которые так много вложили, но так мало получили взамен. Эклс и Робинс заключили между собой перемирие, и на публике они выглядят довольно дружно. В интервью Yahoo! Робинс сказал, что FanDuel следует отдать должное за выстраивание фундамента для DFS, а Эклс как-то заявил, что, возможно, его компания должна была последовать примеру DraftKings рисковать чуть чаще.

И воцарился мир.

Игроки, само собой, продолжают «гриндить». По большому счету, им без разницы, чье имя красуется на вывеске.

Лагерь подготовки DFS-игроков, организованный Al_Smizzle’ом, не пережил скандал и закрылся в 2016 году, чего нельзя сказать о его статусе элитного игрока. В сентябре 2016 года Smizzle одержал победу в турнире Millionaire Maker на DraftKings, став первым профессиональным игроком, выигравшем миллион долларов в одном турнире. Его победа вызвала споры ввиду его связи с самой площадкой (в частности, инициированы они были Deadspin’ом и пр.), но они быстро улеглись. Отдав дань уважения первым победителям лиги Rotisserie в 1980 году, Al_Smizzle отпраздновал победу стаканом шоколадного молока.

CSURAM сыграл свадьбу, устроив мальчишник в знаменитом лос-анджелесском отеле Chateau Marmont. По словам Джонатана Бэйлса, свадьба получилась просто отличной, даже несмотря на то, что большая часть мужчин была занята тем, что принимала ставки на различные события: на то, заплачет ли Питер или его невеста, на количество упоминаний имя «Иисус», а также на то, сколько продлится речь свидетеля. Речь в итоге продолжалась восемь минут двадцать секунд; Бэйлс ставил на меньшее время и проиграл.

JeffElJefe вместе с TommyG основали сайт FantasyGuruElite.com. В результате Джефф стал прямым конкурентом своего друга DraftCheat’а, который стал представителем еще одного развивающегося сайта по DFS FanVice.

Oreo раздумывает о том, чтобы открыть сервис эскорт-услуг, учитывая знакомства, которые он завел благодаря своей новой подруге, которая танцует экзотические танцы. Он полагает, что там можно заработать неплохие деньги, получая при этом удовольствие. Что касается DFS, то он считает, что переболел им; кроме того, все сложнее и сложнее выигрывать много.

Underjones оставил свой офис в Хобокене и переехал работать в Нью-Йорк сразу же после того, как губернатор штата подписал законопроект. После относительно неудачного сезона в MLB (возможно, неудача как раз была связана с постоянными переездами) Underjones вернулся играть в NFL и продолжил побеждать.

Saahil решил, что он слишком много времени проводит в своей квартире за просмотром спортивных матчей, поэтому он снял еще одну квартиру в этом же доме и переделал ее под офис. Там он разместил своеобразный «центр управления» с несколькими огромными плазменными телевизорами, на которых день и ночь транслируются спортивные события из разных уголков планеты. Таким образом, ему каждый день приходится путешествовать с этажа на этаж. Возможно, его вдохновил мой успех – если такой болван, как я, смог его освоить, а значит, это не так уже сложно – и он также начал играть в DFS-хоккей.

Бип одно время находился на перепутье. Он знал, что очень многого добился в DFS, но при этом ему казалось, что он больше не развивается, и поэтому после пяти лет жесткого гринда ему захотелось попробовать себя в чем-то новом. В поисках нового хобби он перепробовал много разных вещей – от создания своей настольной игры до киберспорта. Теперь он раздумывает над тем, чтобы создать собственную киберспортивную команду.

Джон Томасе так и не вернулся в DFS.

Амалия ушла из Boston Globe и перешла работать корреспондентом в NHL. Поскольку я теперь неплохо разбираюсь в хоккее, львиная доля наших разговоров теперь посвящена ему. Через некоторое время после моей победы в лайв-финале по NHL, Амалия отправилась в Сент-Луис на игру между «Блюз» и «Брюинз». Там она встретилась с самим Кевином Шаттенкирком и рассказала ему про то, как его ассист на последней минуте принес мне победу. Он от души посмеялся и задал вполне резонный вопрос «а где моя доля?». Свитер с фамилией и автографом Шаттенкирка теперь висит у меня в рамочке в моем рабочем кабинете.

А что же я? Я взял перерыв на несколько месяцев и не играл в DFS в период между Матчем всех звезд в MLB и началом футбольного сезона. Мне в целом понравились ощущения, которые я испытывал в течение этого времени. Когда начался футбольный сезон, я играл постоянно только первую неделю, а после этого лишь периодически. Когда же начался новый сезон в НХЛ, сложно было удержаться, и я то и дело начал поглядывать на турниры. А потом на призовые фонды. А потом начал заходить в эти самые турниры.

В первый же день сезона я выиграл 10 тысяч долларов в турнире по NHL. Какие вообще могут быть проблемы, если ты в чем-то хорош, ведь так?

Ведь так?

перевод KJIIOIIIKA, Михаил Балаев

Друзья! Вот и закончились английские слова в книге. Хочу поблагодарить alextazy за идею перевода и редактуру части книги, коллегу Михаила за слаженную и четкую работу, fanteam за поддержку! Думаю, что теперь мы немного больше знаем о фэнтези.

Всем хоккей!

It's been emotional. 

Хотите быть в курсе всех событий в мире фэнтези?

Тогда вы можете либо зарегистрироваться,

либо просто оставить свой e-mail:

Рейтинг: +17

Комментарии

Mashulkin
Avatar

Рейтинг: +2

Сообщения: 47

На сайте: 1 год

#1 5 месяцев назад Ответить Цитата Рейтинг: +5

Ребята, спасибо Вам всем огромное за труд и возможность узнать про фэнтези чуть больше!!!

Oleg Smolerov (awd2)
Avatar

Рейтинг: +21

Сообщения: 580

На сайте: 2 года

#2 5 месяцев назад Ответить Цитата Рейтинг: +5

Это прекрасно! Огромная благодарность за проделанную работу! Это было увлекательно и познавательно и открыло мир фэнтези с другой стороны.

alextazy
Avatar

Рейтинг: +5

Сообщения: 166

На сайте: 2 года

#3 5 месяцев назад Ответить Цитата Рейтинг: +4

я же уже говорил, что Клюшка — мой герой? 
если нет или не видели, то знайте: Клюшка — мой герой!
К сожалению, я не выполнил изначально взятую миссию по редактуре текста на русском, не справился по времени, поэтому Клюшка — герой, а я нет)

спасибо огромное за перевод, это нереально круто!

KJIIOIIIKA
Avatar

Рейтинг: +10

Сообщения: 262

На сайте: 1 год

#4 5 месяцев назад Ответить Цитата Рейтинг: +3

alextazy,  

Oleg Smolerov (awd2),  

Mashulkin


Ребята, спасибо вам, сообществу, которому был сей труд интересен. Спасибо ТТД за площадку, где это всё получилось выложить! Играем дальше! 

Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии. Пожалуйста, войдите или зарегистрируйтесь.

Где поиграть
Scorum Draft
В центре внимания фэнтези спорта